¿Qué es y cómo funciona la homeopatía?

La homeopatía es un sistema de tratamiento alternativo a la medicina convencional, concebido y desarrollado en 1790 por el médico alemán Samuel Hahnemann partiendo de la creencia de que los iguales son tratados por iguales. Para definir su método de tratamiento, Hahnemann acuñó el término homeopatía del griego omios (parecido / similar) y pathos (sufrimiento / enfermedad).

Según Hahnemann, cualquier sustancia, que tomada en dosis de peso por un sujeto sano puede causar signos y síntomas patológicos, es capaz, si se administra en dosis extremadamente diluidas, de curar a un sujeto enfermo con esos mismos signos y síntomas patológicos. De forma esquemática se puede decir que la homeopatía se basa en tres principios. Veamos a continuación cuáles.

Principio de similares

Según el principio similar (Similia similibus curantur), cualquiera que sea la causa de los síntomas que padece una persona, esto también servirá como cura de síntomas. Esto implica que la enfermedad puede curarse con una sustancia que, si se administra a sujetos sanos, produciría síntomas idénticos a los que se pretenden tratar.

Principio de dosis infinitesimales

El efecto de similares se vería potenciado por la dilución repetida de la sustancia en agua. Según la dilución, los remedios homeopáticos se dividen en tres categorías:

  • a baja dilución, o desde diluciones decimales hasta el séptimo centesimal;
  • en dilución media, o del séptimo centesimal al trigésimo centesimal;
  • en alta dilución, es decir, desde la trigésima centesimal hacia arriba.

Las «diluciones decimales de Hahnemann» tienen una relación sustancia / solución de uno a diez, es decir por cada parte de la sustancia curativa hay diez partes de agua. Estas diluciones se indican con la abreviatura D seguida del número de diluciones realizadas; por ejemplo, D6 indica un número de seis diluciones en la proporción de uno a diez. Cuanto más diluida esté una sustancia, más potente debería ser el remedio.

Por ejemplo: si toma una sola gota de una sustancia y la mezcla con 99 gotas de agua, obtiene una dilución «centesimal». Una gota de centesimal combinada con otras 999 gotas de agua produce una dilución de 2 centesimales, indicada como 2C; de esta forma tendrás una mezcla con un 99,99% de agua y un 0,01% del principio activo.

Continuando en este paso es posible alcanzar diluciones de 6C o 30C y más. A la dilución 12C se excede el límite de Avogadro, es decir, el punto en el que es probable que no haya rastros de la sustancia de partida en la mezcla. También existe la posibilidad de diluciones 1: 50.000, por lo que se denominan cincuenta milésimas, marcadas con las iniciales LM.

Principio de dinamización

Según Hahnemann, una agitación y una percusión vigorosas del frasco en el que está contenida la dilución homeopática (sucusiones, o agitación, verticalmente) aumentarían significativamente la potencia del remedio.

Siguiendo el ejemplo de lo que hizo Hahnemann (se dice que golpeó el recipiente del remedio en la Santa Biblia 100 veces), en cada paso de dilución, la preparación también se somete al proceso de dinamización.

Este procedimiento tendría como finalidad liberar la calidad y el potencial energético de la sustancia medicinal (en homeopatía hablamos tradicionalmente de «remedio»). La homeopatía moderna asume que este proceso de empoderamiento permite que el agua de dilución retenga la memoria o las vibraciones de la sustancia original.

Remedios homeopáticos

Para preparar los remedios homeopáticos que hay en el mercado (en este artículo hemos aclarado el Oscillococcinum) se pueden utilizar sustancias de diversos orígenes: vegetal, animal, mineral, químico. El proceso de preparación sigue los principios tradicionales de dilución y dinamización descritos anteriormente.

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En la preparación de remedios homeopáticos de origen vegetal, solemos partir de la tintura madre. Es un preparado que se obtiene macerando una cantidad definida de una planta medicinal, fresca o seca, en una mezcla de agua y alcohol.

Los procesos de dilución progresiva (decimal o centesimal) a los que se somete la tintura madre, cada una intercalada con sucusiones (o dinamizaciones), aseguran que en los remedios homeopáticos pequeños restos de la planta medicinal original.

Las teorías de Hahnemann y el mundo científico «convencional»

El mundo médico oficial sigue siendo muy lejos de aceptar las teorías de Hahnemann. Muchos científicos creen que creer en los principios de la homeopatía equivale a desechar 200 años de investigación y avances en los campos de la biología, la farmacología, la química y la física.

Las críticas más severas se refieren precisamente a las teorías de la dilución y dinamización para la liberación de poder farmacéutico, y la de la «memoria del agua». Ninguna de estas teorías ha sido confirmada todavía. con los experimentos típicos de la ciencia moderna.

Por otro lado, los médicos partidarios de la homeopatía argumentan que no se ha podido confirmar la veracidad de las teorías de Hahnemann, porque no se han realizado suficientes investigaciones sobre los efectos de las soluciones ultradiluidas en los sistemas biológicos (en células individuales, en animales)., en el cuerpo humano).

