¿Qué es Reflujo gastroesofágico o regurgitación simple?

El reflujo gastroesofágico (RGE) es convertirse en una enfermedad de moda: en los últimos años se ha hablado mucho al respecto, a menudo se diagnostica y muy a menudo también se trata.

Sin embargo, lo juro, hasta hace unos años nadie había oído hablar de esta EJN, o mejor dicho, simplemente la llamamos regurgitación y asumimos que era una evento prácticamente normal.

Molestaba, es cierto, se ensuciaban tantos baberos, pero, con todo, se podía aguantar hasta pasar con el crecimiento y el aumento de consistencia de la comida.

¿Qué es el reflujo y cómo funciona?

La palabra reflujo de hecho significa simplemente que el contenido del estómago tiende a fluir hacia el esófago y, dado que el tránsito de alimentos en el sistema digestivo es un camino de un solo sentido, sigue el camino en sentido opuesto y “prohibido”.

Sin embargo, a decir verdad, sería mejor decir que el camino de los alimentos en el sistema digestivo debería ser unidireccional, si no fuera así:

  • A veces sucede que en el punto donde el esófago se une al estómago, la válvula que impide el retorno de la comida (el cardias) no cierra perfectamente
  • el contenido del estómago de un bebé es líquido y el estómago siempre está lleno (el bebé necesita más leche tan pronto como se vacía)
  • los bebés pasan la mayor parte del día en posición horizontal.

En resumen, es como si el bebé siempre fue un biberón lleno, con un tapón que cierra mal, sostenido en posición horizontal: es imposible que no salga ni una gota del cuello. Ésta es la explicación de un fenómeno que, dado que la ecografía se practica de forma regular y sin riesgo (como ocurre por ejemplo durante el cribado neonatal), también se puede observar fácilmente en la pantalla ecográfica.

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Diagnóstico de RGE

El problema es que esta demostración ecográfica de un fenómeno común (reflujo) con demasiada frecuencia se convierte en un diagnóstico: reflujo gastroesofágico. Y cuando hay un diagnóstico, es bien sabido que también se requiere terapia.

Pero, ¿sufrieron tanto los niños del pasado, cuando este diagnóstico prácticamente nunca se formuló y menos que nada se administró terapia, como se hace a menudo en la actualidad? Yo diría que no. El reflujo se enfrentó con santa paciencia, cambiando el babero y esperando que pasara.

¿Y las lágrimas, los dolores?

Los bebés lloran, a veces se desesperan, mueven las piernas, se ponen rígidos y todo esto casi siempre se interpreta como dolor: pero desde que existe el RGE, cada vez más la respuesta a estos síntomas es un diagnóstico (la mayoría de las veces basado incorrectamente en una ecografía ) e luego una terapia con medicamentos específicos.

Sí, porque, casualmente, en los últimos años se han comercializado algunos fármacos relativamente costosos, que actúan sobre la acidez del contenido del estómago y el esófago.

Pensar mal te hace pecar, pero a menudo lo haces bien: nadie me saca de la cabeza que la explosión del diagnóstico de RGE, sensacionalista especialmente en los EE. UU., podría ser un caso clásico de propagación de la enfermedad, o mercantilización de la enfermedad, una operación de marketing dirigida a difundir un fármaco en el mercado: Se inventa una enfermedad para vender medicamentos.

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