Percepción de riesgo y prevención: ¿Qué cambiará?

«No te resfríes o te enfermas», «No comas demasiados dulces que te enferman».

En el diálogo diario entre padres e hijos, son más o menos frecuentes las pistas sobre la salud, el riesgo de enfermarse, lo que hay que hacer para mantenerse saludable., dependiendo de lo que piensen los padres sobre la enfermedad, la salud, los riesgos.

Hay diferencias bastante evidentes entre padres particularmente ansiosos, preocupados por todo lo que pueda dañar a su hijo, y padres más «inescrupulosos», ligados al antiguo dicho «lo que no mata engorda». En los últimos años, sin embargo, parece que han aumentado los padres atentos, con un cierto porcentaje de «preocupados» y un porcentaje significativo de «demasiado preocupados». ¿Pero preocuparse de qué?

La percepción de riesgo

Existe una diferencia entre lo que un adulto considera riesgoso para ellos y lo que un padre considera riesgoso para su hijo. La «protección del cachorro» puede hacer que te preocupes mucho por cosas a las que no prestamos mucha atención cuando se trata de nosotros mismos.

Pero en general es precisamente la idea de “riesgo” la que difiere de una persona a otra, porque está ligada a dos elementos muy subjetivos: las cosas que queremos evitar absolutamente y lo que estamos dispuestos a hacer (o no hacer) para evitar que sucedan.

Si quisiéramos evitarnos alguna enfermedad para nosotros y nuestros hijos, tendríamos que adoptar un comportamiento tan extremo que hiciera imposible la vida misma, pero sin eliminar por completo la probabilidad de enfermar.

Por esto, en general, cada persona sin saberlo termina enfocándose en uno de los posibles riesgos – la contaminación, los alimentos y su origen, las drogas, etc. – para intentar mantener bajo control «al menos» todo lo relativo a ese aspecto concreto. Esta «ilusión de control» hace más tolerable el inevitable porcentaje de incertidumbre sobre el futuro, y por tanto sobre nuestra salud y la de nuestros hijos, que es parte de la vida.

Con la epidemia de COVID-19, todo cambia; para empezar, porque es un riesgo al que nos enfrentamos por primera vez. Entonces, porque es un riesgo al que estamos expuestos independientemente de nuestra voluntad. Y finalmente, porque las consecuencias de la enfermedad aún son impredecibles. Todo esto aumenta enormemente la sensación de incertidumbre y la necesidad de comprender qué hay que hacer para defenderse..

Prevención, eso es?

Porque los riesgos se pueden prevenir, ¿verdad? Esto es lo que los médicos siempre nos han dicho, es lo que les decimos a nuestros hijos: todos nuestros «no hagas esto», «no hagas aquello», «cuidado con …» son intervenciones preventivas.
Estas advertencias siempre contienen un indicio de riesgo, un «si no»: si no te caes, si no te duele el estómago. Riesgos diarios, que no dan tanto miedo.

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La epidemia de COVID-19 hace «si no» extremadamente amenazante: «¿Lávate bien las manos, si no …?».

Se necesitaron solo unos días para crear una asociación mental entre la palabra Coronavirus y muerte, y la obsesiva insistencia de los medios en la cantidad de enfermos y muertos, repetida y actualizada continuamente, también ha fortalecido esta conexión mental para los niños. Pero, ¿es este el mensaje que queríamos dar a nuestros hijos? ¿Lávate bien las manos si no mueres?

La posibilidad de que haya pasado un mensaje similar, que los niños tengan miedo de arriesgarse a morir si no se lavan bien las manos, si salen de casa, si tocan un pomo de puerta, si alguien se acerca demasiado, Puede asustar demasiado a los pequeños y ralentizar la reanudación de su vida social..

Esto no es lo que debería suceder: ahora que pasaremos a una «fase dos» y luego a fases progresivas de flexibilización de las medidas de contención, Es importante que los padres sean capaces de crear una actitud responsable y no aterrorizada en sus hijos.. Y esto, por supuesto, requiere que los padres desarrollen este tipo de actitud primero.

Qué hacer, qué no hacer y por qué

Cuando los mensajes de prevención se confiaban únicamente a la amenaza («no fumes o te enfermas de cáncer», «no bebas cuando tengas que conducir o choques») su efectividad fue muy baja. Lo que encontramos es que para cambiar sus comportamientos, las personas deben sentirse motivadas, y para estar motivados, necesitamos dar sentido a los comportamientos que se nos piden..

En resumen, es importante entender «por qué» hacer una determinada cosa es útil y ver sus ventajas. Por ejemplo, si no fumo, mis pulmones funcionan mejor, mi sangre circula mejor, respiro mejor y me canso menos: estas son cosas que puedo entender, hay ventajas, puedo hacerlo.

¿Qué se nos ha pedido que hagamos en el transcurso de esta pandemia? Uno de los problemas fue precisamente La difusión excesiva de indicaciones de comportamiento diferentes, a veces contradictorias y, a menudo, no del todo lógicas o comprensibles..

Esto puede haber confundido y asustado tanto a padres como a hijos, y se corre el riesgo de dar lugar a dos actitudes contrarias: una pérdida progresiva de atención hacia las conductas necesarias, o por el contrario un exceso de precauciones que puede llevar a ver peligro de contagio por doquier.

Hora de empoderamiento

Cuando los niños comiencen a poder salir y luego ir a la escuela, es fundamental que sepan de qué se defienden: no de un monstruo impalpable y omnipresente sino de un organismo muy pequeño que puede pasar de una persona a otra, y se puede frenar con unas sencillas medidas, que hemos aprendido en las últimas semanas y que tendremos que mantener con cuidado.

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Todo lo que los padres le han repetido a sus hijos durante este período se convierte en un valiosa herramienta de empoderamiento: decirles que a partir de ahora nos toca a cada uno defendernos y defender a los demás, dar un sentido concreto al lavado de manos y una distancia prudencial, podría tener efectos positivos también para el futuro, Desarrollar una conciencia de salud individual y colectiva que aún falta..

¿Estamos preparando una generación de patofóbicos?

El temor de muchos es que esta experiencia pueda hacer que los niños se preocupen demasiado por su propia salud y la de sus padres, demasiado atentos a los síntomas y enfermedades. Esto es ciertamente posible, pero deberíamos verlo como una respuesta a una situación excepcional, que puede redimensionarse y «normalizarse» con la ayuda de los padres.

Se ha vuelto dramáticamente evidente que nada, ni siquiera el conocimiento científico más avanzado, puede eliminar por completo el riesgo de enfermedad de la vida humana. Pero solo una experiencia como la que estamos viviendo puede permitir que los padres se desarrollen, junto con sus hijos, una actitud «más saludable» hacia la salud y la enfermedad: recordaremos que no siempre es posible evitar enfermarse, pero que es importante mantener el cuerpo en buen estado de salud porque de esta forma se defenderá mejor.

Que algunas precauciones, se vuelven indispensables en esta situación – especialmente lavarse las manos -, siempre serán útiles, porque son parte del cuidado de uno mismo y de los demás, para ser preservados y desarrollados incluso en tiempos normales.

En conclusión, tendremos que enfocarnos progresivamente en promover la salud y todo lo que la favorece – comportamientos, estilo de vida, pero también cuidado del medio ambiente que nos rodea – en lugar del miedo a la enfermedad, vista como una amenaza continua y angustiosa. Podría ser un cambio importante en la visión de la salud de los adultos del mañana.

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