Homeopatía: ¿Realmente funciona?

La homeopatía se utiliza en todo el mundo para tratar dolencias de diversos tipos. Los médicos que lo practican y las personas que lo utilizan apoyan firmemente la eficacia de los remedios homeopáticos.

También se pueden encontrar testimonios positivos en la literatura sobre el uso de remedios homeopáticos en animales. Sin embargo, del análisis general de los resultados de las diversas investigaciones realizadas hasta el momento, no se pueden sacar conclusiones definitivas que permitan responder «sí» a la pregunta «¿funciona la homeopatía?».

Esto se aplica tanto a su uso en humanos como en animales. Para el mundo médico oficial, la sensación de mejora que muchas personas afirman percibir durante un tratamiento homeopático sería debido únicamente a un efecto placebo. Eso es por el efecto psicológico de la tranquilidad que proviene de tomar algo que estamos convencidos que nos hará sanar.

Para los defensores de la homeopatía, la falta de pruebas firmes que respalden la eficacia de los remedios homeopáticos se debe a la insuficiencia de los métodos de estudio que se utilizaron.

Según ellos, los métodos de investigación de la medicina convencional, en los que se involucran grupos de pacientes muy similares en características generales y en el tipo e intensidad de la enfermedad, no son muy adecuados para evaluar un tratamiento tan personalizado como el homeopático.

Por tanto, los detractores y los partidarios siguen en posiciones opuestas. Lo cierto es que, a la luz de los conocimientos disponibles hasta la fecha, obtenidos con los métodos de investigación de la medicina convencional, todavía no hay suficiente evidencia científica para decir con certeza que las preparaciones homeopáticas realmente funcionan.

Información sobre remedios homeopáticos

En España, los remedios homeopáticos registrados con un procedimiento simplificado no pueden reclamar ninguna acción terapéutica. Para afirmar que un producto homeopático tiene una eficacia terapéutica, se debe realizar un registro con un procedimiento «no simplificado».

En este caso, se deben informar los resultados de las pruebas farmacéuticas y los resultados de las pruebas preclínicas y clínicas para confirmar la eficacia del producto.

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Dado que las empresas a menudo no tienen datos de este tipo, la mayoría de los productos se registran con un procedimiento simplificado. La atribución de actividades terapéuticas a un producto registrado con un procedimiento simplificado se considera publicidad engañosa.

Los problemas con la publicidad y con lo que se declara en la etiqueta del producto también están en la base de lo ocurrido en Estados Unidos en 2012, al mayor de los fabricantes de remedios homeopáticos.

La empresa había sido acusada de publicidad engañosa por una asociación de consumidores de EE. UU. (Muchas personas se reunieron para presentar una queja colectiva, es decir, una demanda colectiva).

El juez reconoció que los escritos en el empaque de algunos productos conocidos y ampliamente vendidos eran engañosos porque los productos en sí no contenían principios activos eficaces contra las enfermedades mencionado en la etiqueta. La compañía optó por llegar a un acuerdo y cerrar la demanda colectiva pagando a los consumidores $ 5 millones en compensación.

La compañía también se vio obligada a declarar en las etiquetas de sus productos que tanto el método de dilución como el producto en sí nunca han sido evaluados ni aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Libre albedrío en la elección de tratamientos

Particularmente en los últimos diez años ha crecido mucho conciencia del paciente de lo importante que es estar informado sobre sus problemas de salud y su participación en el proceso de decisión del tratamiento.

Hablando de niños, es fundamental que los padres tengan un claro entendimiento riesgos y beneficios de cualquier decisión de tratamiento que se tome. El pediatra (apegándose a lo que se conoce basado en las reglas científicas convencionales) debe informar claramente a mamá y papá de lo que realmente saben sobre la efectividad de los remedios homeopáticos.

La información completa, libre de prejuicios y objetiva, permite a los padres tomar decisiones verdaderamente autónomas, racionales y conscientes.

Si, después de haber sido adecuadamente informado sobre lo que realmente se puede esperar de la homeopatía, un padre opta por tratar al niño con un remedio homeopático, se debe respetar su elección, salvo que existan condiciones de riesgo para la salud.

Cuándo usar un medicamento homeopático puede ser un problema

Por todo lo anterior, decidir utilizar la homeopatía como terapia aislada puede no ser la opción adecuada en determinados momentos de la vida y para determinados problemas de salud. los Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa de EE. UU. ha publicado indicaciones de precaución que conviene seguir:

  • No utilice la homeopatía para sustituir un tratamiento convencional de probada eficacia. Si existe un tratamiento médico probado y seguro para un determinado problema de salud, no es prudente sustituirlo por un remedio homeopático.
  • antes de usar un remedio homeopático, es mejor hablar con su médico al respecto. Este es particularmente el caso si está embarazada, amamantando o si la persona que toma el producto es un bebé.
  • no use la homeopatía para reemplazar los tratamientos de inmunización convencionales (no hay certeza ni para los adultos ni para los niños de que los remedios homeopáticos funcionen como las vacunas).

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