Bebés que lloran: ¿Por qué es tan importante?

Sabías que ya al nacer cuando el bebé llora imita el lenguaje de la madre? Un grupo de investigadores estudió el llanto de bebés alemanes y franceses con programas informáticos especiales.

El llanto de los infantes franceses presentó una curva crescendo en amplitud y frecuencia, dos cualidades específicas del sonido de la lengua materna, mientras que en los infantes alemanes la curva fue decreciente, imitando así las características melódicas de la lengua de origen.

En otras palabras, nuestro bebé nos escucha muy bien ya en el útero y intenta imitar el idioma de la madre acaba de nacer con el instrumento vocal que posee en ese momento, precisamente, llorando.

Que esta llorando

Parece una pregunta aparentemente inútil. Todos hemos experimentado esto y seguiremos haciéndolo. “Cuando nacemos lloramos porque nos encontramos en esta etapa de locos”, escribió Shakespeare y no es difícil creerle.

Pero, ¿estaría un bebé recién nacido de acuerdo con esta afirmación? El llanto nos acompaña ya al nacer, por pudor lo llamamos llanto. ¿Pero nuestro bebé llora por las mismas razones que nosotros? ¿Estás llorando de alegría, de tristeza, de la emoción de un recuerdo? ¿Por qué llora un recién nacido?? ¿No podría nacer con una hermosa sonrisa? ¿Estaríamos más dispuestos hacia él o no?

La historia evolutiva del llanto

Para tratar de resolver toda esta confusión tenemos que empezar desde el principio, eso es de hace unos millones de años. Nuestros cachorros nacen muy inmaduros en comparación con los cachorros de otras especies de mamíferos. Esto se debe a que nuestra especie paga el precio de tener un cerebro muy grande en comparación con el cuerpo.

El cerebro es un órgano que no podemos crecer dentro del útero hasta una madurez comparable a la de cualquier otro bebé mamífero. no podría atravesar los huesos de la pelvis, que forman un canal muy estrecho, el llamado canal de parto. Con la evolución de la especie, más o menos desde que empezamos a caminar erguidos, hemos tenido la necesidad de remodelar nuestra pelvis, encogiéndola, mientras que todos los mamíferos cuadrúpedos tenían, y aún tienen, una pelvis con una apertura mucho más amplia.

A lo largo de millones de años, hemos llegado a un compromiso: poder dar a luz a un bebé con la cabeza más grande posible, acorde con los huesos de la pelvis de la madre. Aquí porque el cachorro humano nace con una inmadurez más marcada que todos los demás mamíferos. Si tuviéramos que dar a luz un niño con una maduración comparable a la especie animal más cercana a nosotros, el chimpancé por ejemplo, nuestro embarazo debería durar más de veinte meses. ¡Imposible! ¿Qué bebé podría salir del útero de mamá, no crees?

El recién nacido y otros bebés mamíferos

Si bien los cachorros de mamíferos recién nacidos ya tienen muchas habilidades, nuestro bebé es muy inmaduro y es absolutamente necesario que lo cuiden, en todo. Su inmadurez ni siquiera le permite comunicarse en un lenguaje comprensible, tenemos que esperar al menos un año para que pueda decir algunas palabras.

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Si en lugar de llorar por cada una de sus peticiones, sonriera, ¿responderíamos con prontitud? ¿Día y noche? Ciertamente no. Creo que seguiríamos durmiendo o ocupándonos de nuestros quehaceres «para que el bebé esté tranquilo». Nuestro recién nacido, de hecho, ha aprendido que la mejor forma de comunicarse es gritar o llorar. Tú eliges la palabra más adecuada. De esta manera, los padres nos ponemos firmes y rápidamente nos ponemos a su servicio.

Si esta motivación no fuera suficiente, aquí tienes otra: Tupaia belangeri, un lémur asiático, amamanta cada 48 horas y puede permitírselo porque su leche tiene una composición muy rica en calorías. El cachorro no atrae la atención de los padres porque este último está lejos para conseguir comida. En este caso lo es estímulo para amamantar al bebé lémur proviene del padre mismo que instintivamente siente la necesidad de regresar a la guarida.

Por el contrario, hay mamíferos que amamantan con frecuencia, como nuestra propia especie. La leche materna tiene una composición ideal para hacer de forma continua deliciosos snacks. Aquí, el bebé transmite la necesidad de amamantar cada vez que siente hambre. Con llanto, por ejemplo.

