Dieta vegetariana o vegana del embarazo: Todo lo que debes saber de los riesgos y beneficios

Algunas encuestas afirman que en 2050 uno de cada dos italianos será vegetariano. ¿Son realistas estos pronósticos? De hecho, en comparación con el crecimiento de años anteriores, en los últimos cinco años la población que se declara «vegetariana» se ha mantenido globalmente estable: estamos hablando de algo más de cinco millones de personas (entre el 7 y el 8% de la población). Dentro de este grupo, si consideramos el informe Eurispes 2018, el número de vegetarianos aumenta mientras que el de veganos disminuye (que ascienden a menos del 1%).

Una dieta saludable durante el embarazo y un estilo de vida saludable reducen las complicaciones tanto durante la gestación como durante el parto. En este artículo intentaremos comprender si es posible respetar este principio siguiendo las dietas «vegetarianas» y cómo hacerlo.

Dieta vegetariana o vegana?

Diversos tipos de dietas comienzan con el prefijo «veg» que están unidos por la exclusión de carnes, pescados y productos derivados de su elaboración, así como por la ingesta de una amplia variedad de alimentos de origen vegetal, pero que se diferencian entre sí por el exclusión de diferentes grupos de alimentos. La más común en Italia es la dieta lacto-ovo-vegetariana (LOV), que permite alimentos de producción animal, como huevos, leche y productos lácteos. Sus variantes pueden ser la dieta lactovegetariana, la dieta ovovegetariana y la dieta de alimentos crudos, que excluye todos los alimentos cocinados a temperaturas superiores a 46 ° C; la dieta vegana, en cambio, no incluye ningún alimento de origen animal.

Las dietas vegetarianas y veganas deben incluir el uso diario de cereales., variando la elección entre arroz, trigo, maíz, mijo, avena, cebada, centeno, así como legumbres, fuentes de proteínas como soja, frutos secos, semillas oleaginosas (lino, calabaza, cáñamo, sésamo, girasol), huevos y lácteos productos (pero excluidos de la dieta vegana), hasta el seitán (un alimento muy rico en proteínas elaborado con gluten de trigo). El aporte de grasas viene dado por el uso de aceite de oliva virgen extra así como por aceites de semillas, nueces y linaza; También debe ser amplio el uso de verduras, especialmente crudas, y frutas. Pero, ¿Cuáles son las razones que guían la elección de algunas familias hacia una dieta vegetariana o vegana para sus hijos?

Salud primero

Los motivos de salud son los que tienen mayor peso en Italia. Aunque no existen estudios científicos pediátricos sobre la eficacia real de una dieta vegetariana en la prevención de enfermedades crónicas, los efectos negativos derivados del consumo excesivo de alimentos de origen animal ya son evidentes. Desde hace años, instituciones científicas autorizadas recomiendan una dieta basada en un consumo reducido de productos animales y en una gran variedad de alimentos vegetales: se cree que una dieta similar, que une la dieta vegetariana con la dieta mediterránea, basada principalmente en cereales, frutas, verduras, aceite de oliva – es eficaz en la prevención de enfermedades cardiovasculares, diabetes y varios tipos de cáncer (o incluso problemas «menores» como el estreñimiento, hablamos de ello en este artículo sobre el estreñimiento en el embarazo).

La investigación estadounidense encontró que los vegetarianos tenían un 12% menos de mortalidad por todas las causas que los no vegetarianos, pero hay que tener en cuenta que esta elección dietética suele ir acompañada de un estilo de vida más saludable, que excluye el alcohol, el tabaquismo y el sedentarismo. En segundo lugar, existen razones éticas, ya que el sufrimiento infligido a los animales, reconocidos como seres sensibles también por la legislación europea, se considera inaceptable. Por otro lado, no son muchas las personas que optan por comer vegetariano para reducir la contaminación provocada por la cría de mascotas, incluso si el impacto ambiental de esta industria es muy fuerte. Finalmente, la preferencia por las dietas sin carne puede estar motivada por razones religiosas o económicas.

