Explica la guerra a los niños ¿De que manera explicárselo?

Es imposible evitar que los niños, incluso los más pequeños, vean las imágenes de violencia y muerte que llegan desde los lugares de guerra, desde Siria, Irak, en los últimos días desde Turquía y Grecia.

La imagen de un niño de pocos años, vestido con jeans y camiseta roja, solo, enfrentado por soldados con ametralladoras y tanques, está circulando en todos los periódicos y redes sociales, y también nos comunica a los adultos un sentimiento de horror. , de profunda injusticia.

Evita siempre la censura

¿Qué le sucede a un niño cuando se enfrenta a imágenes y noticias de otros niños atacados con armas de fuego mientras intentan escapar con sus padres? ¿De niños asesinados, ahogados, de niños aterrorizados, hambrientos y solitarios?

Las reacciones emocionales más frecuentes son la ansiedad y la pérdida de confianza.: la reconfortante certeza de que los adultos siempre sabrán protegerlos, que hay lugares seguros, el hogar sobre todo, choca con una realidad de niños heridos, padres indefensos, hogares destruidos.

¿Tenemos que protegerlos del contacto con esa realidad, de las imágenes crudas, de las noticias angustiosas?

La precaución, no la censura, es definitivamente recomendable, especialmente con los niños más pequeños.: no dejarlos nunca solos frente a la televisión y, en los períodos de mayor insistencia mediática en situaciones críticas – estos días, precisamente, la de la frontera entre Turquía y Grecia -, reducir al máximo las ocasiones en las que los niños son expuestos a noticias y comentarios de eventos.

El objetivo, en cualquier caso, no es que los niños no sepan lo que está pasando, sino que la información y sobre todo las imágenes que reciben no sean demasiadas y demasiado angustiosas para poder procesarlas y soportarlas.

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Acepta el dolor

Una madre dice que frente a tales imágenes, su hijo de 7 años a veces llora, incluso durante mucho tiempo. Ella está preocupada, pero deberíamos pensar que el dolor y la compasión por algo que les sucede a los demás no son emociones negativas: son de hecho la forma más «noble» y humana de responder al mal, a la injusticia.

No sería educativo tratar de proteger a los niños de ese dolor con frases como «Pero estas cosas pasan muy lejos de aquí», «No tienes que preocuparte, nunca te puede pasar»; y además estas frases no son del todo efectivas para ayudar a nuestros hijos a afrontar el miedo, la angustia, la inseguridad.

Ayuda a procesar el miedo

Si el niño parece asustado, o si dice que tiene miedo, lo mejor es decirle que es lógico que se sienta así, porque estas cosas son muy feas y da miedo pensar que niños como él están en peligro y que están enfermos; que afortunadamente esto no está sucediendo aquí, pero que es muy importante tratar de ayudar a esos niños ya esos padres.

Para ayudar al niño a tolerar y procesar el miedo y la angustia asociados con situaciones más grandes que él – guerras, epidemias, violencia – debemos asegurarnos de que no se sienta totalmente pasivo e indefenso.: que ve en los adultos la capacidad y el compromiso de afrontar esas situaciones, no de sufrirlas.

La forma en que los adultos hablan de ello entre ellos ya es una herramienta educativa, para ello debemos prestar atención a lo que decimos, y asumir una actitud activa, y no indiferente ni fatalista: la indiferencia o la culpa de las víctimas («Si se quedaran en casa no pondrían en peligro a sus hijos»), no son educativos ni tranquilizadores para los niños, al contrario, los hacen sentir expuestos a la aleatoriedad y la imprevisibilidad de los adultos.

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Es importante decirle al niño: «Hay muchas personas que están tratando de hacer algo para ayudarlos, esperamos que tengan éxito, si hay algo que podamos hacer nosotros también, lo haremos».

Cultivar la empatía

En conclusión, no podemos evitar que nuestros hijos entren en contacto con los aspectos más feos y violentos de la realidad; pero podemos ayudarlos a transformar el dolor y la angustia que este contacto produce en empatía, compasión, compromiso y deseo de justicia..

Les decimos que soy una esperanza, usando cuentos de hadas o cuentos con los más pequeños y manteniendo abiertas las charlas sobre estos temas con los mayores: «Que te duela esta noticia es importante, si ustedes que hoy son niños mantendrán la capacidad de probar el dolor para quien sufre, cuando seas mayor serás mejor que nosotros, y tal vez cosas de este tipo sucedan menos ».

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