Que pasa en el mundo

Hay otra razón que hace llorar al bebé un estímulo muy eficaz. Durante el largo período en el que se desarrolló nuestra especie, siempre hemos vivido al aire libre, en sabanas y bosques. En este ambiente un bebé que lloró durante mucho tiempo podría atraer animales depredadores, un riesgo que debe evitarse rápidamente. Así, los padres intervinieron de inmediato para consolar y mimar a su cachorro.

Todo esto todavía ocurre hoy en día entre las pocas poblaciones de cazadores-recolectores que quedan en rincones remotos de África o América del Sur. Entre los Kung San, también llamados bosquimanos, hay muy pocos niños que tienen cólicos y los ataques de llanto son breves. Esto sucede porque mamá es muy cariñosa con su bebé.

A menudo lo sostiene en sus brazos o se lo ata con un cabestrillo o una red, incluso si el bebé no llora (consulte, al respecto, nuestro artículo sobre Babywearing). También está siempre al aire libre, caminando. Se amamanta al bebé con frecuencia, incluso cada cuarto de hora, sin quejarse de problemas digestivos.

En otra población, esta época de criadores, los masai, se han observado infantes con cólicos y los bebés lloran mucho. Pero cuanto más lloran, más las cuidan sus madres, les ofrecen sus pechos con frecuencia y parece que todos estos cuidados maternos reducen el riesgo de enfermedades y deshidratación, dolencias que en esas difíciles situaciones ambientales son un gran peligro para la vida.

En otras palabras, los niños que lloran mucho, los de carácter más difícil e irritable, son los que tener la mejor oportunidad de sobrevivir, porque están más cuidados. Mientras que los bebés que lloran menos, que tienen menos cólicos, corren el riesgo de no hacerlo porque sus madres los amamantan menos. Piense en lo maravillosa que es la efectividad del llanto para construir una relación de apego.

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¿Y nosotros los europeos?

Los europeos también hemos sido cazadores-recolectores durante cientos de miles de años. Y es precisamente en este largo tiempo en el que se creó nuestra especie -estamos hablando de al menos tres millones de años- que hemos construido nuestro cuerpo, nuestra mente y nuestra genética, adaptándonos a un entorno donde no existía. ser respetados, los permisos de embarazo (o lactancia) deben ser discutidos con el departamento de personal.

Imaginemos poner todo este larguísimo tiempo habitado por nuestros antepasados ​​en un año, tres millones de años en 365 días. Durante 363 días habitamos las sabanas y los bosques en grupos de cincuenta personas que se ayudaron entre sí y que siempre vivió al aire libre, con niños pequeños siempre sobre sus hombros. El 29 de diciembre apareció la agricultura, se constituyeron los primeros pueblos y la familia como la conocemos tradicionalmente hoy. ¡Y solo durante la última media hora del último día del año, la civilización industrial ha llegado con sus estrictas reglas!

Nuestra especie prácticamente siempre ha vivido en condiciones radicalmente diferentes a las que estamos tratando de adaptarnos tan abruptamente hoy. El niño, durante cientos de miles de años, tuvo mucho tiempo para seleccionar la mejor forma de supervivencia en un mundo natural donde el cuidado próximo (cuidar al hijo de uno siempre manteniéndolo cerca de él) y la vida al aire libre eran la regla. .

El llanto fue la herramienta de comunicación que seleccionó el niño por su supervivencia. Si nos atenemos a la metáfora, todo salió bien durante todo el año, o casi. Solo en la última media hora el entorno de vida ha cambiado repentina y radicalmente. Así, el llanto, en este nuevo entorno, se ha convertido en un problema, una enfermedad a tratar y que ya no se acepta, como antes, como una forma de comunicación importante y privilegiada para nuestro bebé.

El síndrome del temblor

Hay un sin embargo que no debemos olvidar hoy en día. Este es un síndrome muy grave relacionado con el llanto., el síndrome del temblor (en inglés, síndrome del bebé sacudido). Mi bebé llora mucho tiempo, pierdo la paciencia, lo tomo firmemente en mis manos y comienzo a sacudirlo de un lado a otro. Estos movimientos bruscos de la cabeza provocan microhemorragias en el cerebro o los ojos. Los resultados de este síndrome son daños cerebrales muy graves e irreparables, visión reducida o incluso la muerte. ¡Así que ten cuidado! Si el bebé está llorando y pierdo los estribos o no puedo soportarlo más, mejor me alejo del bebé y le pido ayuda.

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