¿Dedo, chupete o ninguno? ¿Qué es mejor o peor?

Unas horas después del nacimiento de María, su madre le puso guantes para evitar que la pequeña adquiriera el hábito de ponerse dedo en la boca. La madre de Marco, un recién nacido muy irritable, utiliza en cambio un chupete, mientras que la madre de Susanna prefiere consolar a su bebé ofreciéndole el pecho: «El chupete podría dificultar el inicio de la lactancia», dice.

Entonces: ¿dedo o chupete? Pero, ¿y si son adictivos? ¿Quizás ninguno mejor?
Veamos qué elementos pueden ayudar a los padres a tomar una decisión.

Desarrollo de succión en el bebé.

Ya desde el final del primer trimestre de gestación (11-12 semanas) el feto muestra movimientos de succión y deglución. A las 13-14 semanas se mete los dedos y el pulgar en la boca. A las 15 semanas, los movimientos de succión y deglución del líquido amniótico son visibles en casi todos los fetos.

Los movimientos anteroposteriores y de envoltura lingual se especializan entre las 18 y 21 semanas. Entre las 24 y 28 semanas, los movimientos de succión, labios y lengua se coordinan mejor con la deglución y, alrededor de las 28-29 semanas, también con los movimientos respiratorios.

Succión nutritiva y no alimenticia

Hay dos tipos de succión. El no nutritivo, que va acompañado o no de deglución, también está presente en el sueño profundo, se produce de forma espontánea o estimulada por el dedo u otro objeto insertado en la boca y tiene efectos positivos en la regulación de los latidos del corazón, la oxigenación, la respiración, digestión, estados conductuales de vigilia y sueño, alivio de tensiones, regulación del estrés y control del dolor.

La succión nutricional más compleja está fisiológicamente lista a las 28 semanas, se coordina con la respiración y se asocia con la deglución y los movimientos de la lengua y toda la boca.

Desde el nacimiento y hasta aproximadamente las 6-8 semanas, el bebé tendrá dificultad para meterse los dedos en la boca sin la ayuda de un «borde» (como el cuerpo del adulto que lo sostiene o la manta que lo envuelve) y soporte para la cabeza; solo unos pocos niños muy competentes lo hacen desde los primeros días.

El hecho de que el pequeño, en algún momento, comience a repetir esta acción, se suele ver como el comienzo de un mal hábito que, de persistir, también puede provocar la deformación del paladar y los dientes (preocupación que también afecta al uso del chupete).

La deformidad de la cavidad bucal, cuya extensión está relacionada con la intensidad, frecuencia y duración de la succión del dedo o del chupete, y de las características constitucionales del niño, es la consecuencia más frecuente y evidente, que hasta cierto punto Cierta edad puede corregirse solo siguiendo la suspensión de este tipo de succión.

Si bien hace mucho tiempo se afirmaba que esta actividad era posible hasta la erupción de la dentición permanente, hoy y las recomendaciones internacionales, aunque variables entre sí, tienden principalmente a señalar los 3 años como la edad a partir de la cual no se recomienda continuar con este tipo de succión..

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Una edad en la que, como veremos, la gran mayoría de los niños, si son comprendidos y ayudados y no criticados por los adultos, se detienen por sí mismos.

La succión mamaria, por otro lado, es fisiológica y muy diferente en la dinámica y presiones ejercidas, no solo no implica ningún riesgo de este tipo, sino que protege contra el desarrollo de deformidades de la cavidad bucal y trastornos asociados.

Dedo, chupete, comportamiento y desarrollo psicomotor

Las succiones no nutritivas del dedo, chupete y pecho tienen la función, hasta que cesan, de regular el comportamiento del niño, con diversos efectos posibles en su desarrollo psicomotor, también en relación con quienes lo cuidan.

Allí chuparse los dedos (el único que se maneja de manera independiente) desarrolla las habilidades del niño en la regulación de la vigilia y el sueño y puede apoyar las habilidades del adulto (abrazos, contacto físico, uso del pecho, acunaciones, el sonido de la voz); como todas las acciones realizadas por los niños, esto también está influenciado por la forma en que otros lo sienten y juzgan.

En cambio, el uso o no del chupete depende de la forma en que los padres interpretan las necesidades del niño. Un manejo autónomo de este objeto eventualmente será posible solo a partir del segundo semestre y, una vez estabilizada la lactancia materna, se recomienda su uso durante los primeros seis meses durante la fase de conciliación para reducir el riesgo de SMSL (Síndrome de muerte súbita), incluso si no hay evidencia científica clara al respecto.

Su efecto disruptivo sobre la lactancia materna tampoco está claramente demostrado, mientras que a partir de los 6 meses se supone que juega un papel en el aumento del riesgo de otitis media.

La lactancia materna no nutritiva es útil cuando se debe mantener una alta frecuencia de estimulación mamaria, como en las primeras etapas de la lactancia materna o cuando hay poca producción de leche. Dado que no es separable de la succión nutricional, esta práctica puede influir en la organización rítmica de la vigilia-sueño, las comidas y las actividades sociales.

Satisfacer las necesidades del niño

El pecho y el chupete se ofrecen al niño a partir de la interpretación de su comportamiento y sus necesidades, asumiendo así diferentes significados dentro de las relaciones de cuidado, constituidas por peticiones y respuestas recíprocas.

A partir de la sensibilidad de la madre y los demás cuidadores (es decir, la familia y los amigos que cuidan al niño) hacia su comportamiento, el niño puede ser más o menos apoyado para participar activamente en la satisfacción de sus necesidades, una experiencia de gran Ayuda para el desarrollo de la regulación del comportamiento y la confianza mutua entre el niño y los padres.

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Confía en el

La capacidad de regular el comportamiento, tolerar la frustración y afrontar situaciones estresantes madura significativamente entre los 24 y los 36 meses.

Disponiendo del tiempo necesario para intentar solucionar dificultades, sin ser anticipados ni sustituidos, los niños desarrollan nuevas habilidades, siguiendo el ejemplo de los adultos y los niños mayores (por ejemplo, abandonando el uso del dedo porque aspiran a comportarse como ellos).

Así que confía en él no exprese emociones negativas o comentarios cuando use su dedo o chupete y no le pida directamente que se detenga. En cambio, las historias o los juegos de simulación pueden ser útiles donde el niño puede identificarse con otras figuras y decidir imitarlas, sintiendo que es él y no el adulto quien toma una decisión.

Como por arte de magia, se detendrá de la noche a la mañana, generalmente dentro de los 3 años, y si después de esa edad no ha podido hacer que se detenga de otra manera, de todos modos dentro de los 4-5 años.

El mismo principio se aplica también a la succión no nutritiva del pecho, teniendo en cuenta que, en este caso, estamos hablando de un comportamiento de corregulación con la madre y que por tanto la determinación y orientación de esta última será fundamental.

¿Y si no deja de usar el dedo o el chupete?

Niños que tienen 4-5 años dificultad para dejar de usar el dedo o el chupete pueden ser emocionalmente frágiles y probablemente no hayan tenido el apoyo para dejar de fumar por sí mismos, experimentando juicios ambivalentes, inconsistentes o devaluados de los adultos.

La estimulación de la succión no nutritiva, fisiológicamente ya no necesaria a esa edad para la regulación del comportamiento, se ha convertido en un hábito para desarrollar los aspectos psicológicos de una adicción.

En este caso el proceso que ayuda a dejar de fumar será más complejo y, si bien siempre contando con la ayuda del niño, para tomar la decisión de hacerlo y poder mantenerla en el tiempo, puede ser útil más apoyo, incluido el apoyo. de un profesional externo.

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