Rubéola en niños y durante el embarazo » Síntomas, anticuerpos y vacunas

La rubéola es una enfermedad infecciosa muy contagiosa, provocada por un virus (Rubivirus) que se transmite a través del tracto respiratorio (gotitas de saliva) o de la madre al feto durante el embarazo (en este caso hablamos de rubéola congénita).

Es muy común y generalmente leve en la niñez, pero se vuelve más raro y peligroso si se contrae en la edad adulta, particularmente durante la gestación; Por tanto, es muy importante vacunar a todos los niños para detener la circulación del virus y reducir al máximo el riesgo de infección en el primer trimestre del embarazo.

Síntomas

Entre síntomas de rubéola en primer lugar está el sarpullido (o erupción cutánea), que provoca la aparición de manchas en la piel, la típica «burbujas«. El sarpullido suele aparecer unos quince días después de la infección (2 a 3 semanas) y se caracteriza por manchas de color rosa claro, generalmente no muy brillantes, que comienzan en el rostro y luego, descendiendo, se extienden a todo el cuerpo.

Puede haber algo de fiebre, dolor de cabeza, ojos rojos, dolor en las articulaciones e inflamación de los ganglios linfáticos, generalmente en la parte posterior del cuello. A veces, también aparecen manchas blanquecinas dentro de la boca (manchas de Köplik).

En algunos casos, sin embargo, la infección no presenta síntomas o es tan sutil que no se nota. Las complicaciones de la rubéola, si se contraen después del nacimiento, son muy raras.

En niños

La rubéola contraída de niño no da mucho miedo, en la mayoría de los casos los síntomas son muy leves y pasan rápidamente, mientras que es mucho más peligrosa si se contrae durante el embarazo.

Embarazada

Si una madre que no es inmune (porque nunca ha contraído la enfermedad o porque no está vacunada) la contrae rubéola en los primeros tres meses de embarazo, el virus, que pasa al feto, puede provocar graves malformaciones cardíacas, sordera, problemas de visión y retraso mental, hasta el aborto.

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A medida que avanza el embarazo, se reduce el riesgo de que el feto resulte dañado por el virus, pero la posibilidad de problemas (especialmente sordera) nunca desaparece.

Anticuerpos

Es raro que las mujeres embarazadas corran el riesgo de enfermarse, porque la mayoría de ellas ha desarrollado anticuerpos que las protegen del virus (la enfermedad estuvo una vez extendida y hoy la población está protegida en gran medida por la vacunación).

Sin embargo, dada la gravedad del daño que una posible infección puede causar al bebé antes del nacimiento, se recomienda que todas las madres se realicen un análisis de sangre al inicio del embarazo o, mejor aún, antes de planificar el nacimiento de un hijo.

El análisis le permite comprobar la presencia de anticuerpos contra el virus de la rubéola: IgG (inmunoglobulinas tipo G) e IgM (inmunoglobulinas tipo M). Si el IgG son positivas significa que el sujeto ha sido vacunado o ha contraído rubéola en el pasado, en cualquier caso no hay riesgo de enfermarse.

La presencia de IgM en cambio indica una infección aguda, contraída recientemente (hay otra prueba llamada Avidez que le permite estimar cuánto tiempo ha estado en contacto con el virus). Si el IgG son negativos (y no está embarazada en ese momento) es importante vacunarse, solo para evitar enfermarse en el futuro durante el embarazo.

Vacuna

los vacuna contra la rubéola se ofrece a todos los niños junto con el contra el sarampión y las paperas (vacunación trivalente o MMR, sarampión paperas rubéola vacuna), con una primera dosis alrededor de los 15 meses y una segunda dosis a los 5-6 años.

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Los efectos secundarios de la vacuna MMR son en su mayoría leves (en casos raros se encuentran reacciones alérgicas graves): pueden aparecer fiebre y una ligera erupción un par de semanas después de la administración.

La vacunación sirve para proteger al niño de la enfermedad, pero también para reducir el riesgo de que las niñas la contraigan en la edad adulta, quizás durante el embarazo. Además, al reducir la circulación del virus, se reduce aún más el riesgo de que una mujer embarazada no inmune se infecte.

La propagación de la vacunación ha reducido considerablemente la presencia de la enfermedad (ahora rara de ver para nosotros los pediatras), pero la cobertura de vacunación no es tan alta como para decir que el virus ya no circula.

La vacuna no se puede administrar durante el embarazo. y por lo tanto, es importante asegurarse de que está inmune antes de planificar la llegada de un niño y posiblemente vacunarse.

Si se descubre durante el embarazo que no está protegida, debe intentar reducir el riesgo de infección tanto como sea posible, evitando las comunidades de niños y lugares concurridos, y planificando la vacunación inmediatamente después del nacimiento.

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