Alcohol en el embarazo: No vale la pena el riesgo

«Doctor, estoy destrozada, no tenía ni idea de lo que le podía pasar a mi Valentina. ¿Es posible que beber unas gotas de alcohol durante el embarazo haya causado un daño tan grave? » La pregunta de la madre de Valentina es más que legítima, ¿por qué un poco de alcohol es suficiente para causar daños incluso graves. Aunque a menudo escuchamos sobre el abuso de alcohol en adultos o niños, es menos común que esto suceda con respecto al daño que el alcohol puede causar durante el embarazo o la concepción. Pero, ¿Qué pasó con Valentina?

El síndrome de alcoholismo fetal

Valentina es la primera hija de una pareja joven. Su madre, Norma, tiene treinta años y lleva mucho tiempo intentando quedar embarazada. A menudo, los fines de semana, los padres del niño salían a cenar o tomar un aperitivo, y Norma tomaba unos vasos de vino blanco, cerveza, a veces incluso un amargo. Cuando, 40 días después de la concepción, descubrió con gran alegría que estaba embarazada, prestó más atención a su dieta y redujo las bebidas alcohólicas: para la cena se limitó a un vaso de cerveza o una gota de vino.

Al nacer Valentina no presentó ningún problema en particular, solo peso y estatura un poco por debajo de la norma; su cabeza, llena de cabello oscuro, también era un poco más pequeña, pero todo parecía proporcionado. Durante una visita, el pediatra notó un crecimiento reducido y lento de la cabeza, con un aspecto levemente «extraño» de la cara, nariz aplastada, ojos cerrados. Por recomendación del pediatra Valentina fue hospitalizada para investigaciones diagnósticas, y luego de una serie de evaluaciones el diagnóstico fue FAS (del inglés Fetal Alcohol Syndrome, o síndrome de alcoholismo fetal). ¿Es posible que unos vasos de alcohol puedan provocar todo esto?

Abstenerse es mejor

De manera más general, se denomina «trastorno del espectro alcohólico fetal» (FASD), para incluir una variedad de anomalías y discapacidades fetales causadas por el uso de bebidas alcohólicas durante el embarazo. Los signos y síntomas pueden ser muy diferentes, de leves a más graves, porque El alcohol consumido durante el embarazo puede interferir con el desarrollo del cerebro y otros órganos del feto.. Nadie puede garantizar al 100% que un bebé nacerá y crecerá sano, sin embargo, está 100% garantizado que si una mujer embarazada o en embarazo se abstiene de beber alcohol, el bebé no sufrirá el síndrome de alcoholismo fetal.

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A pesar de todos los mitos y leyendas urbanas, No existe una cantidad segura de alcohol para consumir durante el embarazo o la concepción.. El alcohol, de hecho, atraviesa la placenta y pasa a la sangre del feto, durante la fase de crecimiento de sus órganos, mientras se completa el desarrollo de la audición y crecen sus circuitos cerebrales, por tanto mientras todo está en «construcción» y ahí está una gran sensibilidad y vulnerabilidad. El alcohol ingerido por la madre se transforma en una sustancia llamada acetaldehído, que llega directamente al bebé; al no poder metabolizar el alcohol en la edad adulta, permanece en circulación provocando daños.

Diagnóstico y prevención

El diagnóstico del «espectro de trastornos fetal-alcohólicos» no es fácil porque no existe una prueba específica que confirme esta condición. Los síntomas pueden ser diferentes y aparecer en diferentes momentos de la vida de un niño; puede haber problemas de comportamiento o de aprendizaje, tanto cuando el desarrollo cognitivo es normal como cuando no lo es. Precisamente por eso no existe un trato igual para todos. Los síntomas relacionados con este problema duran toda la vida y a menudo requieren un enfoque múltiple. – neuropsiquiátrico, pediátrico, educativo – y un cuidadoso seguimiento del desarrollo.

La investigación ha destacado la importancia del diagnóstico temprano para iniciar un tratamiento igualmente temprano. En estos casos, el desarrollo y el futuro del niño como adulto pueden mejorar significativamente. La prevención consiste en evitar beber alcohol durante el embarazo o la concepción, y utilizar un método anticonceptivo eficaz si consume alcohol.. No todos los niños expuestos al alcohol desarrollan un síntoma del espectro alcohólico fetal y aún no está claro por qué algunos son más susceptibles que otros y pueden sufrir más daño. Por otro lado, se conocen algunos factores que aumentan los riesgos:

  • la cantidad de alcohol y la duración del consumo;
  • el uso de otras sustancias como fumar o drogas;
  • una predisposición genética;
  • condiciones de vida;
  • el nivel de educación de la madre y su estado civil.
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¿Ni siquiera una gota ocasional?

Durante la gestación, se permite el gusto por una ocasión, si es ocasional y en pequeñas cantidades. En los demás casos, considerando que un buen porcentaje de embarazos no están planificados, se puede realizar un uso moderado de alcohol, siempre que se utilice un sistema anticonceptivo seguro. También es bueno aclarar qué se entiende por «gota» de alcohol: una lata de cerveza contiene 330 ml de líquido, una copa de vino 125 ml, un aperitivo alcohólico 60 ml, una copa de grappa o whisky 30 ml, pero en total hay aproximadamente la misma cantidad de alcohol puro, es decir, 15 ml, que corresponde a una «unidad de alcohol». La verdadera prevención, como hemos dicho, consiste en no consumir alcohol tanto durante el embarazo como durante la concepción, porque no es posible fijar una dosis mínima de alcohol para que se considere peligroso.

Cuantos casos

En 2017, los resultados de un estudio aparecieron en la revista científica autorizada «Jama» que examinó varias investigaciones relacionadas con el «espectro de trastornos fetales-alcohólicos» (FASD). Se recopilaron datos en 187 países, considerando una muestra de niños desde el nacimiento hasta los 16 años de edad. Se encontró que aproximadamente ocho de cada mil niños tienen un trastorno relacionado con este espectro e Se estima que una de cada trece mujeres que consumieron alcohol durante el embarazo podría dar a luz a un niño con estos problemas.. El mismo estudio señaló que, en comparación con otros países (Estados Unidos, Canadá…), Europa tiene el mayor número de casos de FASD.

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