La importancia de nutrir «el sentimiento de la naturaleza»

En el artículo Entre la escuela y la naturaleza: el consejo de Maria Montessori hablamos sobre lo que piensa Montessori la naturaleza uno de los elementos más importantes para ser utilizado en la escuela. Maria Montessori fue absolutamente brillante en su visión pedagógica, tanto que releyéndola hoy, después de más de cien años, sus textos son absolutamente actuales.

En el capítulo La naturaleza en la educación, del texto El descubrimiento del niño, afirma: «En nuestro tiempo y en el medio civil de nuestra sociedad, los niños, sin embargo, viven muy lejos de la naturaleza y tienen pocas oportunidades de entrar en contacto íntimo con él o tener una experiencia directa de él.

La naturaleza se ha ido reduciendo, en nuestra concepción, a las pequeñas flores que vegetan y a los animales domésticos útiles para nuestra nutrición, para nuestro trabajo o para nuestra defensa.

La naturaleza asusta a la mayoría de la gente. El aire y el sol son temidos como enemigos mortales. La helada nocturna es temida como una serpiente escondida entre la vegetación, la lluvia se teme casi tanto como el fuego ”.

Cuidando a otros seres vivos, este es el consejo de Montessori

Maria Montessori nos advierte de las cárceles del ambiente artefacto y advierte que el sentimiento de la naturaleza no se puede transmitir simplemente a través de «descripciones o exhortaciones hechas pedantemente frente a un niño inerte y aburrido encerrado entre muros, y acostumbrado a ver u oír esa crueldad hacia los animales son una necesidad de la vida. Son las experiencias las que le impactan »(El descubrimiento del niño).

Lo que satisface más profundamente el alma del niño son el cuidadoso cuidado de los seres vivos, por lo tanto, debemos pensar en momentos, en la vida de los niños, dedicados al cuidado de las plantas y especialmente de los animales.

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Porque cuando el niño sabe «que esos animales lo necesitan, que esas plantitas se secan si no las riega, su amor va conectando con un nuevo hilo el momento que pasa con el renacimiento del día siguiente».

María Montessori, por tanto, insta a nutrir y aumentar el «sentimiento de naturaleza» en el niño, entendido como atención, respeto y curiosidad hacia lo que vive en el mundo que lo rodea.

A través de este sentimiento el niño inicia el camino del entendimiento según el cual «todo está íntimamente relacionado en este planeta y cada detalle se vuelve interesante porque está conectado con otros. Podemos comparar el conjunto con un lienzo: cada detalle es un bordado, el conjunto forma un tejido magnífico »(De la niñez a la adolescencia).

La introducción al mundo de la biología

Dentro de las guarderías Montessori, llamadas «casas de niños», podemos encontrar el material de las articulaciones de los animales, generalmente compuesto por cinco articulaciones clásicas para representar cada una de las cinco clases de animales vertebrados (peces, mamíferos, anfibios, reptiles, aves):

  • el caballo
  • el pez
  • la rana
  • la tortuga
  • el pájaro

Como cualquier articulación Montessori, incluso las de los animales permiten actividades dirigidas al desarrollo del aprendizaje sensorial mediante el entrenamiento de la discriminación visual y táctil, preparándose indirectamente para el desarrollo de la escritura y el lenguaje a través de múltiples actividades que se pueden presentar en diferentes momentos siguiendo el desarrollo natural del niño.

De hecho, no solo permiten un acercamiento sensorial del niño a la morfología animal y por lo tanto introducen al niño en el mundo de la biología, sino que al mismo tiempo apoyar el desarrollo de la escritura y el lenguaje al presentar al niño los nombres de las partes del cuerpo de los animales (permitiendo el conocimiento de nuevas palabras y definiciones y comparando la morfología de los animales con la de los seres humanos).

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A través del apoyo del profesor, se puede agregar información cada vez más precisa y específica en las diferentes partes del cuerpo consideradas de vez en cuando por los niños. Hoy en día también es posible encontrar en el mercado otros tipos diferentes de articulaciones que representan las distintas categorías de vertebrados como: el elefante, el cocodrilo y la jirafa.

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