Sustancias tóxicas en el embarazo: ¿Cuáles son los riesgos?

A reportaje reciente del New York Times llamó la atención sobre el daño potencial de algunas sustancias que se encuentran comúnmente en entornos de vida para mujeres embarazadas y el feto. El discurso se enmarca dentro de la temática más amplia de los peligros para la salud asociados a los productos de la actividad humana, que a lo largo del tiempo ha sido objeto de estudios cada vez más profundos y, si bien aún persisten márgenes de incertidumbre considerables por ciertas dificultades típicas de estas investigaciones, es posible sacar algunas conclusiones.

Los peligros para la salud de la madre y el feto.

Como señala Giuseppe Primavera, pediatra de familia y miembro del Grupo de Pediatras por un Mundo Posible (PuMP) de la Asociación Cultural de Pediatras, «la fase embriofetal, durante la cual se forman todos los órganos, es muy delicada y puede verse influenciada negativamente por miles de moléculas presentes en el medio ambiente. Muchos de estos tienen una toxicidad directa sobre las células, otros tienen una conformación muy similar a la de nuestras hormonas y pueden aportar información errónea, que queda impresa en nuestro ADN y puede dar efectos negativos incluso durante un largo período de tiempo, pudiendo ser transmitido de una generación a la siguiente. Afortunadamente, algunos de estos cambios son reversibles.

La lista de sustancias que se deben evitar durante el embarazo es larga, pero también se debe considerar que la mujer llega en edad fértil con una carga de contaminantes depositados en su cuerpo, que depende del lugar donde nació, de su dieta, sobre su entorno de vida y trabajo. La contaminación del agua, el aire y la tierra está tan extendida que es imposible evitarla por completo. Sin embargo, podemos limitar una carga adicional, con elecciones y comportamientos apropiados. Desafortunadamente, varios estudios de vigilancia muestran que las familias tienen poca conciencia de las fuentes de contaminación, especialmente en el ambiente del hogar (contaminación interior). Los médicos hablan poco o nada sobre estos temas, los padres obtienen información en los medios, a menudo de fuentes poco fiables ».

Para dar algunos ejemplos, repasemos algunas de las posibles fuentes de sustancias tóxicas para los humanos en general y, más específicamente, para las mujeres embarazadas y su bebé. Como decíamos, nuestro hogar también nos expone a riesgos. Giuseppe Primavera destaca: «Se debe prestar especial atención al entorno doméstico., donde pasamos la mayor parte de nuestro tiempo, ahora también forzados por la conocida situación de salud.

El aire dentro de las casas suele estar más contaminado que el exterior., porque a las sustancias presentes en el aire exterior se añaden otras, propias del ambiente interno. Entre estos hay humo de tabaco, activo y pasivo; compuestos orgánicos volátiles (VOC), como benceno y formaldehído, contenidos en muchos muebles, pegamentos, pinturas, productos de limpieza, perfumes; retardantes de llama, presente en la espuma de sofás, alfombras y dispositivos electrónicos; los gases liberados en la cocina de la cocción de alimentos (si la calefacción está asegurada por estufas o chimeneas, la cantidad de estos gases aumenta considerablemente); productos de limpieza para el hogar; insecticidas y pesticidas para mascotas; polvos de tóner para las impresoras, sustancias que se utilizan para fabricar objetos de plástico y que se liberan al medio ambiente, como bisfenol y ftalatos; el polvo de nuestros hogares contiene una mezcla de todas estas sustancias con las que, recordemos, el niño pequeño, con su comportamiento (gatear, llevárselo todo a la boca…) entra fácilmente en contacto ».

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Otros peligros están relacionados con la contaminación generalizada del medio ambiente: «Muchas sustancias, incluidos los subproductos de muchas actividades laborales, no son biodegradables y de diferentes formas pueden dispersar y contaminar el agua y el suelo. Muchos de estos pertenecen a los denominados contaminantes orgánicos persistentes, que se acumulan en el medio ambiente ya través de las cadenas alimentarias llegan a nuestro organismo, donde tienden a unirse principalmente a los tejidos grasos, incluso durante muchos años ”, añade Primavera.

Sustancias perfluoroacrílicas (PFAS)

Centrémonos en sustancias perfluoroacrílicas, indicado con las iniciales PFAS. Se trata de una serie de compuestos comúnmente utilizados en diferentes tipos de procesos industriales, algunos de los cuales se caracterizan por una larga persistencia en el medio, lo que les permite ingresar a los acuíferos y, en última instancia, a la nutrición humana. Los PFAS se utilizan en muchos sectores, incluyendo el curtido del cuero, la fabricación de papel y cartón (incluidos los destinados a productos alimenticios), la fabricación de ollas y sartenes antiadherentes, plásticos, espumas ignífugas, productos cosméticos, detergentes para la limpieza del hogar, tejidos impermeables, etc.

