El útero » El palacio del niño

En los textos antiguos de la medicina china encontramos dos términos específicos que describen al útero en su función reproductora: «intestino extraordinario» y «palacio del niño».
La medicina occidental también utiliza un término sugerente que se refiere al concepto de «nido» para describir la implantación del embrión en la membrana mucosa del útero: «anidamiento».

La transformación que sufre el órgano recuerda palabras formidables, imágenes muy evocadoras que subrayan su extraordinaria capacidad de adaptación para acoger y dar vida.

Un órgano capaz de transformarse

El útero es un órgano muscular que tiene forma de pera; su parte que sobresale en la vagina (llamada «cuello» o «cérvix») tendrá que abrirse hasta 10 cm para permitir que nazca el bebé.

Es un órgano pequeño, pesa 50 gy mide 6-7 cm de largo en la mujer adulta, pero alcanza los 1500 gy supera los 30 cm de longitud al final del embarazo.

Su cavidad, generalmente aplanada, aumenta su volumen hasta mil veces, pudiendo acomodar un feto que puede pesar incluso más de 4 kg, así como al menos 500 g de placenta y 1 l de líquido amniótico.

Esta transformación se produce porque las fibras musculares que la componen se estiran, se multiplican y se ablandan bajo el empuje hormonal de la placenta.

Embrión y cuerpo materno

En el primer trimestre del embarazo, el útero recibe al embrión y se prepara para la formación de la placenta. El anidamiento del óvulo fecundado se produce precisamente porque este último logra «cavar» un nido que lo recibe en la suave mucosa uterina materna., ya partir de aquí comienza a dilatarse la cavidad del órgano.

El propósito de toda la operación es lograr la nutrición y oxigenación del embrión a través de la sangre materna: la sangre fetal y materna debe poder intercambiar sustancias sin mezclarse, y por lo tanto el embrión avanza hasta el máximo permitido, un punto más allá del cual normalmente no puede ir.

De este modo el flujo sanguíneo materno y fetal están muy cerca, separados solo por una barrera que sirve para proteger al embrión de reacciones de rechazo, posible porque el organismo materno tiene que incluir tejidos extraños.

¡El vientre no es el útero!

El útero se posiciona profundamente en la pelvis, descansando sobre la vejiga, y permanece allí hasta que se expande lo suficiente como para elevarse y convertirse en un órgano que es palpable primero desde el exterior del abdomen, luego cada vez más visible y voluminoso: ¡el vientre!

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Hay mujeres con una conformación tan anatómica que «la barriga» se ve muy rápido, mientras que otras «la esconden». Así, la madre se convierte en objeto de predicciones infundadas y ansiosas sobre el peso del niño («es grande»; «es pequeño»), o sobre la fecha de nacimiento («es alto»; «es bajo») .

¡Pero el vientre no es el útero! Es, por así decirlo, el resultado del ajuste del órgano al espacio disponible, agregado a la grasa presente en diversos grados en las personas.

Al palpar el útero, y a partir de una determinada etapa midiendo su longitud con una simple cinta métrica, una partera experta puede establecer con cierta aproximación el momento del embarazo, seguir el crecimiento del feto, tener pistas sobre la cantidad de líquido amniótico y la posición del bebé.

Los beneficios de las contracciones

Las fibras musculares que componen el grosor del útero están dispuestas en dos capas: las internas discurren a lo largo de su longitud y las externas están dispuestas de forma circular.

Son responsables de la capacidad del útero para contraerse, dentro de ciertos límites que es completamente normal e incluso beneficioso en el embarazo: la contracción de hecho aviva la circulación sanguínea en la placenta, masajea al bebé, entrena al útero para que funcione en el parto natural.

En raras ocasiones, y solo si modifican significativamente el cuello uterino, las contracciones representan la temida «amenaza de parto prematuro», un espectro para el que, en el pasado, mucho más que ahora, generaciones de mujeres han descansado innecesariamente.

Cuando el nido se aprieta

Con los meses el feto se ha estirado y, en un momento determinado, el niño debe nacer, está en juego su supervivencia; entonces, quizás a regañadientes, abandona su nido cálido y amortiguado, y su vida tranquila y feliz en la que no tiene que ganar nada, porque se alimenta y respira a través de su madre.

Siguiendo una señal química probablemente proveniente del pulmón del feto, los tejidos uterinos se vuelven muy sensibles a las dos hormonas responsables de las contracciones: la prostaglandina, que suaviza el cuello uterino, y la oxitocina, que determina la verdadera actividad contráctil y propia.

Después de la contracción, las fibras musculares se acortan, el feto se empuja hacia abajo y el cuello uterino se estira lateralmente. El resultado de la suma de estos mecanismos es la apertura lenta y gradual del cuello uterino.

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Cuando las parteras evalúan la actividad contráctil palpando el útero con la mano abierta y felicitan a la mamá por sus «bonitas y buenas contracciones», a veces no obtienen su aprobación incondicional … ¡quizás porque usaría otros adjetivos para describirlas!

Pero las parteras saben que una «buena contracción» es la mejor garantía para un parto sin complicaciones. Y, al fin y al cabo, gran parte de su trabajo está orientado a fomentar, mantener y fortalecer esta gran competencia del órgano: con motivo del parto, mostrando una extraordinaria resistencia a la fatiga, el útero continúa contrayéndose rítmicamente durante horas, hasta que fatídica contracción con la que sale la cabeza, y a la decisiva, generalmente la siguiente, con la que salen los hombros.

Que pasa después de dar a luz

Incluso después del nacimiento del bebé, el útero continúa contrayéndose: debe hacerlo para asegurar la expulsión de la placenta y, posteriormente, proteger a la madre del riesgo de sangrado.

Cuando es grande, el útero regresa a un tamaño mucho más pequeño inmediatamente después del parto, convirtiéndose en un globo duro que aprieta mecánicamente los vasos sanguíneos que nutren la placenta, evitando el sangrado.

Esta función específica, de vital importancia, ahora se apoya a través de la administración de oxitocina sintética (una inyección se hace inmediatamente después del nacimiento del niño), y este es el único fármaco recomendado en el parto, para todas las mujeres, por la Organización Mundial de la Salud. Salud (OMS).

Entonces Bienvenido a oxitocina para todos después del parto, pero no olvidemos que la actividad contráctil en esta fase se maximiza por el contacto piel a piel de la madre y el recién nacido y por la adhesión temprana y prolongada al pecho, y que esta práctica también es recomendada por la propia OMS.

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