¿Existe una epidemia de ansiedad en los niños? » Factores de riesgo

¿Existe hoy una epidemia de ansiedad en los niños? ¿Qué queremos decir realmente cuando hablamos de ansiedad? ¿Nos referimos a una emoción, un síntoma, un trastorno? En este artículo intentaremos arrojar algo de luz, distinguiendo la ansiedad como emoción de los trastornos de ansiedad y proporcionando a los padres algunas indicaciones, provenientes de la investigación científica, para ayudar a sus hijos a manejar sus emociones.

La ansiedad como emoción

Con el término ansiedad (del latín ango, literalmente «apretar») nos referimos a uno un estado de preocupación por algo poco conocido, por un peligro supuesto, incierto o solo imaginado.

Se diferencia del miedo, que en cambio representa la reacción física y conductual que se experimenta ante un peligro específico y real. La ansiedad, así como el miedo, es una emoción común que tiene funciones importantes: nos ayuda a mantener nuestra seguridad, nos motiva a realizar acciones útiles y nos comunica información sobre nuestro mundo interior a nosotros mismos y a los demás.

Imaginemos un deportista antes de una competición o un niño antes de una obra de teatro escolar: la ansiedad informa que lo que estás enfrentando es importante y, por tanto, implica riesgos, como perder una competición tras meses de entrenamiento o fallar frente a un público durante una obra de teatro. .

La ansiedad como trastorno

Sin embargo, las manifestaciones de ansiedad, si no se escuchan durante mucho tiempo o no son aceptadas por los padres, pueden convertirse en síntomas, ya a una edad temprana, o convertirse en un trastorno. La baja disponibilidad del adulto puede activar un círculo vicioso de sufrimiento que hace que la ansiedad sea más intensa, frecuente y duradera que la común.

Estudios realizados hace unos años por el Departamento de Salud y Servicios Mentales de EE. UU. Muestran que el 3-4% de los niños y adolescentes se verían afectados por este tipo de trastorno, y la situación en Europa e España parece ser casi la misma.

La «danza de la ansiedad» entre padres e hijos

Pero si de los datos epidemiológicos no podemos hablar de una epidemia de trastornos de ansiedad en la infancia, ¿por qué muchos padres, profesores, educadores y psicólogos están cada vez más alarmados por los problemas emocionales de los niños, principalmente relacionados con la ansiedad?

¿Qué respuesta podemos dar? Desde los primeros años de vida comienza lo que muchos psicólogos llaman el «Danza de la ansiedad» entre padres e hijos, formada por pasos rígidos, a menudo guiados por las falsas creencias de los padres sobre las emociones.

Entre estos encontramos la creencia errónea de que el emociones desagradables son negativos: al etiquetarlos como tales existe el riesgo de activar una lucha continua, en la que intentamos eliminar, reprimir o controlar la ansiedad de los niños.

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Será el niño quien dé el primer paso del baile, pidiendo tranquilidad para evitar dificultades, adversidades y ahuyentar la ansiedad misma. Pero el adulto que, pensando que lo está haciendo bien, se limita a tranquilizar al niño, continuará inconscientemente la rígida y torpe danza de la ansiedad, reforzando el comportamiento evitativo del niño.

Un error común en el manejo de los miedos y ansiedades, de hecho, es el de responder a las preocupaciones de los niños con excesiva tranquilidad, con frases como «no te preocupes», «no te preocupes», «tantas cosas pasan», » tan fácil «,» Todo sale bien «. El niño pronto aprenderá los pasos del ballet, y seguirá escapándose de situaciones que le preocupan y evitando la ansiedad en sí., restringiendo sus espacios de vida.

Imaginemos a un niño en el primer día de jardín de infancia, preocupado por tener que separarse de su madre. Al primer indicio de ansiedad, el pequeño intentará esquivar la situación, protestando y pidiendo irse a casa.

