Qué es la fiebre escarlata: Síntomas, causas y prevención

De repente llega un mensaje en WhatsApp: el representante de los padres te advierte que la escarlatina está cambiando en la escuela. Si no quieres entrar en pánico ante esta posibilidad, aquí tienes 12 preguntas que todos los padres se harían y que intentaremos responder.

Qué es esto

La escarlatina es una enfermedad exantemática. es decir, se presenta con una erupción característica, que es una erupción que se extiende sobre la piel – e infeccioso (la infección se produce a través de una bacteria).

Es la única enfermedad exantemática (sarampión, rubéola, varicela, paperas, cuarta enfermedad, quinta enfermedad, sexta enfermedad, síndrome boca-mano-pie) que no es causada por un virus.

En niños

La escarlatina puede presentarse a todas las edades y en todas las estaciones, especialmente en el período de diciembre a abril, pero el rango en el que más se presenta es entre los 5 y los 15 años. Sin embargo, datos de vigilancia recientes de la región de Toscana (2017) informan una mayor frecuencia de casos de escarlatina en niños de 1 a 4 años.

En los últimos años en Gran Bretaña y otros países, los casos de escarlatina han aumentado, de cinco a 25 por cada 100.000 niños, en su mayoría menores de 10 años.

Causas

La escarlatina es causada por unas bacterias de la familia de los estreptococos beta hemolíticos del grupo A (SBEA) capaces de producir tres sustancias, llamadas exotoxinas (SpeA, SpeB, SpeC), que son la causa del exantema típico de la escarlatina.

Los SBEA son aquellos bacterias que causan inflamación de la garganta (faringoamigdalitis) con fiebre alta, dolor, glándulas inflamadas y también se puede encontrar en el tracto respiratorio superior de adultos y niños que no tienen síntomas; estos sujetos son los portadores sanos, que es muy poco probable que infecten a otras personas.

Síntomas

La escarlatina comienza con dolor de garganta, fiebre alta (38-40 ° C) y dolor de cabeza. Después de aproximadamente un día, aparece la erupción característica (también llamada erupción escarlata): puntos rojos, muy densos y muy juntos, ligeramente levantados, que hacen que la piel parezca papel de lija.

Comienza en la ingle y las axilas y rápidamente cubre el tronco, los brazos y las piernas. La cara está roja, pero no alrededor de la boca; allí lengua de los que tienen escarlatina primero es blanquecino («fresa blanca»), luego se vuelve roja con las papilas a la vista («fresa roja»).

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A veces, el bebé puede tener dolor abdominal. Después de tres a siete días, la erupción desaparece y donde era más intensa (dedos de manos y pies) la piel se despega. escarlatina A menudo se manifiesta en una forma más suave y matizada., posiblemente incluso sin fiebre, tanto que incluso puede ser difícil diagnosticarla. Esta forma atenuada de la enfermedad se llama escarlatina.

Además, puede volver a enfermarse de escarlatina porque los anticuerpos que se forman bloquean solo una de las exotoxinas, pero no las demás.

Incubación

Los primeros síntomas de la escarlatina aparecen entre dos y cinco días después de la infección.

Infección

La escarlatina se transmite a través de gotitas de saliva o moco que salen al toser y estornudar. En cambio, las manos sin lavar pueden contaminar los alimentos. El contagio se facilita en lugares cerrados como escuelas, jardines de infancia o cuarteles, donde son posibles pequeñas epidemias, y se interrumpe 24 horas después del inicio de la antibioterapia; si la enfermedad no se trata, la infección puede durar hasta dos o tres semanas.

Peligros

La escarlatina casi nunca es peligrosa, especialmente si se trata con el antibiótico adecuado, y las posibles complicaciones son las relacionadas con la bacteria que lo causa, es decir SBEA. Muy raramente, una infección por SBEA Puede dañar el corazón o los riñones o provocar infecciones en la garganta. (abscesos o linfadenitis, es decir, inflamaciones que afectan al sistema linfático). Se debe tener cuidado cuando el niño tiene varicela, porque, como sucede a menudo, puede estar enfermo con escarlatina SBEA al mismo tiempo.

Terapia

La escarlatina se cura muy bien con el antibiótico amoxicilina: todavía en la naturaleza no se encontró ni una sola cepa de SBEA resistente a este antibiótico, y es aconsejable continuar el tratamiento durante 10 días, con el fin de prevenir las raras complicaciones (el niño ya no infecta después de un día desde el inicio del tratamiento).

Diagnóstico

Si el pediatra no está seguro del diagnóstico de escarlatina, solo haz el hisopado de garganta para el SBEA (debe realizarse utilizando el depresor de lengua y el laboratorio casi nunca necesita realizar el antibiograma, es decir, la prueba in vitro que evalúa si un microorganismo es sensible a un antibiótico en particular).

También hay una prueba rápida y muy práctica, quizás menos precisa pero aún muy efectiva, lo puede realizar el pediatra y da una respuesta inmediata.

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Prevención

Desafortunadamente, la escarlatina no se puede prevenir. Si el niño tiene síntomas, debe tomar el antibiótico. Si el diagnóstico está en duda, se realiza un hisopo. Dar hisopos a niños que no muestran ningún síntoma, pero que han estado en contacto con un paciente de escarlatina, es inútil y dañino: 10-15% de los niños son portadores sanos de SBEA, es decir, tienen faringitis estreptocócica sin estar enfermos, y estos casos no deben tratarse con tratamiento antibiótico.

Si se presentan varios casos de escarlatina y dolor de garganta en clase o en la familia, es aconsejable hacer un hisopado a todos y tratar a los que den positivo. Como dijimos, la varicela promueve la infección simultánea por SBEA, pero la vacunación contra la varicela reduce este riesgo.

De vuelta a la escuela

Dos días después de comenzar con el antibiótico, puedes volver a clase.

Embarazada

No hay evidencia científica de que la escarlatina durante el embarazo cause algún daño al feto. Cuando a una mujer embarazada se le diagnostica escarlatina SBEA o amigdalitis, debe tomar el antibiótico (amoxicilina).

Este antibiótico es seguro y no daña a la mujer ni al feto. Sin embargo, si el diagnóstico de escarlatina o infección por SBEA se realiza inmediatamente después del parto, es muy probable que el bebé también haya sido infectado y por lo tanto necesite tratamiento con antibióticos.

Examen rápido

Basado en una tecnología similar a las pruebas de embarazo vendidas en las farmacias durante décadas, la prueba rápida de investigación faríngea SBEA se ha extendido rápidamente a las clínicas de pediatras.

Casi todos los ASL reembolsan el costo y, por lo tanto, es gratis para la familia. Se realiza en pocos minutos y permite, junto con la anamnesis (es decir, la recogida a partir de la voz directa del paciente y / o sus familiares de la información que puede ayudar al médico) y el examen médico, diferenciar la amigdalitis de la SBEA, que debe tratarse con una terapia antibiótica, de todos los demás que en cambio se recuperan espontáneamente sin ninguna terapia.

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