Entre evolución y actualidad

Seguramente nuestros dientes, la ausencia de colmillos y la longitud de nuestro intestino no nos caracterizan como depredadores carnívoros. Por otro lado, según algunos estudiosos, el hombre también ha evolucionado gracias a la transición a una dieta carnívora: el chimpancé, el animal más cercano a nosotros y vegetariano, pasa la mayor parte del tiempo masticando. Durante 2,5 millones de años, hasta la introducción de la agricultura (hace unos 10.000 años) nuestros antepasados ​​eran cazadores-recolectores, es decir, comían recolectando bayas y raíces pero sobre todo cazando animales, por lo que preferían, con el mismo peso, un alimento. que es mucho más denso en calorías y nutrientes. El estudio de la evolución, por tanto, no aclara completamente nuestras ideas.

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Volviendo a la actualidad, el aumento en los últimos tres años de lactantes hospitalizados con síntomas neurológicos (con riesgo de secuelas graves y permanentes) por deficiencia de vitamina B12 durante el embarazo es noticia: son pocos los casos, que se utilizan como pretexto de algunos pediatras para señalar con el dedo la dieta vegana. La escuela también se está convirtiendo en un campo de batalla, ya que aumenta el número de padres que requieren una dieta vegetariana o vegana en el comedor. Además, los lineamientos del Ministerio de Salud, que prevén la sustitución de dietas por «razones ético-religiosas o culturales» sin certificado de pediatra, pero solo a pedido de los padres, han provocado resistencias de varios municipios.

¿Qué dicen los estudios?

Más allá de la confusión que puede crear este «ruido de fondo» provocado por diversas opiniones y extremos ideológicos, hasta las inevitables teorías pseudocientíficas amplificadas por la web y las redes sociales, no podemos negar que el fenómeno existe y está muy extendido: por tanto, lo que importa es establecer si la dieta vegetariana / vegana en los niños es capaz de garantizar un buen estado de salud. Varias asociaciones científicas pediátricas importantes se han pronunciado sobre la dieta vegetariana y vegana afirmando que tales elecciones de alimentos pueden considerarse adecuadas y saludables desde el destete hasta la adolescencia, siempre que estén «debidamente planificadas»

No «hágalo usted mismo», por tanto (también hablamos de ello en este artículo sobre el aumento de peso en el embarazo), sino un cuidadoso control por parte del pediatra sobre el crecimiento y la salud del niño, así como una adecuada integración de aquellas dietas que excluyen determinadas categorías de alimentos. Por razones éticas (los participantes de la investigación estarían expuestos a riesgos que superan los beneficios) No existen estudios sobre los efectos que las dietas veganas / vegetarianas «incorrectas» podrían tener en el crecimiento y desarrollo neurológico del niño., mientras que los efectos de la falta de ciertos nutrientes son bien conocidos. En cualquier caso, en la comparación entre niños “omnívoros” y niños vegetarianos, no parece haber diferencias significativas en el peso o la estatura en las distintas edades. Según algunos, una dieta que debe integrarse no puede considerarse saludable. Entonces, ¿Qué pasa con el ácido fólico que todas las mujeres deben tomar antes de quedar embarazadas? Detrás de una buena nutrición debe haber tanto una educación nutricional adecuada como una comunicación funcional entre el pediatra y los padres, de lo contrario, el riesgo es que se produzcan deficiencias o excesos.

Aspectos críticos de una dieta vegana

Si hablamos de una dieta vegana, los riesgos de un equilibrio inadecuado son enormemente mayores. La deficiencia más significativa de una dieta vegana se refiere a la vitamina B12, presente únicamente en alimentos de origen animal, como carne, pescado, huevos, leche y derivados. Por tanto, el niño «vegano» debe tomar vitamina B12 como suplemento, dado que los alimentos enriquecidos con esta vitamina todavía no son muy comunes en Italia. En el lactante, los síntomas de deficiencia, inicialmente ausentes o poco evidentes, pueden consistir en anemia o retraso severo en el crecimiento y desarrollo, hasta daño cerebral irreversible. Tanto si está embarazada como si está amamantando, la madre vegana debe tomar cantidades suficientes de vitamina B12.

