Miedo a los extraños » Separarse de los padres

El padre de Luca nos escribe. «Hasta hace unos días nuestro hijo sonreía a todo el que se le acercaba. “¡Qué niño tan hermoso, tan adorable!”, Nos dijeron todos. Estábamos muy orgullosos de que fuera tan sociable. Entonces, de repente, comenzó a llorar desesperadamente frente a cada nuevo rostro. Ahora, si un extraño intenta levantarlo, grita y busca inmediatamente a su madre ».

Una de las expresiones de miedo más habituales en el niño es precisamente la que tiene hacia los extraños, por lo que el pequeño, en un determinado momento de su desarrollo, muestra una marcada desconfianza hacia los extraños.

Este proceso suele darse de forma paulatina: alrededor de los 6 meses el bebé comienza a tener reacciones de desconfianza, a los 9 el miedo se vuelve más intenso y aumenta hasta el primer año de vida.

Separarse de los padres

El miedo de los niños hacia un extraño está ligado a lo que se denomina “ansiedad por separación”, es decir, el miedo a ser divididos por los padres o cuidadores. Esta ansiedad también suele aparecer alrededor de los 6 meses de edad, pero alcanza su punto máximo alrededor de los 15 meses.

Esta es una reacción emocional universal, como muestran los estudios, que se manifiesta en niños de todas las culturas., y también podemos imaginarnos lo importante que fue este comportamiento para la evolución de nuestra especie: tener miedo del peligro potencial y regresar con su madre en el pasado podría garantizar la supervivencia de los jóvenes.

¡Qué tonto!

Las manifestaciones emocionales de este tipo suelen ser muy intensas y difíciles de manejar. De hecho, los padres pueden sentirse incómodos o avergonzados ante los ataques de llanto de su hijo o sus insistentes solicitudes de cercanía y comportamiento inapropiado en público. «¡Mi hijo me hace parecer tonto!» es la frase que a veces escuchamos.

Saber que estas son etapas de desarrollo por las que atraviesan todos los niños puede hacernos sentir más aliviados. Nuestro hijo, que puede parecer quejumbroso o poco sociable, en realidad está dando algunos pasos muy importantes para su crecimiento., ya que el miedo a los extraños es el resultado de muchas habilidades que ha adquirido y perfeccionado: ha comenzado a moverse de forma independiente, a distinguirse entre él y el mundo exterior; ha aprendido a reconocer a los miembros de la familia y comprende que una persona sigue existiendo incluso cuando se aleja de su campo de visión (por eso quiere mantenerlo para sí mismo); sabe reconocer las reacciones emocionales del otro; muestra claramente lo que quiere y más.

TE PODRÍA INTERESAR  ¿Controlar la ira en niños? No depende de nosotros

De todos modos, no todos los niños muestran la misma angustia cuando se encuentran con un extraño, y esto depende en parte de las características individuales del niño (el llamado temperamento). Otros factores determinantes son: el tipo de vínculo con los padres, el contexto social y las características del extraño.

Adjunto archivo

La forma en que el niño aprenderá a relacionarse con extraños y el posible miedo que le sigue están íntimamente ligados al apego que ha construido el niño con quienes lo han cuidado desde su nacimiento.

Es un vínculo emocional muy importante, que une al niño con la figura de referencia y que le garantiza cercanía, protección y seguridad, base real para su posterior desarrollo socioemocional.

Entonces, Si el niño y los padres han construido un buen vínculo de apego, el pequeño tendrá una base segura que también le permitirá acercarse a extraños con mayor facilidad., sin miedo a perder las referencias de los padres. Sin embargo, si el apego es débil, la ansiedad por separación será mucho más probable.

Que afecta el miedo

Numerosos estudios han demostrado que los niños muestran menos miedo cuando están en un entorno familiar, como en casa o junto a figuras parentales. Cuanto más seguro se sienta el niño, menos temerá a los extraños que lo rodean y puede que poco a poco decida acercarse a ellos..

El miedo también está influenciado por las características del extraño y su comportamiento. Los niños, por ejemplo, tienen menos miedo de otros niños y más miedo de los adultos. En general, los extraños, si sonríen y son amigables, ciertamente tienen menos miedo que cuando hablan en serio.

El miedo a los extraños suele desaparecer por sí solo a medida que pasan los meses, pero factores ambientales, psicológicos y educativos pueden influir en este paso.

A menudo, para comprender si un extraño es una persona a la que temer o no, el niño observa la expresión de los padres y se basa en ella para decidir cómo reaccionar. Es la expresión facial materna en particular la que influye en el bebé, que verifica si la madre está feliz, enojada o temerosa de encontrarse con un extraño.

TE PODRÍA INTERESAR  Los niños y la ansiedad por separación: ¿Cómo reaccionar?

Esta capacidad de «leer» las emociones de otras personas para decidir cómo actuar se denomina «referencia social», un importante logro del desarrollo. La forma en que el niño interpreta una situación, y en consecuencia también la emoción que él mismo sentirá, está influenciada por cómo la interpreta la persona más significativa para él.

Por lo tanto, es evidente que los padres abiertos, extrovertidos y amigables con otras personas influyen positivamente en el proceso de superación del miedo a los extraños y viceversa.

Ayúdalos a conectarse

Podemos utilizar esta atención pedagógica para evitar exagerar los miedos de los niños y ayudarlos a relacionarse con extraños. Veamos cómo.

  1. Demos el primer paso para predicar con el ejemplo y hacerle entender al niño que el extraño que tiene frente a él no es un peligro: abrimos la puerta de la casa y saludamos amistosamente a los visitantes; entramos primero en la habitación del pediatra cuando llega la hora de la visita (el niño nos seguirá); le mostramos al pequeño cómo acariciar la barba del abuelo que puede parecer tan aterradora; etcétera.
  2. No forzamos al niño besar, ser besado o abrazado por la persona hacia quien expresa miedo.
  3. Respetamos los tiempos del niño, dándole la oportunidad de observar a los extraños desde un lugar seguro (por ejemplo de pie en nuestros brazos), sin forzar el acercamiento: será él mismo, cuando se sienta listo, para enviar una señal de apertura (una mirada furtiva, una sonrisa , etc.).
  4. Salimos a caminar, acercándolo a nosotros, para que pueda observar a los demás sentirse seguros: descubrirá ojos, bocas, sonrisas, rostros, barbas, diferentes voces (divertidas, temerosas y amables).

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *