¿Por qué están aumentando los casos de sarampión?

Últimamente The New York Times enfatizó Reducción del número de vacunaciones pediátricas en los Estados Unidos para enfermedades altamente contagiosas., incluidos el sarampión y la poliomielitis, después de la emergencia pandémica.

Esta es una situación que también se ha reportado en otras áreas del mundo, incluida España, y que ha visto un aumento de casos de sarampión, por ejemplo en Estados Unidos.

El riesgo es el de la reaparición de los brotes de esta enfermedad, injustamente subestimada por muchos y contra la que ya disponemos de una herramienta muy poderosa, capaz -si bien generalizada entre toda la población- de erradicarla por completo.

Hablamos de la vacuna y, en concreto, de la vacunación trivalente, que protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola (desde 2017 también está disponible tetravalente, que además protege contra la varicela).

Desafortunadamente, las vacunas, cuya importancia recordamos con especial fuerza cuando las echamos de menos (como en el caso del virus SARS-CoV-2, que causa el COVID-19), aún despiertan la perplejidad de algunos padres.

Víctimas de desinformación generalizada -a lo que también podría contribuir el tono agresivo de una parte de la comunicación de la ciencia-, dudan en vacunar a sus hijas e hijos, aunque desean, como la gran mayoría de los padres, su bien.

Errores de perspectiva

Intentemos hacer un balance del sarampión, comenzando con una de las preguntas más comunes. ¿Por qué una enfermedad tan frecuente en los niños en el pasado, junto con todos los exantematosos, es objeto de una vacunación que esperamos poder extender a todos?

¿No se demoniza excesivamente un «pasaje natural», evitando así que los niños «se fortalezcan» superando espontáneamente diversas infecciones? Muchos de nosotros habremos contraído sarampión en la infancia.

Es difícil resistir la tentación de pensar que, si todavía estamos todos aquí, significa que no es un problema tan grave. Pero estaríamos cometiendo un gravísimo error de perspectiva, potencialmente muy peligroso si nos llevara a la conclusión de no vacunar a nuestros hijos.

El sesgo de supervivencia

El razonamiento «todos hemos tenido sarampión y lo hemos superado» es ciertamente espontáneo, pero tiene detrás un error lógico definido «sesgo de supervivencia«. Por supuesto, solo aquellos que hayan pasado un determinado evento pueden dar su testimonio, porque aquellos que, lamentablemente, murieron en la niñez por una complicación del sarampión no pueden hacerlo. Sin embargo, estas personas, que no pueden hacer oír su voz, deben ser tenidas en cuenta a la hora de hablar de las consecuencias de elegir no vacunar.

TE PODRÍA INTERESAR  Moluscos contagiosos: ¿Por qué salen? » Síntomas y causas

Entre las complicaciones más graves del sarampión se encuentra encefalitis, una inflamación del cerebro, que afecta aproximadamente a 1 de cada 1000 infectados y tiene una alta tasa de mortalidad (aproximadamente el 15%) y graves consecuencias neurológicas (aproximadamente el 30% de los casos).

Otras posibles complicaciones incluyen infecciones respiratorias (incluida la neumonía debida al virus del sarampión, una causa frecuente de muerte, especialmente en lactantes) e problemas de vista y audición. Estudios recientes también destacaron un aumento en la frecuencia de complicaciones cerebrales, especialmente en niños menores de un año. Dado que no existen terapias específicas para el sarampión, la única defensa eficaz es la vacuna, que es por tanto muy importante.

Desinformación fraudulenta

Desafortunadamente, hace algún tiempo se desató una campaña de desinformación contra la vacuna trivalente que protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola debido a un gravísimo fraude científico motivado por un siniestro interés personal. Andrew Wakefield, un médico que luego fue inhabilitado, publicó un estudio que relacionaba la vacuna trivalente con el autismo.

Siguiendo la encomiable labor del periodista científico Brian Deer, que destacó la falsificación de datos por parte de Wakefield, motivada por intereses económicos, surgió claramente la total falsedad de las afirmaciones contenidas en el estudio.

Desafortunadamente, esto no fue suficiente para detener la ola de desinformación, cuyas consecuencias aún se pueden ver hoy. Wakefield sigue siendo un referente del movimiento anti-vacunación y sus tesis siguen siendo denunciadas acríticamente por algunos programas de televisión, periódicos y la web, generando miedos y confusión.

En cambio, lo que los hechos científicos nos dicen claramente es que la vacuna trivalente es una protección eficaz y segura, y que la relación riesgo / beneficio está claramente a favor de los beneficios.

Vacunar a niñas y niños es sin duda la opción correcta, y es importante no bajes la guardia incluso en un momento como este, cuando algunos padres tienden a retrasar las citas con el calendario de vacunación debido a los temores relacionados con la propagación del COVID-19. Naturalmente, será responsabilidad del centro al que se dirija organizar la gestión de las citas en pleno cumplimiento de la normativa de seguridad.

TE PODRÍA INTERESAR  Piojos: Tratamientos y remedios efectivos

¿Es mejor la inmunidad natural o la inducida por vacunas?

¿Qué responder a los padres que, impulsados ​​por la desinformación generalizada, se ven inducidos a pensar que inmunizarse de forma natural, contraer diversas enfermedades, es mejor que someterse a vacunas?

Hablamos de ello con Antonella Viola, profesora de Patología General de la Universidad de Padua e inmunóloga de renombre internacional. “Para algunas vacunas”, nos dijo, “es cierto que la vacunación induce una inmunidad menos fuerte que la enfermedad natural, y por eso es necesario administrar más dosis para obtener la respuesta deseada. Pero al hacer recordatorios apropiados, está protegido.

Algunas vacunas confieren una inmunidad duradera, al igual que la enfermedad (sarampión, por ejemplo), mientras que otras, al igual que en el caso de la enfermedad, inducen una inmunidad más duradera (tos ferina).

Para ciertos patógenos, sin embargo, la vacunación incluso funciona mejor que la enfermedad natural: por ejemplo para el virus del papiloma, tétanos, Haemophilus influenzae tipo b (los niños menores de 2 años no desarrollan una buena respuesta a la infección natural, pero sí a la vacuna) o neumococo ».

Además, no debemos olvidar las consecuencias de elegir no vacunar: «En todos los casos», prosigue Antonella Viola, «el precio a pagar por la inmunidad natural es la enfermedad, que puede ser más o menos grave e incluso provocar la muerte.

Nadie puede saber cuál será la gravedad de la enfermedad natural en su hijo. Por último, al vacunarnos obtenemos inmunidad y al mismo tiempo protegemos a los demás, los más débiles que no pueden vacunarse, mientras con la infección natural hacemos circular patógenos y ponemos en riesgo la vida de personas frágiles Concluye.

Para saber mas

Para los padres que deseen profundizar en sus conocimientos sobre vacunas podemos recomendar dos lecturas interesantes: Vacunas. El derecho a (no) tener miedo por Roberta Villa (Il Pensiero Scientifico Editore, 2019) y Le grandi epidemie. Cómo defenderse por Barbara Gallavotti (editorial Donzelli, 2019).

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *