Enfermedad hemolítica del feto y del recién nacido: ¿Qué es?

El vínculo madre-hijo es quizás uno de los más fuertes de los que nos ha dotado la naturaleza, hasta el punto de superar el instinto de supervivencia en algunas especies. Es un vínculo tan simple y natural como robusto, complejo y visceral, y que se establece inmediatamente, en la primera división de las células embrionarias.

Sin embargo, este vínculo, ya a partir de la fase gestacional, puede ser la base de enfermedades potencialmente fatales para el feto. Por tanto, es importante saber reconocerlos, para poder diagnosticarlos con certeza y tratarlos de forma precoz.

¿Qué es el MEFN?

Uno de ellos es la enfermedad hemolítica del feto y el recién nacido (MEFN), por lo que Los anticuerpos maternos reconocen los glóbulos rojos del feto como extraños. (específicamente algunas proteínas, llamadas antígenos, heredadas del padre y expresadas en la superficie de los glóbulos rojos), provocando su destrucción prematura (hemólisis), dando lugar a anemia y acumulación de bilirrubina (producto de la destrucción de la hemoglobina), lo que conduce a una coloración amarillenta de la piel (ictericia).

También puede producirse un agrandamiento del hígado y el bazo como resultado de una expansión de la producción de glóbulos rojos (eritropoyesis) fuera de la médula ósea.

¿Cuándo ocurre?

Obviamente, son necesarias condiciones muy específicas para que esto suceda: puede tener un incompatibilidad del sistema Rh o un ‘incompatibilidad relacionada con el grupo sanguíneo AB0.

En el primer caso, es una madre con un grupo Rh negativo la que concibe un hijo Rh positivo (padre Rh positivo); en el segundo caso, sin embargo, la madre con el grupo sanguíneo 0 concibe un feto del grupo A o B. Finalmente, hay formas en las que los anticuerpos maternos se dirigen hacia las proteínas de los glóbulos rojos fetales más raras.

La incompatibilidad Rh es la forma potencialmente más grave, pero para que la patología se manifieste la madre debe haber estado previamente en contacto con el antígeno Rh. Este fenómeno se llama «sensibilización”: Tras este primer encuentro se producirán anticuerpos IgM maternos dirigidos contra el factor Rh. Sin embargo, la IgM no puede atravesar la barrera placentaria y se debe producir IgG para hacerlo.

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Qué significa eso? La sensibilización ocurre durante el primer embarazo de una mujer Rh negativa con un feto Rh positivo y se produce IgM anti-Rh materno, sobre todo durante el parto, cuando el contacto entre los glóbulos rojos fetales y el sistema inmunológico de la madre es máximo. El MEFN, entonces, no se manifiesta en el primer embarazo, pero ocurrirá en el segundo, ya que anti-Rh IgG capaz de atravesar la placenta y causar daño ya habrá ingresado a la circulación materna.

La situación es diferente para la incompatibilidad AB0 ya que la madre tiene naturalmente anticuerpos anti-A y anti-B (ya está sensibilizada), por lo que la hemólisis puede ocurrir ya en el primer embarazo. Sin embargo, hay que decir que ella hemólisis relacionada con la incompatibilidad AB0, que es mucho más frecuente que la de Rh, es mucho menos grave.

Diferentes tipos de MEFN

Según la gravedad de las manifestaciones de la patología, se distinguen. tres formas clínicas principales de MEFN: hidrops fetal, ictericia severa del recién nacido y anemia congénita del recién nacido. La hidropesía fetal es la manifestación más grave de la enfermedad y puede ser mortal.

Determina una fuerte descompensación cardiovascular y una acumulación excesiva de líquidos en los tejidos subcutáneos (edema) o en las cavidades serosas del feto (ascitis, derrame pleural y pericárdico).

La ictericia severa del recién nacido está relacionada, en cambio, con las altas concentraciones de bilirrubina que el bebé, que aún tiene enzimas hepáticas inmaduras, no puede metabolizar.

La consecuencia más grave que puede ocurrir es la aparición de encefalopatía neonatal (kernicterus), que puede provocar un daño neurológico permanente. Finalmente, la anemia congénita del recién nacido es la forma menos grave y con un curso más favorable incluso en ausencia de intervención terapéutica.

¿Cómo intervenir?

Las intervenciones terapéuticas para MEFN se pueden distinguir en pre y post-natal.

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En la fase prenatal, en casos seleccionados, el transfusión en el útero, es decir, la infusión de glóbulos rojos a través del abdomen materno. Otra intervención en la fase prenatal es la inmunoprofilaxis, es decir, la administración intravenosa de inmunoglobulinas anti-D capaces de neutralizar anticuerpos patológicos.

En la fase posnatal es posible intervenir con el fototerapia (exposición a luz fría para reducir la concentración de bilirrubina), la exanguino-transfusión (una serie continua de transfusiones destinadas a obtener la reposición casi completa de la sangre del recién nacido) y la administración intravenosa de inmunoglobulinas humanas.

La herramienta más importante para abordar el MEFN es, sin embargo, la prevención. Esto se basa en uno estudio inmunohematológico que debe realizarse en todas las mujeres embarazadas dentro del primer trimestre.

Este estudio, realizado en un centro especializado, debe incluir la determinación del factor Rh y del grupo sanguíneo, así como la búsqueda en el suero materno de anticuerpos contra las proteínas eritrocitarias (llamada prueba de Coombs indirecta). La prueba de Coombs indirecta también debe repetirse a la semana 28 de gestación.

El objetivo de estos estudios es identificar mujeres Rh negativas no inmunizadas en las que se recomienda inmunoprofilaxis. con la administración de inmunoglobulinas anti-D a las 28 semanas de gestación.

Además, todas las mujeres Rh negativas no inmunizadas que hayan dado a luz a un bebé Rh positivo deberán recibir inmunoprofilaxis anti-D dentro de las 72 horas posteriores al parto. Esta medida evita la formación de anticuerpos dirigidos contra los glóbulos rojos de un futuro niño Rh positivo.

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