Varicela: ¿Qué tan peligrosa es? » Síntomas y causas

La varicela es una enfermedad infecciosa causado por virus del herpes zoster (HZV), uno de los ocho virus del herpes conocidos (entre otros encontramos los que causan la sexta enfermedad y la mononucleosis), y se caracteriza por vesículas diseminadas por todo el cuerpo (el clásico hierve de varicela).

Tras la enfermedad, el virus permanece en nuestro organismo de por vida (en los nervios periféricos) y se despierta en un 10-20% de las personas (normalmente mayores de 50 años) para dar lugar al herpes zóster, también conocido como fuego de Sant’Antonio. .

Esto último ocurre con vesículas localizadas solo en un área limitada de la piel (generalmente en el tórax) o en cualquier caso a lo largo del trayecto de un nervio, generalmente acompañadas de mucho dolor.

Infección

La varicela es muy contagiosa, infecta hasta al 90% de las personas que nunca han tenido contacto con el virus del herpes zóster. Contagio de varicela se produce a través de la saliva del paciente o por contacto directo con el líquido que sale de las vesículas cuando se rompen.

Incubación

Desde el día del contacto con la persona que padece varicela, pasan entre 14 y 21 días antes de que aparezca la enfermedad, mientras que el período de contagio comienza dos días antes de que aparezcan las primeras ampollas.

Reinfección

En los países donde una gran parte de la población está vacunada hay algunos casos de recurrencia de varicela o herpes zóster en niños que no han sido vacunados. La razón es muy sencilla.

Como se mencionó, el virus del herpes zóster permanece en el cuerpo después de la varicela, y para que no cause problemas, nuestro sistema inmunológico debe poder entrar en contacto con el virus de otros pacientes, para mantener altos niveles de protección de anticuerpos.

La vacunación ha reducido significativamente la propagación del HZV en algunas regiones, dificultando este trabajo de control por parte del sistema inmunológico. Esta es la razón por la que el virus se reactiva, provocando herpes zoster (de hecho, herpes zóster) o, más raramente, una nueva varicela.

Síntomas

Durante el etapa temprana de la varicela, 14-21 días después de la infección, puede aparecer un poco de fiebre, malestar, pérdida del apetito, dolor de garganta.

Luego, después de uno o dos días más, la varicela ocurre con el exantema clásico: comenzando desde el tronco y la nuca y luego por todo el cuerpo, la piel se llena de muchas pequeñas pápulas rosadas que pican (parecen pellizcos de mosquito), que rápidamente se convierten en ampollas similares a pequeñas gotas de agua.

Posteriormente, las vesículas se hinchan hasta romperse, convirtiéndose en costras.

La erupción se produce en cilindros sucesivos, por lo que las pápulas, vesículas y costras están presentes simultáneamente en los primeros tres o cuatro días de la enfermedad.

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Varicela leve

Generalmente, en los niños que gozan de buena salud, la varicela tiene un tendencia bastante suave, en forma ligera, es decir, con unas pocas docenas de vesículas, sin fiebre y con poco picor.

Duración

Después de cuatro días de aparición, no aparecen pápulas ni vesículas, y alrededor del séptimo día solo están presentes las costras, que se caen en una o dos semanas y pueden dejar una piel más clara.

La varicela tiende a tener un curso más violento con muchas más ampollas y más picazón en niños o en personas que se infectan con familiares cercanos.

Síntomas de posibles complicaciones de la varicela, por lo que es necesario llamar al médico, son los siguientes: tos, dolor de cabeza intenso, confusión, náuseas y vómitos, alteraciones de la marcha (ataxia). La hinchazón y el enrojecimiento de áreas de la piel asociadas con un dolor intenso pueden sugerir una complicación cutánea (superinfección).

Adultos e inmunosuprimidos

En adultos, adolescentes y personas con inmunodeficiencias (personas con infección por VIH o que se someten a quimioterapia o toman cortisona) la varicela tiene un curso más importante.

