Concepción, embarazo y parto: Entre ciencia y leyendas

La concepción es el fenómeno que se produce tras la unión entre la célula sexual masculina (esperma) y la célula sexual femenina (óvulo), y que conduce a la formación del embrión. Varios mitos y creencias populares han circulado a lo largo del tiempo sobre este proceso que aún pueden generar dudas o interrogantes entre los aspirantes a padres.

En primer lugar, la concepción puede ocurrir de forma natural, a través de las relaciones sexuales, o puede ser «favorecida» recurriendo a técnicas de fertilización asistida. En este artículo nos centraremos en detalle en cómo ocurre fisiológicamente.

Cómo ocurre la concepción

Durante cada relación sexual, una gran cantidad de espermatozoides (alrededor de 200-500 millones) ingresa a la vagina y comienza a moverse para llegar al canal cervical del útero. Una vez en este nivel, los espermatozoides encuentran un obstáculo, representado por el moco cervical, que tiene una consistencia diferente según el período del ciclo: si la mujer no está en la fase ovulatoria, el moco es muy denso e impide su paso; Si, por el contrario, el coito se produce inmediatamente después de la ovulación, el moco cervical es mucho más líquido y fibroso y puede ser atravesado fácilmente por los espermatozoides, que pueden así entrar en la cavidad uterina y llegar a las trompas, donde normalmente está listo el óvulo. para ser fertilizado.

Cuando ocurre la concepción

La concepción sucede cuando los espermatozoides se encuentran con el óvulo femenino y lo fertilizan, pero no es fácil entender exactamente cuándo después del coito, ya sea inmediatamente después o después de cuántos días. Lo cierto es que los espermatozoides son capaces de sobrevivir dentro del aparato reproductor femenino durante unos dos o tres días, y que por ello la concepción también puede ocurrir después de 48 o 72 horas de las relaciones sexuales.

Ovulación y concepción

El encuentro entre el óvulo y el espermatozoide suele tener lugar en las trompas de Falopio, los canales que permiten que el óvulo pase del ovario al útero. Para que ocurra la concepción, el óvulo maduro debe estar dentro de la cavidad uterina.

A partir del segundo día desde el inicio de la menstruación, comienza la fase folicular del ciclo menstrual: en este período, los folículos que conducen a la maduración del óvulo dentro del ovario se activan para que el óvulo madure y proporcione la síntesis de hormonas (estrógeno y progesterona) necesarias para reconstituir el endometrio (el tejido que recubre la pared interna del útero, donde anida el embrión).

Cuando el óvulo madura, se expulsa del ovario y se produce la ovulación., ese generalmente ocurre alrededor del día 14 del ciclo. A partir de este momento comienza el “período fértil” de la mujer, que dura alrededor de dos días (vida útil del óvulo), durante el cual puede tener lugar la fecundación y por tanto la concepción.

Concepción y embarazo

La fecha de concepción no coincide con la fecha de inicio del embarazo. Por convención, de hecho, la primera semana de embarazo coincide con los siete días siguientes a la llegada del ciclo que precedió a la fecundación del óvulo.

Por lo tanto, las dos primeras semanas de embarazo son algo anormales y la mujer generalmente no experimenta ningún síntoma hasta que ocurre la concepción. A una distancia de uno semana A partir de este evento, el embrión formado crece, multiplica sus propias células y llega al útero, donde se anida.

Este proceso, que toma el nombre de «anidamiento», se completa alrededor del día 13 desde la concepción, que corresponde más o menos al día 28 del ciclo menstrual.

Cálculo de concepción

“Me dijeron que puedo calcular la fecha de nacimiento desde la concepción, ¿es cierto?”, Pregunta Valeria, quien lleva varios meses intentando quedarse embarazada y recientemente descubrió que sí.

Empecemos por decir eso no es posible calcular con absoluta certeza la fecha de concepción, ya que, como se mencionó, la fertilización del óvulo puede ocurrir incluso después de varios días y no ocurrir inmediatamente después de la relación sexual.

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El cálculo de la fecha de concepción también está influenciado por la regularidad del ciclo menstrual: si una mujer tiene un ciclo no regular (que dura más o menos de lo habitual 28 días) la irregularidad también se puede encontrar en su ovulación, que puede ocurrir antes o después del día 14 del ciclo, lo que hace que este cálculo sea aún menos confiable.

Por tanto, para responder a Sara, dado que es demasiado difícil establecer exactamente cuándo se produce la concepción, se ha decidido internacionalmente que en lo que respecta al cálculo de la fecha estimada de nacimiento, es necesario contar con un parámetro más preciso, representado por el primer día de la última menstruación.

La fecha de parto se calcula contando 280 días (es decir, 40 semanas) desde el primer día de la última menstruación.. El margen de error de este cálculo es mayor o menor a 15 días: esto significa que el nacimiento puede tener lugar unos días antes o unos días después de la fecha prevista.

Se puede obtener información más confiable después de la ecografía del primer trimestre: en estos casos, las mediciones del tamaño de la cámara gestacional y el embrión nos permiten hacer una estimación más confiable de la fecha de concepción y cuándo nacerá el bebé. A menudo, entonces, durante la ecografía, el embarazo se reanuda con respecto al primer día de la última menstruación, precisamente porque la concepción puede ser posterior o anterior a la fecha inicialmente presunta.

