Resistencia a los antibióticos » ¿A qué nos arriesgamos?

El descubrimiento de la penicilina por Fleming en 1928 representó para la medicina moderna un gran paso adelante en la lucha contra las infecciones. Después de la penicilina, se han descubierto muchos otros antibióticos y hoy en día utilizamos numerosas clases de estas sustancias que destacan debido al diferente mecanismo por el cual matan las bacterias.

Poco después de su descubrimiento, se utilizaron antibióticos para tratar infecciones humanas. haciendo que muchas enfermedades se conviertan en poco más que una molestia que anteriormente representaba un peligro para la vida.

Sin duda, esto ha generado la sensación de haber ganado definitivamente la guerra contra las bacterias y ha provocado una a menudo uso inapropiado de estas sustancias, en los campos médico y veterinario, a pesar del creciente número de señales de alarma sobre su creciente ineficacia.

Que ha cambiado

De hecho, en los últimos 15-20 años, hablamos cada vez más a menudo de capacidad de las bacterias para resistir muchos antibióticos y el desarrollo de familias de microbios resistentes a casi todos, si no a todos, los antibióticos conocidos, lo que corre el riesgo de hacer que algunas infecciones hospitalarias comunes sean intratables.

En definitiva, la confianza en la potencia de estos fármacos flaquea fuertemente y es evidente la necesidad de adoptar un comportamiento más prudente para evitar, o al menos frenar, la aparición de nuevas resistencias.

Antes de reflexionar sobre cuáles son las actitudes correctas a mantener para enfrentar esta emergencia, debemos preguntarnos por qué llegamos a este punto y cómo el enorme potencial de actividad de estas sustancias se ha agotado tanto en menos de un siglo de uso.

Bacterias: pequeñas pero no indefensas

Ciertamente no se puede negar que hubo una cierta cantidad de ingenuidad e imprudencia en la interpretación de la importancia de algunos descubrimientos. Ya en 1940 se sabía que Escherichia coli, una bacteria responsable entre otras cosas de muchas infecciones urinarias en los niños, poseía beta-lactamasa, una sustancia capaz de inactivar los antibióticos beta-lactámicos, llamada así debido a la presencia de una estructura particular en su molécula.

Esta se ha identificado el mecanismo de resistencia, por lo tanto, incluso antes de que la penicilina se usara ampliamente en la práctica clínica. Sin embargo, se ha creído erróneamente que las bacterias tardaron mucho en modificar sus genes y desarrollar nuevas resistencias. sin reflexionar sobre la gran capacidad de adaptación y evolución demostrado durante milenios por estos microorganismos.

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Han habitado la tierra durante aproximadamente tres millones y medio de años., han tenido que resistir muchas sustancias tóxicas y han demostrado una gran capacidad de adaptación al medio, logrando sobrevivir, proliferar y colonizar algunas de las las zonas más inhóspitas de nuestro planeta.

Millones de años para adaptarnos a todo

Las bacterias poseen realmente la capacidad de modificar el propio ADN muy rápidamente, y transferir genes de uno a otro con gran facilidad, extendiendo el fenómeno de resistencia entre grupos de microbios en poco tiempo.

En definitiva, los microorganismos son capaces de desarrollar resistencia a sustancias tóxicas, para ellos los antibióticos lo son, con una gran variedad de mecanismos y, además, parece que han sido capaces de ello durante muchos millones de años.

Los antibióticos no son artificiales.

Para confirmarlo, en 2011 un grupo de académicos identificaron con certeza, en un ADN bacteriano que tiene 30.000 años, la presencia de genes capaces de inducir resistencia a los antibióticos, mostrando de manera concluyente que este fenómeno precede al advenimiento de la medicina moderna.

También bacterias vivas pero completamente aisladas del mundo, encontradas en 2012 en una cueva, han demostrado ser capaces de resistir los antibióticos actualmente en uso.

En definitiva, la resistencia a los antibióticos, que para los humanos es un problema actual, para las bacterias, parece ser una solución que ya existe desde la antigüedad.. Podríamos haber asumido esto hace muchos años si hubiéramos reflexionado sobre el hecho de que los antibióticos no son una invención humana. El hombre solo los ha aislado o modificado a partir de microorganismos, pero originalmente son herramientas que las propias bacterias utilizan para luchar entre sí y colonizar un territorio.

El problema es que el uso de antibióticos ayuda a activar genes que hasta entonces dormían profundamente, y que la aparición de genes de resistencia en bacterias también se selecciona por uso y mal uso de antibióticos por humanos.

Peligro: manipular con cuidado

Entonces, ¿Qué nos queda por hacer frente a esta evidente adaptabilidad de los microorganismos, que está surgiendo en muchas de nuestras armas de defensa? En primer lugar, debemos darnos cuenta de que el problema afecta a toda la humanidad y que cada nación, comunidad, individuo individual, debe sentirse involucrado.

Las leyes más estrictas deben conducir a una consumo cada vez más reducido de antibióticos sobre animales que limitan la contaminación del suelo y el agua.

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Los médicos deben ser conscientes de que no se necesitan antibióticos cada vez más agresivos y potentes, pero que el uso controlado y prudente de los existentes es más útil. Y el ciudadano individual y el padre soltero deben tener una actitud más segura en sus capacidades naturales de defensa, evitando sentirse privado de algo cuando el médico, razonablemente, no prescribe el antibiótico durante las infecciones virales. Muchas de las infecciones que afectan a los niños se deben a virus y estos no son sensibles a los antibióticos.

Ante un resfriado común, tos sin infecciones pulmonares, otitis aguda no complicada y muchas circunstancias similares, es necesario saber esperar pacientemente el proceso de curación natural sin forzar la mano del pediatra, porque sin el antibiótico te sientes perdido.

Estas sustancias necesitan que se les devuelva la importancia que les corresponde, porque tienen mucha en infecciones graves, pero deben usarse con prudencia y solo cuando realmente se necesiten, para que puedan seguir ayudándonos en la difícil guerra contra los microorganismos, más rápido e inteligente que nosotros.

La cueva de Lechuguilla

Se encuentra en los Estados Unidos y tiene 216,6 km de largo, algunas partes han sido aisladas de la superficie terrestre durante un período de 4-7 millones de años y las formas de vida que están presentes, en su mayoría bacterias, siguieron su propio camino personal de evolución.

Las bacterias analizadas vivían en una parte de la cueva desprovista de huellas humanas y nunca habían estado expuestas a humanos ni a antibióticos.

Además, la roca impermeable de la cueva hacía muy poco probable que los antibióticos pudieran haber penetrado con el agua contaminada de la superficie terrestre. A pesar de todo, estas bacterias han demostrado ser capaces de resistir prácticamente todos los antibióticos que se utilizan actualmente.

Algunas de las bacterias presentes en las canteras utilizan métodos de resistencia incluso desconocidos para los científicos. Una especie pudo resistir la daptomicina, un nuevo antibiótico, al dividir el fármaco en un punto crítico.

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