Sarampión: Todo lo que necesita saber » Síntomas y causas

El sarampión es una enfermedad infecciosa altamente contagiosa causada por un virus de la familia Paramyxovirus, que se presenta con síntomas muy característicos. La última estimación de la OMS contabilizó alrededor de 7 millones de infecciones, de las cuales poco menos de 200.000 con resultados fatales (los datos se refieren a 2016).

Infección

El contagio del sarampión se produce de una persona a otra a través de las secreciones nasales y la saliva (estornudos, tos, contacto directo, intercambio de platos o cubiertos, etc.). Después de la infección hay un período de incubación de sarampión durante unos diez días, durante los cuales el sujeto infectado aún no manifiesta ningún síntoma.

Síntomas

Al principio yo síntomas de sarampión se parecen a los de una simple gripe: tos, secreción nasal, ojos rojos (conjuntivitis), fotofobia, a menudo fiebre alta. Después de unos cuatro días ocurre el sarampión con la erupción identificable a través de las típicas «burbujas de sarampión».

Sarpullido

Las ampollas del sarampión aparecen inicialmente en la boca, particularmente en el interior de las mejillas (en este caso se denominan «enantema»), y luego se extienden, comenzando por el cuello y la cara, por todo el cuerpo («erupción»).

La erupción de sarampión Tiene un aspecto particular que facilita el diagnóstico: las burbujas son de color rojo oscuro (a veces con tendencia a violáceas), tienen un diámetro que va de uno a cinco milímetros, se elevan, permanecen oscuras durante dos o tres días y luego comienzan a palidecer.

En niños

Ya al ​​principio, cuando el sarampión se confunde fácilmente con una simple gripe, la fiebre es bastante alta; cuando aparecen las burbujas, la fiebre sube aún más, comienzan a manifestarse malestar, agitación y debilidad: el paciente está en la cama y no quiere levantarse, al contrario de lo que ocurre en la gran mayoría de enfermedades febriles en los niños.

Terapia

Dado que el sarampión es una enfermedad viral, no existe una terapia específica que pueda acortar su duración y conducir a la recuperación. Además, aparte de la vacunación, no existen medicamentos que puedan prevenir complicaciones.

Durante la enfermedad se recomienda descansar, beber mucho, resguardarse de la luz (para evitar la fotofobia) y mantener la fiebre bajo control con fármacos antifebriles.

Convalecencia

Cuando la enfermedad ha seguido su curso, la fiebre desciende bruscamente. El paciente inicia así una breve convalecencia que dura unos días y, poco después, todos los síntomas desaparecerán.

Inmunidad

La persona que ha superado el sarampión permanece inmune a él durante el resto de su vida: su sistema inmunológico guarda en la memoria las características del virus y, en caso de que lo vuelva a encontrar, es capaz de producir rápidamente anticuerpos en cantidades suficientes para neutralizarlo y evitar que se dañe.

De vuelta a la escuela

El sarampión es una enfermedad muy contagiosa y a veces peligrosa. Por estos motivos es bueno evitar que se propague en las escuelas, a las que también asisten niños que tienen deficientes defensas inmunitarias y / o no han sido vacunados.

Por tanto, el Ministerio de Salud impone un período de aislamiento de la comunidad escolar que dura al menos cinco días después de la aparición de las burbujas.

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Vacuna

Cuando el sarampión apareció en forma de epidemia a intervalos regulares (cada dos o tres años, generalmente en invierno o primavera), un gran número de personas, casi todos niños, enfermaron al mismo tiempo.

Fueron decenas y decenas de miles de casos y por tanto las complicaciones más graves, que aunque estadísticamente no son frecuentes, fueron numerosas y provocaron un cierto número de muertes.

Es principalmente por esta razón que hace unos cuarenta años vacunación contra el sarampión. El momento adecuado para hacerlo es después del primer año de vida. Una primera administración de la vacuna (que casi siempre va acompañada de las vacunas contra las paperas, la rubéola y, recientemente, la antivaricela) sigue a una segunda a la edad de aproximadamente 6 años.

Los vacuna contra el sarampión consiste en un virus vivo «atenuado». Es un virus del sarampión que mantiene sus propiedades antigénicas: estimula al sistema inmunológico a producir anticuerpos específicos y deja una memoria capaz de reproducirlos en caso de que el sujeto vacunado encuentre el «virus salvaje» (como el virus de la enfermedad).

Sin embargo, el virus atenuado de la vacuna, a diferencia del virus salvaje, no es capaz de causar enfermedad.

