Terror nocturno: Qué es y como gestionarlo

El pavor nocturnus (en Español: Noche de terror, terror del sueño), como el sonambulismo más conocido, cae bajo el parasomnia (alteraciones no patológicas del sueño). Es bastante común (alrededor del 3% en los niños, un poco menos en las niñas); suele aparecer entre los 2 y los 12 años y desaparece en la adolescencia; no tiene significado patológico, ni causa patológica (neurológica, psicológica, afectiva, relacional), ni ninguna consecuencia inmediata o en años posteriores; ocurre durante el sueño profundo, generalmente en el primer tercio de la noche; deja amnesia parcial o total.

¿Cómo se manifiestan las crisis de pavor nocturnus?

Las crisis de Pavor Nocturnus son realmente impresionantes. El niño grita, grita mientras duerme, con los ojos bien abiertos, a veces cerrados, con una fuerte activación del sistema nervioso autónomo: está sudoroso, jadeante, pálido, a veces rojo, tiene las pupilas dilatadas, respiración corta y frecuente, aumenta la frecuencia cardíaca.

Al igual que el tono muscular, pierde orina. Se agita en movimientos confusos y rígidos, el llora, Gritar, parece aterrorizado. No se puede contactar con gestos, ni con palabras. Bastante: si le hablan, si lo tocan o lo abrazan, el terror nocturno puede aumentar.

La convulsión suele durar unos pocos minutos, pero también de 10 a 30 minutos. Finalmente, el niño vuelve a dormir profundamente, como si nada hubiera pasado. En realidad, sigue durmiendo en su sueño profundo, que no fue interrumpido durante la crisis.

Por la mañana no recuerda nada, porque en la crisis no se dio cuenta. Si está despierto, algo recuerda, pero en una inspección más cercana los recuerdos están más relacionados con la fase de despertar que con el momento de crisis.

Un fenómeno inofensivo

La crisis ocurre con frecuencia variable, irregular, impredecible (incluso una vez en la vida) en una fase de sueño no REM o sueño profundo. Así que no durante un sueño, que solo ocurre en las etapas de sueño REM.

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Entonces no es una pesadilla. Como hemos dicho, no es expresión de trastornos neurológicos, ni de trastornos afectivos, ni de trastornos relacionales y no es un ataque de pánico: es el resultado de una activación del sistema límbico (gestor de emociones), probablemente de la amígdala, que no se produce como consecuencia de experiencias vividas.

Para aclarar cómo pueden ocurrir crisis tan sensacionales pero completamente inofensivas, dos simples experimentos son suficientes:

  • Si uno presiona ligeramente un dedo sobre un ojo, a veces ve imágenes geométricas de colores brillantes como los de un caleidoscopio, llamados fosfenos, que parecen moverse, fluctuar, rotar. Ves cosas que no existen. Pero no hay que preocuparse: son el resultado de una excitación de la retina no provocada por el impacto con la luz. No tienen significado patológico
  • Del mismo modo, si miras el cielo despejado que yace en el suelo, puedes ver bolas translúcidas vagando en el aire a lo largo de líneas extrañas, sin estar en el aire. Son los glóbulos rojos que pasan a las arteriolas de la retina.. Los vemos porque ponemos nuestros ojos en una realidad indefinida en la que no podemos enfocarnos. Cuando miramos algo concreto (una casa, un libro, un paisaje), no vemos las bolas flotantes, porque estamos «distraídos» por la percepción de la realidad en la que estamos enfocados

Ver algo que no está ahí puede ser aterrador. Pero, como el pavor nocturnus (¡mucho más impresionante!), Son fenómenos que no tienen nada de patológico.

¿Qué hacer en caso de pavor nocturnus?

Cuando eres testigo de un crisis de pavor nocturno está de acuerdo, como los sonámbulos, hacer nada. No toque al niño, solo evite la posibilidad de que los gestos inconscientes se lastimen; no intente «hacerle pensar» con la vana esperanza de poder contactarlo y tranquilizarlo; No intentes despertarlo: el impacto (tonto para él) con los adultos a su alrededor aturdidos por su angustia puede ser traumático. Como máximo puedes hablar con él en voz baja. y tonos bajos. No importa lo que diga: es el sonido lo que finalmente cuenta.

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Si es arrancado de un sueño profundo, rodeado de rostros angustiados que le preguntan de qué tiene miedo, el niño interrogado puede presentar una imagen simbólica de la experiencia traumática que no es la de la crisis inconsciente, sino la del despertar forzado: alguien entra en la mente, como un ladrón en la casa, para robarle (el sueño) y ocupar el lugar de él (que quisiera dormir) o de sus padres (que nunca lo secuestrarían).

Traumático es el despertar forzado, no la crisis. En la mitad del sueño, en el sueño REM y en el estado de vigilia hay experiencia, porque hay conciencia. En el sueño profundo, no hay ninguno. El despliegue de fuerzas para consolarlo y tranquilizarlo está fuera de lugar y es contraproducente.

Características del pavor nocturnus

  • Surge entre 2 y 12 años
  • difícil desde unos minutos a media hora
  • frecuencia irregular
  • tiene lugar en sueño profundo no REM en el que no hay conciencia
  • muy impresionante en apariencia: el niño (no se puede contactar porque no se da cuenta: está durmiendo profundamente) parece aterrorizado
  • no patológico
  • no tiene consecuencias
  • no conectado a trauma o problemas emocionales o de relación
  • necesitar no hagas nada
  • termina solo
  • es una activación del sistema límbico no causado por experiencias emocionales
  • cesan las crisis solo en la adolescencia.

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