El adulto que responde con excesiva tranquilidad, o aceptando la solicitud del niño de escapar, solo reforzará el presunto peligro y la ansiedad en sí. En ambos casos, el padre no dará indicaciones sobre cómo lidiar con la emoción y el niño aprenderá a lidiar con situaciones difíciles, o simplemente nuevas, huyendo o buscando constantemente tranquilidad afuera.

De esta forma se compromete el normal desarrollo de su autonomía.

Estilos educativos como factores de riesgo

El célebre psicólogo estadounidense John Gottman, que lleva treinta años trabajando con la inteligencia emocional de los niños y sus padres, identifica tres estilos parentales disfuncionales distintos, que tendrían un impacto negativo en el desarrollo de la autorregulación emocional en la infancia y la adolescencia.

Según sus estudios, algunos padres, que define descuidado es censores, tienden a menospreciar, ignorar o criticar las emociones de los niños, regañándolos y castigándolos cuando están en las garras de la ansiedad.

Poco conscientes de las emociones de sus hijos, creen que la ansiedad es dañina, tóxica, irracional o irrelevante, en cualquier caso improductiva, y que centrarse en ella solo empeorará las cosas.

Están convencidos de que el niño que experimenta ansiedad no está equilibrado y que simplemente debe obedecer. Generalmente, por tanto, tratan de calmar a los niños distrayéndolos, de silenciar sus emociones, que subestiman y en las que muestran poco interés.

Pero, ¿Qué efectos tendrán estas estrategias a largo plazo? Los estudios muestran que los niños pronto comenzarán a ver sus emociones como incorrectas, inadecuadas y sin valor, lo que contribuye al desarrollo de una baja autoestima y trastornos ansioso-depresivos.

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La tercera tipología está representada por aquellos padres, definidos flojo, que aceptan la ansiedad y las emociones en general, pero no ofrecen orientación. A menudo se sienten débiles e indefensos ante las frustraciones de los pequeños, no saben qué es lo correcto y no pueden poner límites al comportamiento de los niños.

Generalmente aceptan sus manifestaciones emocionales, ofreciendo consuelo, pero con pocas indicaciones de qué hacer y sin enseñar a los niños nada sobre sus emociones. A largo plazo, los hijos de padres que tienen este estilo educativo corren el riesgo de no aprender a autorregular su ansiedad, desarrollar problemas de concentración, dificultades sociales, egocentrismo, tendencia a las adicciones y baja tolerancia a las frustraciones.

Hacia un baile armonioso: el «entrenador emocional» de los padres

¿Qué características debe poseer un padre, entonces «Entrenador emocional»? ¿Cómo puedes guiar a tus pequeños en un baile de ansiedad flexible y armonioso? Cualquier adulto puede hacer esto si aprende a reconocer las emociones desagradables como una base para el crecimiento. Mostrar disponibilidad para escuchar, ser consciente y valorar las propias emociones y las del niño son los pasos principales.

Veamos algunas indicaciones sobre cómo lidiar con la ansiedad de nuestros hijos:

  • Evaluar la ansiedad como oportunidad y oportunidad de crecimiento.
  • Sea más consciente de sus propias emociones y reconozca y sea sensible a las de sus hijos
  • Aprenda a pasar tiempo con un niño ansioso, permitiéndole experimentarlo, en lugar de tratar de reprimirlo.
  • No explique cómo debería sentirse
  • Ser percibido como un aliado confiable en el que confiar y valorar las emociones del niño.
  • Escuche al niño y empatice con palabras amorosas.
  • Ayudar a nombrar las emociones y ofrecer orientación para dominarlas.
  • Discuta el comportamiento que se va a corregir, pero no la emoción ni la persona.
  • Establecer límites cuya violación conlleve claras consecuencias
  • Establecer límites para enseñar a interiorizar las reglas y no culpar
  • No proporcione soluciones empaquetadas, cooperen juntos para resolverlas
  • Ayudar a resolver problemas, sin reemplazar al niño, pero haciendo planes de acción útiles

Montar la ola emocional con su hijo le enseñará que la ansiedad no explotará, que no será permanente y que se convertirá en una oportunidad para experimentar con nuevas habilidades de manejo emocional.

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