Cuestiones de carácter » Personalidad de los niños

«Anna es una niña llena de energía, le gustan los juegos físicos y en ocasiones es casi imprudente. Todo lo contrario a su hermano pequeño: Mattia tiene miedo y hay que empujarlo un poco para que se meta en las cosas, sobre todo cuando se trata de situaciones nuevas ». Ángela describe a sus dos hijos, de 4 y 2 años y medio respectivamente, identificando algunos rasgos distintivos.

En el lenguaje coloquial son aspectos de «carácter», término con el que identificamos características que están presentes desde el nacimiento y que de alguna manera se consideran inmutables.

Por ejemplo, los padres reconocen regularidades en la forma en que su hijo hace frente a las comidas, los cambios de pañal, el baño, el sueño o la forma en que responden a los adultos y se adaptan a los cambios.

Como en un gran rompecabezas, la combinación de estos elementos permite a los padres percibir la singularidad del niño. En el lenguaje científico, estas diferencias individuales se denominan «temperamento».

Que es temperamento

El temperamento infantil indica el conjunto de modalidades emocionales, atentas (es decir, relacionado con la percepción y el análisis de la información) y habilidades motoras con las que cada niño responde al entorno.

Estas modalidades se han resumido en tres dimensiones principales:

  • la «extroversión», que incluye la manifestación de emociones positivas, el nivel de actividad, la impulsividad;
  • la “emocionalidad negativa”, que se refiere a las manifestaciones de miedo, enfado, tristeza y malestar;
  • la «capacidad de control», que incluye la modulación de la atención, la sensibilidad con la que se perciben los estímulos y la capacidad de inhibir.

Estas características están presentes en diversos grados en todos los niños, pero algunas prevalecen sobre otras. Los rasgos incluidos en las tres dimensiones representan, por tanto, predisposiciones innatas, es decir, determinadas biológicamente, que, al menos en parte, permanecen constantes durante el crecimiento y dan una «huella» al desarrollo posterior.

Por ejemplo, los bebés de unos pocos meses que muestran mayores habilidades de control (que esperan antes de buscar un nuevo juego) generalmente exhiben un comportamiento más estable en los primeros cinco años de vida. O, los niños propensos a la inhibición (es decir, muy cautelosos y temerosos de situaciones nuevas) tienden a desarrollar comportamientos ansiosos con el tiempo.

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También se señaló que alta extroversión, combinada con bajos niveles de control, se asocia con dificultades posteriores para modular el comportamiento. En cambio, una alta emocionalidad negativa puede conducir, a lo largo de los años, a manifestaciones de malestar, tanto depresivas como agresivas.

Interacción con el medio ambiente

Es fundamental señalar que El temperamento no define de manera inmutable las características psicológicas de un niño.. Si bien es cierto que estos rasgos derivan de predisposiciones genéticas, es igualmente cierto que se forman en la interacción con el medio, tanto en las primeras etapas del desarrollo como en los años de la infancia.

Por ejemplo, los bebés de 4 meses que muestran altos niveles de actividad motora pueden cambiar esta tendencia si el entorno circundante no la fortalece y, en cambio, promueve comportamientos tranquilos. En otras palabras, Las experiencias juegan un papel decisivo en la evolución de las características temperamentales..

Uno de los factores más importantes es, obviamente, la interacción con los padres.: el temperamento y los patrones de crianza se influyen mutuamente. Un niño con propensión a la emocionalidad positiva y un buen control puede fomentar actitudes más complacientes en los padres.

Un temperamento caracterizado por la emocionalidad negativa y la baja capacidad de control, por otro lado, podría despertar actitudes de sobreprotección y aprensión hacia el niño.

En estos casos el riesgo es que se creen verdaderos círculos viciosos: el progenitor experimenta una mayor fatiga emocional que podría derivar en la percepción de su propia insuficiencia o en la sensación de que el niño tiene «algo mal».

A su vez, el niño, por pequeño que sea, puede sentir tensión y sentirse incómodo en la relación con el adulto. Estos círculos viciosos pueden estabilizarse generando sufrimiento y patrones de relación disfuncionales.

Observa a los niños, para entenderlos

El temperamento se manifiesta mucho antes de que se desarrollen otras habilidades., para que el padre pueda observar inmediatamente las formas en que el niño regula sus propias respuestas a diferentes situaciones.

¿Cómo te enfrentas a las noticias? ¿Parece impulsivo? ¿Temeroso? ¿Cómo reacciona ante la frustración? ¿Cómo gestionas los momentos de incomodidad? ¿Está buscando al adulto de inmediato o puede calmarse por su cuenta? Prestar atención al temperamento le permite comprender las peculiaridades de su hijo y «calibrar» las formas de relacionarse.

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Volviendo al ejemplo inicial, Ángela podría limitar, con Mattia, las actitudes sobreprotectoras y animarlo a explorar nuevas situaciones, evitando «empujarlo» demasiado, para que poco a poco vaya adquiriendo mayor confianza en sus propias habilidades.

Cuando la otra hija, Anna, adopta conductas de riesgo, la madre podría adoptar una actitud comprensiva, pero a la vez firme y coherente, para promover la capacidad de autorregulación del niño.

No hay niños «difíciles»

Prestar atención a las diferencias individuales no significa etiquetar a los niños como «fáciles» o «difíciles», «buenos» o «incapaces».. Significa evitar actitudes penalizantes, con categorizaciones inútiles («¡Eres el llorón de siempre!»), O atribuciones improbables de intencionalidad («¡No pares ni un momento!»).

Incluso en los casos en los que existen características temperamentales que hacen que el intercambio entre el niño y el mundo circundante sea menos «fluido», puede ser útil recordar que las peculiaridades de cada niño son parte del bagaje con el que entró en la vida: no existe es mérito y no hay falta. No hay niños “difíciles”, sino niños a los que les resulta más difícil interactuar con el entorno y que, por lo tanto, pueden necesitar más aceptación y orientación sensible que los adultos.

En lugar de contrarrestar ciertas características porque no se corresponden con lo que esperábamos, podemos intentar comprender qué sentido adquieren en la vida del niño.. Reconocer las peculiaridades temperamentales como un potencial a desarrollar y no solo como una dificultad a superar es el primer paso para acoger a un niño por lo que es y no por lo que nos gustaría que fuera.

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