Conocer al otro comienza desde niño » teoría de la mente

Los niños pronto desarrollan una «teoría de la mente». Según esta definición, los psicólogos se refieren a un conjunto de habilidades del niño relacionadas con capacidad para mentalizar el comportamiento, o para atribuir estados mentales a otros, para interpretar y anticipar sus creencias y acciones.

Esto significa que «creo que tú piensas»: si mamá cree que estoy durmiendo, puedo jugar en secreto sin que ella lo sepa. Esta competencia sería detectable temprano en niños con desarrollo normal y aparecería alrededor de los 2 años.

Además, incluso antes de esta edad, se observarían adquisiciones importantes, como el hecho de indicar para pedir algo, y la atención compartida con el adulto hacia un objeto o un juego, que sirven como entrenamiento importante para aprender a estar con los demás y entenderlos.

¿Qué es la teoría de la mente?

La Teoría de la Mente es una habilidad cognitiva que le permite al niño representar en su mente las creencias, emociones, percepciones y deseos propios y ajenos, y usar este conocimiento para hacer predicciones sobre comportamientos futuros. Observamos el comportamiento del otro, intuimos o entendemos el pensamiento, la emoción, la creencia detrás de él y usamos esa información.

Todo procede por pasos y esta habilidad aparece gradualmente. A los 2 años de edad, el niño puede reconocer solo sus emociones y deseos y los de los demás y es incapaz de comprender otros tipos de pensamientos. En este momento domina la «psicología del deseo».

Por ejemplo, si Anna, de 2 años y medio, quiere el pastel y su madre le dice que primero tiene que terminar la pasta que tiene en el plato, Anna seguirá repitiendo que quiere el pastel. Su mente está impulsada por el deseo.

En reversa, Hacia los 3 años, la psicología del deseo aparece junto con la psicología de la «verdadera creencia».: en este momento los niños son capaces de comprender creencias verdaderas, referidas a hechos de la realidad concreta, pero aún no pueden comprender bien que lo que uno hace no siempre corresponde a lo que cree.

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Para explicarme mejor, daré un ejemplo clásico: una pelea por un juego entre dos niños de 3 años, Marco y Davide. Marco se queja con su padre y le dice que Davide está mal porque rompió su juguete. Su padre le explica que Davide no lo hizo a propósito, pero Marco sigue diciendo que cree que Davide es malo porque destruyó su juego.

Solamente Alrededor de los 4 años, nació la «psicología de la falsa creencia»: el niño es capaz de distinguir que la creencia de la persona puede ser diferente de su creencia: lo que el niño piensa puede no corresponder con el comportamiento del otro que observa.

El experimento «Sally y Anne»

Un experimento clásico en psicología es el de «Sally y Anne» («Prueba de creencias falsas», Perner & Wilmer, 1983), donde se les cuenta a los niños la siguiente situación, con una simple caricatura en secuencia, o mediante un video: Sally y Anne están en la misma habitación, donde hay una canasta, una caja y una pelota . Sally esconde la pelota en la canasta y luego sale de la habitación. Mientras Sally está fuera, Anne mueve el balón de la canasta al área. Sally vuelve a la habitación. ¿Dónde buscará Sally la pelota?

Los niños menores de 4 años tienden a responder erróneamente que Sally buscará la pelota en la caja, porque todavía no pueden entender que lo que han observado, es decir, el movimiento de la pelota, no es lo mismo que la creencia de Sally, que todavía piensa que la pelota está en la canasta. De esta nueva competencia nacen muchas otras.

Capacidad de empatía y «manipulación» de la realidad

Ser capaz de ponerse en el lugar de los demás es la base de la empatía y los comportamientos altruistas de los niños, de la capacidad de entrar en contacto con el estado de ánimo y la emoción de otra persona y adaptar su comportamiento: si un niño ve llorar a uno de sus compañeros, acercarse para consolarlo o darle un abrazo.

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Al mismo tiempo, también se desarrolla la capacidad de los niños para decir mentiras, precisamente porque han comprendido que la mente es «opaca» y sus creencias, pensamientos y deseos pueden ser diferentes de lo que creen los demás.

Entonces, es posible manipular la realidad para conseguir algo agradable o escapar de una situación desagradable: por ejemplo, le digo a papá que no rompí la máquina de control remoto porque creo que papá podría enojarse. O le digo a mamá que hoy no he comido ni un caramelo, aunque lo haya hecho, así puedo tomarme otro, porque creo que mamá, siguiendo mi declaración, me lo puede dar.

Compartiendo estados emocionales y mentales

A nivel educativo, es muy importante ayudar a los niños a desarrollar tales habilidades de mentalización: usamos un lenguaje rico en palabras relacionadas con los estados emocionales y mentales («yo siento», «yo pienso», «yo quiero», «yo creo «,» Dudo «…), privilegiamos momentos de compartir sobre los días que no son solo listas de cosas hechas, sino también de cómo se sintió (» hoy en el trabajo estaba muy cansado, porque… » , en lugar de «hoy hice tantas cosas en el trabajo»), y, a partir de los 10-11 años, estimulamos a los niños con lecturas narrativas y biográficas, y por tanto con temas que requieren análisis de pensamientos, percepciones, creencias.

Si el niño hace algo mal, o si nos equivocamos, siempre damos una explicación, porque lo que pasa no siempre coincide con lo que queríamos o creíamos. Estimulamos el juego simbólico, donde la ficción no es más que una manifestación de la capacidad del niño para mentalizar.

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