Hablar con los niños sobre el coronavirus ¿Cómo explicarlo?

Es muy probable que en este momento los niños estén viviendo con preocupación las noticias que escuchan en la televisión o que les llegan de los discursos de los adultos; es posible que se asusten al escuchar palabras como «muerte», «hospitalización», «pacientes en cuidados intensivos», «medidas de aislamiento», «cuarentena». ¿Qué pueden hacer los padres para ayudarles a orientarse y afrontar esta situación con la mayor serenidad posible?

Los primeros en cuidar la calidad de la información deben ser los adultos: los niños absorben todo lo que se dice, lo modifican y lo amplifican a partir de sus miedos. En un momento en el que hablamos demasiado, y a menudo de manera inexacta, sobre virus y enfermedades, Los padres deben comprometerse a utilizar únicamente fuentes de información oficiales., en particular el sitio web del Ministerio de Salud, la página dedicada a preguntas y respuestas frecuentes y el sitio Epicentro, por el Instituto Nacional de Salud. Para más información, también te invitamos a leer nuestro artículo Coronavirus y niños: preguntas frecuentes.

Televisión si o no?

Si en casa existe la costumbre de ver las noticias todos juntos, es mejor no cambiar este hábito: los cambios preocupan a los niños, e incluso en este caso su imaginación podría estar poblada de miedos, misterios, secretos («Los adultos no quieren que sabemos … «).

La televisión y los periódicos pueden ofrecer un punto de partida útil para dar información seria y comprensible a nuestros hijos, y es aún mejor si los estimulamos con algunas preguntas para crear una conversación tranquila.: «¿Pero has entendido lo que está pasando?», «¿Has hablado con tus amigos sobre el Coronavirus? ¿Qué dicen ellos? «.

Un diálogo relajado indica que podemos hablar de esto, que no hay nada que los adultos oculten a los niños; también permite corregir información inexacta, para evitar por ejemplo que el niño esté convencido de que hay personas «peligrosas» (chinos, extranjeros) que transmiten la enfermedad, o que solo enferman ancianos y enfermos, o que no es derecho a prohibir que todos hagan las cosas que quieran hacer.

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¿Hablar de cómo ocurre la infección?

Sí, pero con precaución, para evitar que los niños especialmente sensibles vean la posibilidad de contagio en todas partes. y mantén este miedo incluso en el futuro.

Se puede explicar, adaptando el habla a la edad de nuestros hijos, que esta enfermedad, como todas las gripes y resfriados, se contagia cuando muchas personas están todas juntas en lugares cerrados, y hablando, tosiendo o estornudando envían gotitas de saliva que pueden contener el virus; que dado que no todos los que «contraen» el virus se enferman, incluso las personas sanas pueden transmitir la enfermedad a otras personas; que es una enfermedad de la que generalmente uno se cura, pero se transmite más rápidamente que otras gripe, por lo que es importante detenerla lo antes posible evitando que demasiadas personas contraigan el virus y lo propaguen.

Dar indicaciones prácticas

Es muy importante darle al niño la información sobre «¿y qué hacemos para evitarlo?»: los niños son pragmáticos, un peligro que no saben cómo enfrentar los asusta. Es una oportunidad perfecta para explicarle a nuestro hijo que hay una acción muy importante, de la que mamá y papá han hablado muchas veces, que lo defiende tanto a él como a otras personas de esta enfermedad, y también de muchas otras: lavarse las manos.

Puedes buscar uno de los muchos videos que enseñan a los médicos y enfermeras cómo lavarse las manos correctamente, verlo con el bebé y mostrarles la diferencia entre poner sus manos bajo el agua por un segundo y lavarlas «realmente».

El dolor por las fiestas canceladas, por los viajes cancelados, por el cine prohibido debe ser aceptado con comprensión (es lógico que lo siento) y compensado con la propuesta de otras actividades para hacer todos juntos en familia.

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Es importante cultivar la esperanza: evite los discursos fatalistas o polémicos (¡ni siquiera buenos para los adultos!), como «Quién sabe cuándo terminará», «Todo es de esperar», «Ni siquiera los científicos pueden estar de acuerdo». Mejor centrarse en el valor del compromiso: «Si todos hacemos bien nuestra parte, la situación volverá pronto a la normalidad».

Si el niño hace preguntas que los padres no están seguros de poder responder correctamente, lo correcto es decir: «Preguntémosle a su pediatra, le enviaremos un mensaje hoy y luego leamos la respuesta juntos».

Acepta el miedo

Si el niño todavía parece preocupado y asustado, o si expresa el miedo de enfermarse directamente, antes de intentar tranquilizarlo con un discurso «científico» acoger sus emociones: es importante decirle que es natural, cuando sucede algo diferente a lo habitual, sentirse preocupado y asustado.

Después, podrás explicarle que nuestro cuerpo sabe defenderse, que en su interior hay muchos soldaditos de juguete capaces de luchar contra los gérmenes … incluso contra gérmenes aún más malos que los que están corriendo ahora mismo.

Puedes decirle que su pediatra aún podrá darle los medicamentos adecuados para curarlo si se enferma, y ​​que todo lo que oye y ve a su alrededor es para esto: para evitar que los niños, padres y abuelos se enfermen. . Así que hagamos todos nuestra parte: vamos a lavarnos las manos!

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