«Hagamos como si…»: Los niños y el juego simbólico

Para jugar a «simular», los niños suelen utilizar objetos, acciones, identidades y situaciones como símbolos, para representar algo que no está presente pero que se puede imaginar.

De hecho, no es una coincidencia que un juego simbólico se llame juego donde algo se usa para «significar» otra cosa: un elemento físicamente presente se usa para representar un elemento ausente en la realidad concreta, que luego es evocado a través de la mente. Y así una caja de cartón puede convertirse en un hogar, puedes fingir que bebes sin tener un vaso en la mano y así sucesivamente.

El juego simbólico es una actividad importante, refinado y exigente, que se desarrolla y progresa en la infancia junto con las diferentes habilidades y competencias del niño.

Los primeros enfoques

Si observamos las actividades de un niño en los primeros meses de vida veremos que se orienta a jugar con objetos tocándolos, probándolos, oliéndolos y haciéndolos moverse, rodar, caer. En definitiva, se compromete a saber cómo se hacen las cosas a su alrededor y lo hace con alegría, utilizando todos sus órganos sensoriales. ¿Cuántas veces hemos visto a un niño tirar repetidamente un juguete al suelo solo para escuchar el ruido que provoca su acción? ¡Aprender es divertido!

Gracias a sus descubrimientos, observaciones y deducciones, nuestro pequeño «explorador sensorial» poco a poco comienza a conocer no solo las características, sino también la función de los objetos ya conectarlos con posibles patrones de acción: «¿Para qué sirve la cuchara? ¿Qué puedo hacer con un peine? ».

En esto el proceso de imitación juega un papel fundamental: «Repito los gestos y acciones que veo suceder a mi alrededor, lo que hacen mis padres». Y aquí entre los 12 y los 18 meses (algunos antes, otros después), el niño empieza a jugar a «simular», repitiendo gestos y acciones conocidas, muchas veces dirigidas a un público adulto extasiado que lo anima y está jugando: «Tomo el vaso en mi mano y finjo beber, cierro los ojos como si estuviera durmiendo y luego hago «cuco»! ».

Crecemos rápido y después de un tiempo veremos a nuestro pequeño profundizar cada vez más en el juego: un ejemplo clásico es el del café falso ofrecido al muñeco. El niño sabe que la taza está vacía y que la situación es una ficción, pero el objeto en el juego todavía se usa según su función «real» (en este caso se respeta la función de la taza como recipiente para beber líquido) .

TE PODRÍA INTERESAR  Terror nocturno: Qué es y como gestionarlo

Una nueva forma de ver el mundo

Los estudiosos identifican alrededor de los dos años el comienzo del juego simbólico real, aquel en el que «el pensamiento se separa de los objetos y la acción surge de las ideas más que de las cosas: un trozo de madera comienza a ser una muñeca y un palo se convierte en un caballo» .

El niño transforma objetos haciéndolos, como por arte de magia, lo que necesita para su juego (si necesita coche, toma asiento y empieza a conducir), demostrando que está experimentando con una nueva forma de pensamiento, que le permite ver más allá de las cosas, utilizar la fantasía y la imaginación.

Esto también es posible gracias a la evolución de la llamada «capacidad representativa del pensamiento»: el niño es capaz de pensar e imaginar cosas, personas y situaciones en su mente independientemente de su presencia, y también es capaz de crear asociaciones mentales, percibir similitudes en la forma, color y tamaño (un lápiz parece una varita mágica y viceversa).

«Hagamos como que soy el maestro»

En el período de tres a seis años, las formas del juego simbólico aún progresan. Si en el primer juego de simulación era solo el niño el que tenía un papel activo y los objetos permanecían en silencio, poco a poco incluso los títeres y muñecos cobran vida: el niño los hace hablar, caminar, hacer un papel.

La estructura y las habilidades involucradas se vuelven aún más complejas cuando los niños comienzan a escenificar situaciones, asignando roles a las personas y creando guiones reales: «¿Finjamos que yo soy… y tú eres…?». Mamás, papás, indios, superhéroes, profesores, peluqueros, médicos, heladeros, etc., etc.

A veces son episodios y contextos de la propia experiencia los que se escenifican, momentos que el niño necesita revivir, en el protegido mundo de la ficción, para encontrar un nuevo significado a sus vivencias, para experimentar con diferentes puntos de vista, para «exorcizar» sus miedos y mucho más.

Otras veces, la creatividad te permite superar tus límites, imaginarte diferente, proyectarte hacia el futuro o al mundo de los adultos, expresarte libremente poniendo en escena emociones fuertes sin miedo a ser juzgado.

En algunas ocasiones el niño nos pedirá a los adultos que entremos en el juego con un rol diferente (y observará atentamente nuestra respuesta). En otras ocasiones jugará solo sin querer que lo molesten.

TE PODRÍA INTERESAR  Los niños con padres homosexuales crecen de la misma manera que los demás

En otros, el juego se organizará con compañeros y habrá peleas para decidir «quién hace qué» o cómo terminará la historia inventada: encontrar un acuerdo será una parte importante de la experiencia y compartir la diversión.

Juego simbólico y teoría de la mente

Al jugar a fingir, los niños ejercitan su imaginación y creatividad, desarrollan la autoconciencia, aprenden a reconocer sus propias emociones y las de los demás, exploran mundos desconocidos, ejercitan habilidades cognitivas y relacionales, desarrollan las primeras formas de pensamiento abstracto, enriquecen su vocabulario.

Jugar a «ser otro» también puede ayudar al niño a comprender un punto de vista diferente al suyo y puede ser una excelente oportunidad de observación para el adulto., porque, a través de la ficción, el niño habla de sí mismo y del mundo de los adultos que lo rodea.

Las diferentes formas de juego simbólico y de ficción que acompañan al niño en su crecimiento han sido, y siguen siendo, objeto de estudio en diversas disciplinas, en particular en lo que respecta a su vinculación con el desarrollo de la metacognición y la teoría de la mente.

La metacognición es la capacidad de auto-reflexionar sobre los pensamientos de uno (puedo pensar en mis pensamientos). Gracias a la actividad metacognitiva no solo podemos conocer sino también actuar de alguna manera sobre nuestros estados mentales (por ejemplo podemos comprender e influir en nuestros mecanismos de aprendizaje).

El término «teoría de la mente», por otro lado, se refiere a la sofisticada capacidad humana de reflexionar no solo sobre los propios pensamientos, sino también sobre los de otras personas., logrando formular hipótesis sobre el comportamiento de los demás.

Esta capacidad cognitiva es fundamental para nuestra vida y la usamos todos los días incluso sin darnos cuenta. Una vez más, entrando en ese universo que es el juego de los niños, nos maravillamos de lo complejas que son las actividades que existen dentro de los comportamientos infantiles, actividades a las que, a la ligera, los adultos nos arriesgamos a no dar importancia.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *