Adolescencia: no solo conflictos entre padres e hijos

Nuestros antepasados ​​no tuvieron dudas. Una edad precisa definía el final de la infancia: 14 años. En el Estatuto de 1441 de la comunidad de Radicofani (República de Siena), a la edad de 14 años los jóvenes pasan a formar parte de la comunidad adulta con las correspondientes obligaciones, derechos y deberes. Pero hay algo aún más interesante en este antiguo estatuto. Se reconoce que la responsabilidad por las propias acciones, especialmente si tienen efectos negativos, comienza cuando el niño tiene ocho años.

La concepción de un período de transición, llamado adolescencia, Parece completamente ajeno a la reflexión común al menos hasta principios del siglo XX.. Y quiero señalar que en el 14 las herramientas cognitivas (pensamiento lógico, uso de la coordinación espacial y temporal) y la conciencia ética no difieren sustancialmente de las mismas herramientas que utilizan los adultos.

Conflicto: ¿un fenómeno natural o cultural?

Solo a partir de 1904 (fecha de publicación del libro Adolescence, del psicólogo Granville Stanley Hall) el término tendrá una difusión cada vez más amplia en psicología y en el conocimiento común. Hall describió un vínculo, que parecía indisoluble, entre las transformaciones físicas y los trastornos emocionales. Así como la transformación de los personajes físicos era inevitable, Hall también parecía inevitable. Fase de transición caracterizada por sentimientos encontrados y conflicto con el mundo de los adultos., causado por tensiones emocionales y fuertes impulsos sexuales.

La teorización de Hall tuvo lugar en una era de plena industrialización, cuando también hubo un período de espera para especializarse antes de ingresar al mundo laboral. Hall proporcionó una racionalización de la nueva adicción impuesta a los jóvenes. Su teoría fue bien recibida por padres, maestros y líderes de movimientos juveniles, todos de clase media.

Treinta años después, Margaret Mead (La adolescente en una sociedad primitiva) con su investigación en las islas de Samoa mostró cómo los conflictos y las tensiones son producto de la cultura, no es una concomitancia inevitable de la maduración fisiológica: los jóvenes de Samoa reciben desde la primera infancia una educación en sexualidad y relaciones sociales que les permite una transición a la edad adulta sin conflictos ni molestias.

No solo conflictos

A partir de la década de 1960, las investigaciones comenzaron a indagar cada vez más los aspectos evolutivos en relación a las múltiples experiencias que tienen que afrontar los adolescentes. De esta forma se superan aquellas concepciones que seguían caracterizando a la adolescencia como una época inevitable de crisis.

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La necesidad de estudiarlo ha sido reconocida como un camino dentro del cual el individuo, en la fase de transición de la niñez a la edad adulta, tiene que enfrentar diversas tareas de desarrollo para construir una identidad más compleja que la que tenía en la niñez. Estas tareas se refieren al crecimiento del cuerpo y la definición del rol sexual, la reestructuración de las relaciones afectivas dentro y fuera de la familia, incluidas las del otro sexo, el desarrollo de las capacidades cognitivas, la preparación para el trabajo. Tareas desafiantes, pero no necesariamente conflictivas.

Sin duda, en una sociedad organizada como la nuestra, las dificultades relacionadas con el crecimiento psicológico encuentran terreno fértil en la adolescencia, manifestándose a menudo en formas provocativas. Lo que me gustaría subrayar, sin embargo, es el tipo de interpretación que se le da a estas provocaciones, la forma de pensar y hablar de ellas, los prejuicios y estereotipos que se utilizan en su descripción, los tipos de expectativas que se ponen en práctica.

El conflicto en la relación

Sin negar la importancia de los cambios que se producen en esta etapa, estos, sin embargo, en la mayoría de los jóvenes no se expresan de forma disruptiva, negativa, problemática o conflictiva. «Para la mayoría de los niños, la fase de la adolescencia, que tanto el propio adolescente contribuye a superar con sus propios recursos y elecciones, como las condiciones sociales y culturales que son una base importante para el crecimiento, se desarrolla sin oposición particular, desafíos o manifestaciones psicopatológicas» (Camaioni y Di Blasio, Psicología del desarrollo, Bolonia).

De hecho, se puede demostrar que Los fenómenos biológicos en sí mismos no son la fuente directa o causa de problemas. que, por otro lado, están vinculados a la “preparación” de la adolescencia en la familia, en la escuela, en las diversas relaciones que se dieron en años anteriores. Además, cuando hay problemas y conflictos, se deben a las características que asume la reciprocidad en la relación padre / hijo.

El camino en marcha durante la etapa de la adolescencia es consecuencia de la relación que ya se ha establecido con los niños en años anteriores. Qué autonomía de elección pudimos ofrecer y qué tipo de respeto pudimos reconocer al niño. Si hemos sido padres muy directivos será difícil renunciar a nuestra directiva y el conflicto será inevitable. Si hemos sido padres que siempre hemos intentado ser «amigos», casi niños con el niño, y queremos seguir manteniendo esta característica, probablemente nos encontremos con un niño que no querrá reconocernos como su igual, porque necesita construir su propia identidad de forma independiente. Etcétera.

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Los padres también necesitan cambiar

Como padres, deberíamos poder reconocer que cambios en los niños adolescentes que se convierten en adultos también imponen cambios en la paternidad. Ya no están llamados a apoyar la infancia, sino a dialogar cada vez más en pie de igualdad con otro individuo que se vuelve cada vez más autónomo y adulto también.

No somos individuos aislados, elegimos nuestros comportamientos como respuesta y propuesta a otras propuestas y respuestas. Además, nuestras actitudes mentales contribuyen a regular nuestras expectativas con respecto al comportamiento de los demás. Sin embargo, esperar que el hijo adolescente se oponga a nuestra forma de vida significará que todo su comportamiento será interpretado como opuesto.

Es el famoso efecto llamado «profecía hecha realidad»: esperar un comportamiento hostil predetermina mi defensa contra ese comportamiento y por lo tanto mi hostilidad. La invitación es entonces para poder mantener una actitud no perjudicial. lo que dará la posibilidad de no interpretar todas las conductas del niño adolescente como problemáticas y negativas incluso antes de que se implemente una conducta.

Tres puntos de reflexión

  • la definición de un período específico de transición de la niñez a la edad adulta, llamado adolescencia, es historia reciente
  • este periodo no se caracteriza necesariamente por un alto nivel de conflicto con el mundo de los adultos
  • hay un antes de la adolescencia que influye en sus características

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