La vitamina D, que es importante para controlar el equilibrio de calcio y fósforo en los huesos y también participa en la regulación del sistema inmunológico, se encuentra, por ejemplo, en los huevos y en algunos pescados (sardina, salmón, caballa y atún), pero también es producida por exponer la piel al sol. Los veganos, al no consumir huevos, corren un mayor riesgo de padecer deficiencia, especialmente en el período invernal: por eso es recomendable tomar suplementos o alimentos enriquecidos con esta vitamina. También existe el riesgo de deficiencia de calcio, del cual la leche y el queso son ricos., también porque la gran cantidad de fibra ingerida con una dieta vegana reduce su absorción. Por tanto, es aconsejable aumentar la ingesta de calcio a través de alimentos como cereales integrales, legumbres, hortalizas bajas en oxalato, frutos secos, semillas oleaginosas. El bajo contenido calórico de la dieta puede corregirse mediante la adición de nueces y semillas oleaginosas, particularmente alimentos calóricos.

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Mantenga los riesgos bajo control

Con estas premisas, incluso el autodestete (o mejor “alimentación complementaria a demanda”) se puede proponer con las mismas modalidades válidas para familias “omnívoras”. Se debe fomentar la lactancia materna hasta los 2 años y más, si la madre y el bebé así lo desean, tanto para dietas vegetarianas como veganas. Si la madre no amamanta o deja de amamantar, se debe recomendar una fórmula vegetal adecuada (arroz o soja) en su lugar. Incluso el adolescente debe ser monitoreado cuidadosamente, también porque una elección vegana a esa edad podría esconderse y al mismo tiempo ser el primer signo de un trastorno alimentario grave como la anorexia.

Por tanto, podemos decir que si existe una integración válida y un control cuidadoso, las dietas veganas y vegetarianas en edad pediátrica son adecuadas; Se debe prestar especial atención a algunas fases críticas: madres embarazadas y lactantes, lactantes y adolescentes. Es en estos períodos que la exclusión de la dieta de cualquier alimento de origen animal puede exponer el máximo riesgo de deficiencias nutricionales y las consiguientes enfermedades; esto significa que la relación del pediatra con las familias es fundamental para orientar las elecciones, pero también para apoyarlas y gestionarlas de la mejor manera.

Hierro, zinc y ácido alfa linolénico: ¡cuidado con esos tres!

Si sigues una dieta vegana o vegetariana, además de mantener bajo control tu ingesta de vitamina B12, calcio y vitamina D, debes prestar atención a otras posibles deficiencias:

  1. El ácido alfa linolénico (ALA), un ácido graso de la serie omega 3, es esencial para el desarrollo del cerebro y la retina, así como para la prevención de enfermedades cardiovasculares. En el niño que sigue una dieta vegetariana, si bien es fácil obtener un buen suministro de ácido linoleico (el ácido graso más común de la serie omega 6), se debe prestar mucha atención al contenido en la dieta de ácido alfa linolénico. , presente en pocos alimentos, como frutos secos, lino o semillas de cáñamo.
  2. los el hierro es esencial para nuestro cuerpo, porque al unirse a la hemoglobina, permite el transporte de oxígeno en la sangre. Este metal solo se puede ingerir a través de los alimentos, pero existen importantes diferencias entre los tipos de hierro presentes en varios alimentos. De hecho, mientras que el hierro contenido en la carne es de tipo hemo, y es absorbido por el intestino en un alto porcentaje, el presente en las verduras es en lugar del tipo no hemo, muy abundante en las legumbres pero menos absorbible que el contenido en carne. La absorción de hierro se ve obstaculizada por cereales, verduras como espinacas y repollo, té, café y cacao, pero se ve favorecida por los cítricos: por eso es bueno añadir zumo de limón a diario a la dieta (por ejemplo como condimento para ensaladas).
  3. Las fibras y fitatos (sales de ácido fítico y algunos minerales) contenidos en las plantas también reducen la absorción de zinc. Estrategias como el remojo y la levadura son útiles para limitar el contenido de estas sustancias.

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