Qué son los tics en niños » Síntomas y causas

Alex es un niño de 7 años. Viene a la clínica por primera vez. Cambió de casa y de ciudad. Los padres, con motivo de esta mudanza, pensaron que era mejor dejar al niño unos meses con su abuela, en un país de Europa del Este. Mamá está preocupada por qué el niño sigue tosiendo, «Como para aclararse la garganta», solo durante el día. La timidez de Alex y su dificultad para hablar italiano -en unos meses parece haber olvidado nuestro vocabulario- son el marco en el que se desarrolla la visita.

Martino tiene 5 años, es un niño exuberante y conversador, siempre el primero en sumergirse en las actividades de la guardería. Los hermanos mayores son excelentes compañeros de juego en casa o en el parque. Tanto en casa como en el colegio todo parece ir bien, sin embargo la madre está preocupada porque el bebé lleva «unas semanas parpadea constantemente«.

Alex y Martino presentan comportamientos definidos tic o trastornos de tic.

¿Qué son los tics?

Los médicos se refieren a estos actos motores o vocales como repetitivo, repentino y muy rápido. Una característica particular de los tics es la falta de una “continuidad de presentación”: hay momentos del día en los que están ausentes y otros en los que se intensifican hasta el punto de alarmar al padre.

Otra peculiaridad que los hace fácilmente reconocibles es la suya. repitiéndose de acuerdo con un patrón fijo y predecible. Parpadear, arrugar la nariz, levantar el hombro, girar o flexionar el cuello, aclararse la garganta o hacer un sonido como para limpiar la garganta son solo algunos ejemplos de tics que pueden acompañar el crecimiento del niño durante semanas o meses.

Esta dolencia afecta principalmente niños en edad escolar. Probablemente Alex y Martino no se den cuenta de que tienen un tic, o quizás sientan la urgente necesidad de aclararse la garganta o parpadear sin poder controlar voluntariamente estos rápidos movimientos. Los dos niños están sanos, no han tomado drogas estimulantes, nunca han padecido enfermedades neurológicas.

La historia de Alex es significativa: ha cambiado de casa y de ciudad, por lo que tendrá que rehacer todas sus amistades; ha estado alejado de mamá y papá durante algunos meses. Lo sabemos El estrés y las emociones fuertes pueden intensificar o prolongar dichos síntomas con el tiempo., por lo que podemos explicar fácilmente el tic de Alex, pero no el de Martino, que no vinculamos a experiencias estresantes o emocionalmente exigentes. ¿Pero es esta una conclusión justa? Para avanzar debemos definir qué entendemos por estrés.

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¿Qué es estrés?

El estrés no es una enfermedad, pero una respuesta normal del cuerpo a un estímulo ambiental. Podemos decir que en cada momento de la vida estamos «bajo estrés», es decir, somos testigos de los cambios que se producen en nuestro cuerpo: hormonas, estado inmunológico, circulación sanguínea, cambios de pensamientos … dependiendo de lo que suceda a nuestro alrededor. y eso nos involucra.

El estrés físico, el estrés inmunológico, el estrés emocional relacionado con la gestión de una relación de amistad son momentos normales de la vida diaria.

Un adulto, con mucha experiencia, supera fácilmente la mayoría de estas tensiones, pero un niño, durante las delicadas etapas de su desarrollo, puede expresar la tensión de la adaptación o adaptarse a nuevas situaciones con un tic.

Estos movimientos bruscos, pequeños y rápidos, por tanto, no son el indicador de una patología, sino que expresan el compromiso de un niño que está creciendo y que intenta darlo todo mientras se somete a una. esfuerzo duradero, como el deber de hacer los deberes, el control de las relaciones sociales con los amigos o el respeto de las nuevas reglas establecidas por los padres.

El temperamento del niño, su peculiar capacidad de adaptación a las transformaciones que se producen dentro y fuera de él, son algunas de las variables que pueden hacer aflorar estos movimientos cortos y repetidos.

Un tic, en esencia, es simplemente la expresión de un estado de tensión en el niño en crecimiento. El niño no debe ser regañado y la orden judicial para controlar los tics no dará lugar a ningún resultado., si no a una mayor tensión, quizás también a la frustración y probablemente, por tanto, a una prolongación en el tiempo de estos movimientos involuntarios.

Un poco de tics especiales

Los tics de los que hemos hablado hasta ahora son definitivos «Transitorio» porque son gestos sencillos (el parpadeo de los párpados, un solo movimiento corto del cuello o del hombro) que acompañan el crecimiento del niño durante no más de un año.

Pero también están los llamados «Tics complejos», que involucran conductas más complejas: saltar, girar, tocar objetos continuamente, tamborilear; o repetir sílabas, palabras o hacer eco de lo que dijo otra persona.

La persistencia de estas manifestaciones durante años y la presencia simultánea de diferentes tipos de tics vocales y motores, es decir, de sonidos o palabras y movimientos complejos, define un trastorno específico llamado síndrome de Tourette.

Este síndrome, que lleva el nombre del neurólogo francés que lo describió por primera vez, ahora también se incluye en un grupo de enfermedades llamadas PANDAS, un acrónimo en inglés que significa trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones estreptocócicas.

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¿Una infección que causa los tics?

En este grupo de enfermedades algunos estudiosos han recogido todo tipo de tics y trastornos en los que el niño repite obsesivamente determinadas acciones, como lavarse las manos. El elemento clave de PANDAS, según estos investigadores, es el hecho de que los tics son desencadenados por una infección estreptocócica., es decir, de faringoamigdalitis, a través de un mecanismo inmunológico particular.

¿Por qué estoy contando estas cosas un tanto complicadas? A veces, a un niño que tiene un tic se le prescribe una terapia con antibióticos. La pregunta entonces es si este comportamiento es correcto. Parece que no.

La llamada PANDAS no es actualmente una enfermedad reconocida, pero una hipótesis en estudio y los resultados de la investigación siguen siendo muy controvertidos. No se ha demostrado la causa infecciosa de los tics ni la eficacia de la terapia con antibióticos.

En realidad La causa y los mecanismos que causan los tics continúan siendo en gran parte desconocidos., aunque los antecedentes familiares de personas con trastornos similares parecen indicar que existe una predisposición hereditaria. En la actualidad, proponer la terapia con antibióticos para un tic no está probado por ninguna evidencia científica.

Volvamos a Alex y Martino

Alex y Martino, por tanto, son dos niños sanos que tienen un simple tic e sus movimientos repentinos no indican ninguna enfermedad neurológica o psicológica que deba abordarse con terapia. Los padres simplemente necesitan comprometerse a ser un apoyo positivo para sus hijos, no reprenderlos ni mortificarlos por un trastorno que no pueden controlar.

Sin embargo, un niño con tics puede tener algunos problemas en las relaciones con sus compañeros, puede ser acosado o puede sufrir dolor muscular debido al tic o tener dificultades para realizar ciertos movimientos. Si el tic es persistente o afecta significativamente el estado de ánimo y la vida del niño, será necesario discutir la situación con el pediatra. para evaluar juntos la posibilidad de un tratamiento.

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