Primer cuidado de la piel: Dermatitis del pañal «Consejos y remedios»

La piel es un órgano complejo y dinámico de fundamental importancia ya que es la primera barrera entre el mundo externo y los órganos internos, y debe ser tratado adecuadamente para que pueda realizar sus múltiples funciones de la mejor manera posible.

En el momento del nacimiento, el recién nacido pasa de un ambiente húmedo, el útero materno, a uno decididamente más seco; esta transferencia requiere un proceso de maduración de la piel, para que se adapte completamente al mundo exterior.

La maduración total alcanza más de 3 años, pero es sobre todo durante los primeros meses cuando las características de la piel del bebé son significativamente diferentes a las de la piel del adulto (estamos hablando de bebés nacidos a término y sin patologías particulares). Por tanto, es precisamente en este período cuando la piel necesita los máximos cuidados y recibir el tratamiento más adecuado a sus especificidades.

El problema dermatológico que se presenta con mayor frecuencia, sin diferencias en función del sexo del bebé, es sin duda la llamada dermatitis del pañal. Puede aparecer durante todo el período de uso del pañal, de hecho, a menudo con episodios repetidos en el tiempo y con un pico entre los 9 y 12 meses.

En los casos más leves se manifiesta con un ligero enrojecimiento de las partes íntimas, mientras que en los más graves las zonas afectadas pueden llegar hasta las nalgas, la parte interna de los muslos y la cintura, y los síntomas van desde una erupción eritematosa hasta llagas y úlceras reales.

Además, especialmente en casos más graves, es probable que se desarrollen infecciones por Candida albicans y Staphylococcus aureus como efecto secundario.

Las causas

La alteración se debe a un mal funcionamiento de la barrera cutánea y está estrechamente relacionada con un aumento del pH de la superficie. Se sabe que normalmente el pH de la piel está alrededor, en un estado de salud, alrededor del valor de 5,5 (correspondiente a una acidez media).

Sin embargo, al nacer, la inmadurez de la piel provoca que el pH es naturalmente más alto por tanto, en determinadas situaciones – contacto prolongado con heces y orina, fricción, uso de jabones inadecuados, cremas o pañales oclusivos, humedad excesiva – la ya débil capacidad de barrera de la piel del bebé se ve definitivamente comprometida y se desarrolla irritación.

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Lo que pasa es que la oclusión de la piel, la descomposición de la urea en amoniaco (principal componente de la orina) y el uso continuado de jabones básicos afectan el pH, incrementándolo aún más; los valores altos de pH conducen a un aumento en la actividad de algunas enzimas particulares siempre presente en las heces, que a su vez provocan la degradación de los componentes de la piel (lípidos y proteínas).

Además, se ha demostrado que una piel muy húmeda facilita la penetración de sustancias potencialmente tóxicas, promueve el crecimiento y la actividad de microorganismos (especialmente los patógenos) y es más propensa a la abrasión.

Por lo que se ha dicho hasta ahora, parece que no es apropiado llamarlo dermatitis del pañal, ya que los pañales no son la causa real. Sin embargo los pañales son en realidad la única causa contribuyente cuya presencia casi siempre se asocia con este tipo de dermatitis. y su calidad puede reducir la magnitud del problema.

Prevención

¿Qué se puede hacer para prevenir este trastorno? El primer buen hábito es sin duda el de cambia el pañal a menudo, ya sea lavable o desechable, y cámbielo en cuanto el bebé se ensucie. Es preferible utilizar solo agua o detergentes con pH fisiológico, mientras que sería bueno limitar el uso de toallitas húmedas que, aunque no aumentan el riesgo de dermatitis, parecen estar asociados con una aparición más frecuente de infecciones por Candida. También es deseable no frotar para secar la piel del bebé, sino frotar bien con un tejido absorbente.

Por supuesto Es necesario evitar el contacto con cualquier cosmético que contenga sustancias irritantes, alergénicas o potencialmente tóxicas en caso de absorción. (por ejemplo, alcohol, perfumes, aceites esenciales, conservantes).

También dejar las zonas afectadas por el aire tanto como sea posible es un buen método de prevención y una práctica que se puede adoptar fácilmente en verano. Es aconsejable evitar los talcos de diversos tipos, que pueden favorecer el crecimiento bacteriano o Candida, agravando la dermatitis.

El renombrado pastas de óxido de zinc, casi siempre asistidos por vaselina, son muy eficaces para formar una película lipídica protectora que evita la fricción y el contacto con irritantes, incluida la orina y las heces; sin embargo tienen dos inconvenientes: su eliminación es difícil y requiere frotamiento, y su principio de funcionamiento se basa en la capacidad oclusiva, por lo que deben extenderse sobre la piel perfectamente seca, para evitar que eviten que se seque la humedad residual.

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Por la misma razón, los pañales deben ser muy absorbentes pero también transpirables.

Finalmente, la mayoría de estudios sugieren este problema dermatológico ser menos común en bebés amamantados exclusivamente probablemente porque las heces de un bebé lactante tienen un pH más bajo.

En los niños un poco mayores, los cambios en el pH fecal se deben a la introducción de alimentos sólidos, que – especialmente en los primeros períodos – pueden ser mal digeridos o mal tolerados; incluso en este caso, sin embargo, es posible que la leche materna compense en cierta medida estas fluctuaciones, asegurando un efecto protector durante la duración de la lactancia.

Los remedios

La prevención es sin duda el método más eficaz para limitar la aparición de la dermatitis del pañal. A veces, sin embargo, el trastorno aparece a pesar de todas las precauciones. ¿Qué hacer? Entendiéndose que, sobre todo en los casos más graves, siempre es bueno seguir las instrucciones del pediatra, para aliviar la irritación, algunos emolientes vienen en nuestra ayuda, como el aceite de caléndula o el gel de aloe vera, con propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias.

En cambio, se debe evitar el aceite de oliva porque, aunque tiene propiedades protectoras, reemplaza la película lipídica natural e impide su recuperación. Otro método eficaz es el uso tópico de la leche materna que, al ser rico en principios activos con propiedades antiinflamatorias y capaz de formar una barrera real frente a bacterias, virus y hongos, se evalúa a la par con otros medicamentos a base de hidrocortisona u óxido de zinc (en el caso de lactantes nacidos a término y en salud), pero sin las contraindicaciones relacionadas y sobre todo sin coste alguno.

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