«Entre las reglas para reducir la exposición a estos compuestos, recordamos la de usar ollas y sartenes antiadherentes solo si están en buenas condiciones, porque si se usan pueden contaminar los alimentos. Además, se puede evitar el uso de películas alimentarias, objetos plásticos desechables y recipientes de plástico, que nunca deben usarse para calentar alimentos, ya que el calor facilita el paso de sustancias tóxicas », subraya Giuseppe Primavera. También recordamos el enorme impacto ambiental del plástico, lo que nos da buenas razones para limitar su uso.

Hace algún tiempo, algunas indagaciones periodísticas ayudaron a señalar con el dedo algunas plantas industriales, especialmente en la región de Veneto, cuyo descargas ilegales con el tiempo han provocado una contaminación ambiental que ha provocado altos niveles de PFAS en la sangre de la población de los municipios afectados por el fenómeno.

Los riesgos de PFAS

Se cree que estos compuestos caen dentro de la denominada «disruptores endocrinos«, Eso es Sustancias capaces de interactuar con el sistema endocrino, que a través de hormonas regula gran parte de las funciones del cuerpo humano.. Existe una gran preocupación de que esta acción pueda resultar en problemas de varios tipos, incluidos trastornos metabólicos, fertilidad e incluso cánceres (ya que varias formas de cáncer están vinculadas a factores hormonales).

Las dificultades de la evaluación

«Desafortunadamente, no es fácil poder medir el efecto preciso de estas sustancias en el cuerpo humano», nos dijo. Maurizio Bonati, que dirige el Departamento de Salud Pública y el de Salud Materno infantil del Instituto de Investigaciones Farmacológicas “Mario Negri” de Milán. Hay que tener en cuenta que se trata de sustancias que han sido y son ampliamente utilizadas en muchos sectores, ingresadas en muchos objetos de uso común y por tanto es realmente difícil evitar entrar en contacto con ellos», Añade el investigador.

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Pero para evaluar correctamente los riesgos para la población y, más concretamente, para las mujeres embarazadas y el feto, hay que tener en cuenta una consideración: «El principal problema de la investigación sobre estas sustancias se refiere al grado de exposición de la población en general. Si excluimos los casos de exposición ocupacional (es decir, personas que trabajan en empresas que producen estos compuestos), que son más fáciles de evaluar, La presencia de estas sustancias en numerosos productos y entornos dificulta la comprensión de cuánto entra en contacto el individuo con ellas.. Esta consideración mantiene muchos de los estudios en el campo de la probabilidad y la relación causa-efecto sobre los problemas de salud no es muy clara» Agrega Bonati.

Estudios

A pesar de las dificultades objetivas, los estudios que se han acumulado a lo largo del tiempo sugieren la posibilidad de efectos peligrosos incluso en madres e hijos. Bonati continúa: «Un estudio reciente [1]
, por ejemplo, señaló cómo la concentración de PFAS en la sangre durante el embarazo está asociada con un aumento en la concentración de grasa en la sangre.

Otro estudio [2]
enfatiza los efectos que incluso pueden ocurrir a través de las generaciones, mostrando cómo la exposición a PFAS de mujeres embarazadas se asocia con la obesidad, especialmente en las generaciones posteriores. En la práctica, los niveles más altos de una de las sustancias PFAS medidos en las abuelas aumentaron el riesgo de obesidad en los nietos.

Un estudio adicional [3]
del mismo grupo de investigación asocia la exposición a este tipo de PFAS en el útero, combinada con niveles altos de colesterol, con un mayor incidencia de cáncer de mama«.

Qué hacer

La investigación en curso, y especialmente las consideraciones relacionadas con la dificultad de identificar y evitar todas las fuentes de exposición a estos compuestos, destacan la importancia del respeto por el medio ambiente, también para proteger la salud humana. “En el caso específico de PFAS, por ejemplo, es fundamental proceder con la correcta eliminación de estas sustancias, para que no lleguen a las aguas subterráneas ni a la cadena alimentaria por otros medios. En este sentido, el compromiso concreto, incluso del ciudadano de a pie, puede resultar muy eficaz, porque ejerce presión sobre las autoridades políticas y las administraciones locales ”, añade Bonati.

«Es bueno pensar en las diversas acciones preventivas, pequeñas y grandes, de manera positiva y no como prescripciones opresivas., porque toda conducta virtuosa representa una protección para el feto, pero también un pequeño paso hacia un mundo más limpio y una pequeña ayuda en la lucha contra el cambio climático. Estamos tratando de darles a nuestros hijos un planeta más habitable.» Concluye Primavera.

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