La ventaja de la vacunación está aquí: quienes se vacunan se encuentran armados con anticuerpos y se vuelven inmunes al sarampión sin enfermarse; como quien ya ha tenido la enfermedad, pero con la diferencia de no correr riesgo de complicaciones.

Vacuna para adultos

En los últimos años, en España, la edad media de los casos de sarampión es de unos 30 años. Por tanto, este dato indica que una gran cantidad de adultos no son inmunes: una verdadera señal de alarma, si pensamos que el sarampión de adultos es más agresivo que el de niños.

Por lo tanto, un adulto que nunca ha tenido sarampión, que nunca ha sido vacunado o que ha recibido solo una dosis de la vacuna, ciertamente puede vacunarse (la vacuna es la misma que se usa para los niños) y, de hecho, debe hacerlo para proteger no solo él mismo, sino también sus hijos.

También es recomendable vacunarse en caso de duda sobre haber tenido la enfermedad o haber sido vacunado: la vacunación a una persona que ya tiene anticuerpos contra el sarampión no solo no puede dañarla, sino que fortalecerá sus defensas contra la enfermedad.

Reacciones a la vacuna

La vacunación contra el sarampión es inofensiva y eficaz; en algunos casos después de unos días puede causar la temperatura y / o motas, síntomas que se asemejan a los de la enfermedad, pero que son mucho más leves.

Complicaciones

La mayoría de los que contraen sarampión se recuperan perfectamente, incluso si la enfermedad dura varios días y genera muchas molestias y malestar. sin embargo en algunos casos pueden surgir complicaciones debido a la invasión de los tejidos dañados por el sarampión por bacterias, algunas de las cuales son bastante agresivas.

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Las complicaciones más frecuentes son las infecciones de oído, laringitis y neumonía, infecciones que pueden tratarse con antibióticos.

Pero la complicación más aterradora es encefalitis, una inflamación del cerebro y las meninges que ocurre en aproximadamente un caso de cada mil, entre el segundo y el sexto día después de la aparición de la erupción.

No todas las encefalitis posmórbidas son graves: algunas se curan espontáneamente, pero otras pueden ser fulminantes e incluso fatales. La encefalitis que sigue al sarampión no es causada por una bacteria y, por lo tanto, no se puede tratar con antibióticos, sino que requiere hospitalización.

En adultos

Sí. Un adulto que contrae el sarampión (porque no lo contrajo cuando era niño y no fue vacunado) desarrolla una enfermedad más grave y generalmente está bastante enfermo durante varios días. En los adultos, el sarampión también puede causar las complicaciones que ya hemos comentado.

Embarazada

Hoy en día, teniendo una vacuna excelente, no debería suceder que una mujer embarazada contraiga sarampión, también porque todas las mujeres que actualmente están en edad fértil nacen después de la introducción de la vacunación masiva. Sin embargo, hay casos de este tipo de vez en cuando.

En la gran mayoría de los casos, que son muy raros, el sarampión en el embarazo no daña al feto (como ocurre, por ejemplo, en la rubéola), pero aún puede perturbar considerablemente el curso del embarazo.

Sin embargo, si el sarampión se contrae en los últimos días de gestación, puede ocurrir una infección de la madre al recién nacido, y este último puede enfermarse gravemente. Por este motivo, en previsión del embarazo, es aconsejable comprobar el estado de inmunidad frente al sarampión y otras enfermedades potencialmente peligrosas y, en ausencia de anticuerpos, vacunarse.

A diferencia de las vacunas para otras enfermedades que se pueden practicar incluso después del inicio de la gestación, la vacunación contra el sarampión no es factible durante el embarazo.

Enfermedades similares

Es muy difícil confundir el sarampión con otras enfermedades exantematosas (rubéola, varicela, paperas, escarlatina, cuarta enfermedad, quinta enfermedad, sexta enfermedad, síndrome boca-mano-pie) porque los síntomas de esta enfermedad son muy evidentes y característicos.

Sin embargo, el médico poco experimentado (ahora es difícil para un médico ser un «experto» en sarampión, ya que después de la introducción de la vacunación masiva los casos son cada vez más raros) podría confundir una de las muchas erupciones virales «sin nombre» con el sarampión ( enfermedades menores no clasificadas) o una erupción por medicamentos.

En cualquier caso, será una confusión efímera, porque la evidente benignidad de estas situaciones contrasta fuertemente con la virulencia del verdadero sarampión.

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