Los síntomas de la concepción

Una vez que ha tenido lugar la concepción, cuáles son los primeros síntomas? Empecemos por el orden. El cuerpo femenino producirá una hormona llamada gonadotropina coriónica o beta-HCG, que a su vez estimulará la secreción de otra hormona, la progesterona, que tiene la tarea de preparar el útero para acoger al embrión y favorecer su implantación (que ocurre, como se mencionó) , aproximadamente una semana después de la fertilización del óvulo).

Todos estos cambios hormonales son la base de los síntomas típicos de las primeras etapas del embarazo (náuseas, vómitos, tensión mamaria, calambres abdominales similares al dolor menstrual, dolor de cabeza, percepción alterada de los olores), que pueden presentarse a una distancia de tiempo variable de el momento en que ocurrió la concepción.

Por lo tanto no existen síntomas inmediatos de la concepción ocurrió tampoco podemos decir que cuando se produce la concepción se siente algo.

también las características del moco cervical Ellos cambian en caso de concepción: bajo el efecto de las hormonas el moco se vuelve denso nuevamente y forma un «tapón» a la entrada del cuello uterino, que tiene la función de evitar que agentes externos, como bacterias, entren en la cavidad uterina y creen problemas a la mujer y al niño por nacer.

Sin embargo, el signo más importante de la presencia de embarazo sigue siendo la ausencia de menstruación (amenorrea). Sin embargo, la presencia de pérdida de sangre no excluye que la mujer pueda estar embarazada. De hecho, es posible que coincidiendo con la implantación del embrión, sí se produce sangrado, cuyas características (cantidad, intensidad del color, duración) pueden diferir de un caso a otro.

Concepción y gemelos

Cuando se trata de la concepción de gemelos, debemos considerar que no todos los embarazos gemelares son iguales y que la forma en que se produce la concepción también cambia entre ellos.

Gemelos monocigóticos o monovulares derivar de fertilización de un solo óvulo por un esperma. Durante las primeras etapas del desarrollo, el cigoto (este es el nombre del óvulo fertilizado) se divide en dos masas celulares distintas que anidan dentro del útero.

Dependiendo del período en el que se produce la división, pueden formarse gemelos monoamnióticos y monocoriónicos, compartiendo el mismo saco amniótico y la misma placenta, biamnióticos y bicóricos (dos sacos amnióticos y dos placentas) o biamnióticos y monocoriónicos (dos bolsas amnióticas diferentes, pero una placenta).

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Los gemelos monocigóticos son iguales tanto en apariencia como en genética, precisamente porque se originan en el mismo óvulo.

LA Géminis dicigotos en cambio, que son más comunes (alrededor de 2/3 de todos los nacimientos de gemelos), se derivan de dos cigotos diferentes. En este caso el Fertilización de dos óvulos diferentes por dos espermatozoides diferentes.. Precisamente por este motivo los gemelos dicigóticos pueden ser muy distintos entre sí y también ser de distinto sexo.

Promover la concepción

La primera y más importante medida para promover la concepción es la presencia de una estado de completo bienestar psicofísico de la mujer, que se obtiene observando un estilo de vida saludable, siguiendo una dieta correcta, eliminando fuentes de estrés y corrigiendo todos aquellos vicios (como el tabaquismo) que interfieren con la fertilidad.

Otro elemento fundamental es el perfecto conocimiento del propio cuerpo y sus ritmos. Seguimiento cuidadoso de la ovulación de hecho te permite identificar los días fértiles de la mujer, durante la cual aumenta la probabilidad de concebir un hijo.

Para ello, podemos confiar tanto en el cálculo aritmético (la ovulación se produce en la mitad del ciclo menstrual, aproximadamente 14 días después del inicio del ciclo), como recurriendo a las pruebas de ovulación disponibles en el mercado, que consisten en palos que reaccionan con orina e indicar si la mujer se encuentra en la fase ovulatoria.

Este último método es particularmente útil en mujeres que tienen un ciclo no muy regular.

También hay algunos métodos «obsoletos», llamados «métodos de control de la fertilidad», cuya eficacia no está totalmente garantizada. Se utilizan tanto con el propósito de promover la concepción como de anticoncepción y se basan en la evaluación de algunos cambios que ocurren en el cuerpo de la mujer cerca de la ovulación:

  • Método de temperatura basal. Se basa en el control desde el primer día del ciclo de la temperatura corporal, que aumenta de forma natural durante los días de ovulación, permitiendo así identificar los días fértiles.
  • Método de facturación. Evaluar cambios en las características del moco cervical, que se vuelve menos denso y más fibroso en el período ovulatorio.
  • Método sintotérmico. Se basa en la medición de la temperatura basal del cuerpo (que aumenta después de la ovulación), en la evaluación del moco cervical y en las características del cuello uterino. De acuerdo con este método, el período fértil comienza el día antes de la aparición de moco líquido transparente y fibroso de los genitales externos. En estos días, el cuello uterino cambia para volverse más blando, se mueve hacia arriba y el orificio se abre un poco. La temperatura basal, que la mujer mide todos los días, también aumenta en al menos una décima de grado y permanece así durante al menos tres días, que son los del período fértil.

Por último, pero no menos importante, se trata de la realización de controles médicos para comprobar la ausencia de problemas de salud, por ejemplo infecciones genitales, que pueden interferir con la concepción o con la continuación normal de un embarazo. Todas estas recomendaciones se han abordado en el contexto del proyecto “Piénsalo primero” del Ministerio de Salud.

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