Terapia para la tos: ¿Cuál elegir? » Jarabes y tratamiento

La tos es uno de los síntomas más frecuentes en los niños: basta pensar que al menos uno de cada tres niños ha tomado algún medicamento para la tos en el último mes y que el costo de estos productos en Estados Unidos ronda los 2 mil millones de dólares al año.

Medicamentos y placebos

La tos acompaña a las infecciones virales del tracto respiratorio superior. y es muy frecuente en niños que asisten a comunidades infantiles e intercambian virus con sus compañeros y, en casa, con sus hermanos. En estos casos, el médico o farmacéutico recomienda una serie de fármacos, aunque hay poca certeza sobre su eficacia.

Suele ser una combinación de fármacos (antihistamínicos, antitusígenos, expectorantes, descongestionantes y antipiréticos) y los principales consumidores son los niños de entre dos y cinco años, seguidos de los más pequeños.

Una comisión de expertos, la Cochrane, analizaron 25 estudios clínicos sobre el uso de medicamentos para la tos: sin evidencia de eficacia superior a la del placebo Se ha documentado para antihistamínicos, antitusígenos, asociación entre antihistamínicos y descongestionantes nasales, y asociación entre antitusígenos y broncodilatadores.

Jarabes: algunas contraindicaciones

El Instituto de Salud de Canadá y la FDA (la agencia del gobierno de los Estados Unidos que monitorea los medicamentos), dada la falta de evidencia sobre la eficacia y la creciente preocupación por las reacciones adversas, han publicado declaraciones sobre el uso de estos productos en niños: no recomendado en Canadá para niños menores de seis años, precaución a partir de los seis años; en EE. UU. no se recomienda su uso en menos de cuatro años.

La Agencia Francesa para la Seguridad de los Productos Sanitarios (AFSSAPS) también ha prohibido el uso de jarabes mucolíticos en niños menores de dos años. La decisión se tomó tras una 70 informes de complicaciones respiratorias relacionadas con el uso de estos jarabes: más de la mitad de los casos involucraron a niños menores de un año y en algunos casos se requirió hospitalización.

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Los niños pequeños tienen una capacidad reducida para toser y los jarabes mucolíticos pueden causar dificultades respiratorias. Los niños franceses que habían tomado jarabes a base de acetilcisteína, carbocisteína y benzoato de meglumina, indicados para diluir las secreciones bronquiales, habían empeorado su capacidad respiratoria. Además de haber contraindicado todos los jarabes mucolíticos en niños menores de dos años, también ha predispuesto la retirada de tres medicamentos destinados a la lactancia.

Cariño: la abuela tenía razón

La única sustancia que ha tenido la aprobación de la literatura oficial como eficaz sobre el malestar y la intensidad de la tos nocturna es cariño, y esto se estableció mediante una investigación con una rigurosa comparación ciega (es decir, sin saber a qué niño se le dio miel ya qué niño se le dio una solución inerte). “Ya sé que muchos, al ver estos resultados, pensarán: ¡la abuela tenía razón!”, Comenta Ian Paul, líder del equipo de investigación. Se puede consultar el artículo completo aquí.

El problema del abuso de drogas y las dosis «hágalo usted mismo» en los niños es muy grave, y la tos es un problema típico que desencadena una reacción exagerada de los padres ansiosos. “Lo único que se les debe dar a los niños con tos es algo de tiempo. Entonces estarán bien ”, advierte Pat Jackson Allen de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Yale.

Te recordamos que la miel no está indicada en niños menores de un año.

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