Puede ocurrir sobreinfección bacteriana de lesiones cutáneas, disminución de plaquetas, artritis, hepatitis, encefalitis, neumonía y glomerulonefritis (enfermedad inflamatoria que afecta los riñones). Además, en los adultos, la neumonía muy grave ocurre en cada 400 casos.

Por todas estas razones, adultos y adolescentes que aún no han tenido varicela deben someterse a la vacunación.

Embarazada

La varicela contraída por una mujer durante los dos primeros trimestres del embarazo puede transmitirse al feto y rara vez provoca anomalías ( varicela congénita). Si el bebé nace dentro de los siete días posteriores al inicio de la varicela en la madre, o si la madre desarrolla el sarpullido hasta siete días después del parto, grave varicela del recién nacido que requiere un tratamiento adecuado.

Tratamiento

En niños sanos menores de 12 años, la terapia solo tiene como objetivo reducir el malestar debido a los síntomas: para el picazón causada por la varicela Son útiles antihistamínicos, mientras usa el paracetamol para el dolor y la incomodidad.

Los niños enfermos de varicela no debe tratarse con salicilatos (aspirina) ya que esto aumentaría el riesgo de una enfermedad grave llamada síndrome de Reye. También es bueno evitar el ibuprofeno porque podría promover infecciones estreptocócicas concomitantes.

En los casos de mayor riesgo de complicaciones (adolescentes con dermatitis atópica o con enfermedades respiratorias crónicas o en tratamiento con cortisona), en casos familiares secundarios o cuando el pediatra lo considere oportuno, se puede recurrir a medicamentos antivirales como aciclovir.

Este medicamento es más eficaz si se toma dentro de las primeras 24 horas después de la formación de ampollas. En cambio, se recomienda la terapia antiviral venosa en pacientes inmunodeprimidos.

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Mantener las uñas cortas evitará lesiones resultantes de rascarse la piel, mientras que las duchas rápidas y tibias con bicarbonato serán especialmente útiles cuando la piel esté sudorosa y con picazón.

Vacuna

La vacuna es muy eficaz y se administra individualmente o junto con la vacuna contra el sarampión, la rubéola y las paperas. La mejor edad para hacerlo es entre los 12 y los 15 meses; una segunda dosis alrededor de 5-6 años. Sin embargo, no está indicado en el embarazo y en sujetos inmunodeprimidos, porque está elaborado con un virus vivo atenuado.

Aproximadamente el 20% de los niños que reciben una dosis de vacuna contra la varicela desarrolla una reacción cutánea mucho más moderada que la varicela clásica, y una fiebre leve. Las personas vacunadas también corren un menor riesgo de contraer herpes zóster.

En general, por tanto, la vacunación está indicada en todos los niños sanos y en los adolescentes y adultos que nunca hayan padecido varicela. En este momento en Italia es obligatorio para todos los nacidos después de 2017.

Dado que en Italia el 12-13% de las mujeres no tenían varicela, vacunación también está muy indicado para mujeres que quieren quedar embarazadas y que la prueba sea negativa para anticuerpos antivaricela (sin embargo, será importante evitar el embarazo hasta el mes siguiente a la vacunación).

Prevención

Si una persona que nunca ha tenido varicela entra en contacto con una persona enferma entre dos y cinco días después de que aparece la erupción, también tiene un 90% de posibilidades de enfermarse (después de aproximadamente dos o tres semanas).

La vacunación de estos individuos susceptibles dentro de las 72 horas (máximo 120 horas) de la infección puede prevenir o modificar el curso de la enfermedad.

Los sujetos inmunodeprimidos y con riesgo de desarrollar consecuencias graves (como los recién nacidos) deben recibir las inmunoglobulinas antivaricela específicas lo antes posible (hasta 96 horas después de la infección) por vía intramuscular.

De vuelta a la escuela

De acuerdo con la normativa vigente (Circular del Ministerio de Salud n. 4 del 13/03/98), un niño que ha tenido varicela puede regresar a la comunidad después de 7 días desde el inicio de la erupción. Si hay complicaciones u otros síntomas, su pediatra le aconsejará el momento adecuado.

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