Piojos: Tratamientos y remedios efectivos

Muchos de vosotros habréis tenido que lidiar con estos animalitos a los que les encanta invadir las cabezas de niños y adultos. No transmiten enfermedades pero siguen siendo muy molestos los pediculosis

o infestaciones con piojos de pelo son frecuentes tanto en los países ricos como en los en vías de desarrollo y no dependen de la higiene personal ni de la limpieza de los lugares en los que nos encontramos (como es el caso de los oxiuros, de los que hablamos en este artículo); cualquier desinfestación ambiental es, de hecho, inútil.

Vivir en promiscuidad o en estrecho contacto en comunidades superpobladas son condiciones ideales para la transmisión del piojo de la cabeza, que se propaga fácilmente en la unidad familiar, especialmente si es numerosa, o en las comunidades de la infancia. En este sentido, es una buena práctica controlar a los niños con frecuencia.

Como reconocerlos

¿Cómo reconocer los piojos y cómo viven?

El piojo adulto es del tamaño de una semilla de sésamo (alrededor de 1-2 mm), tiene seis patas y «patas» en forma de gancho, que le permiten adherirse firmemente al cabello. Vive bien solo a 37 grados de temperatura (después de unas horas lejos del calor del cuero cabelludo, muere) y cada tres a seis horas se alimenta de la sangre de su huésped, pinchando la piel de la cabeza.

Las hembras ponen de cinco a seis huevos (también llamados liendres de piojos) al día y unirlos con un «pegamento» muy resistente (quitina) en la base del cabello; esto ocurre sobre todo detrás de las orejas y en la nuca, que son las zonas más calientes de la cabeza.

Infección

¿Cómo se contagian los piojos?

Al menos uno de cada tres alumnos contrae piojos cada año en la escuela, especialmente las niñas, que suelen tener el pelo más largo. Esto sucede porque los niños de 3 a 11 años tienen un alto nivel de interacción social y corporal entre ellos.

Los piojos no saltan, pasan de una persona a otra «nadando» a lo largo del cabello: basta con tener estrechos contactos entre las cabezas; Sin embargo, nunca se ha probado la transmisión a través de sombreros, bufandas, vestidos o camas.

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Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de los piojos?

La infestación suele ser inicialmente asintomática, pero después de tres a cuatro semanas se manifiesta a través de picazón y enrojecimiento del cuero cabelludo. Esta reacción se debe a la irritación que provoca el contacto de la piel con la saliva y las heces del piojo (en este sentido, el gesto de rascarse puede provocar infecciones cutáneas).

Infestación

Huevos de piojos: ¿un signo de infestación?

La presencia de liendres en el cabello no es una prueba segura de una infestación en curso. Los huevos, de hecho, permanecen adheridos al cabello incluso cuando están muertos o vacíos y, por lo tanto, pueden seguir al niño en crecimiento. En este caso, por lo tanto, no será necesario retirar al niño de la escuela.

Sin embargo, incluso si están muertas o vacías, las liendres no se desprenden fácilmente del cabello y deben eliminarse con los dedos (el único sistema verdaderamente eficaz además del afeitado).

Otro aspecto a saber es que los huevos viables son grises y difíciles de identificar, mientras que los huevos muertos y vacíos son blancos, más evidentes pero confundidos con la caspa. Por estas razones, la única forma segura de diagnosticar una infestación en curso es encontrar al menos un insecto vivo en el cuero cabelludo.

Remedios naturales

¿Existen remedios naturales para los piojos?

La infestación debe tratarse rápidamente para evitar la proliferación de parásitos. No es necesario utilizar productos químicos, que en su mayoría son tóxicos. Si se trata de unos pocos insectos (de uno a cuatro), que es común en climas como el nuestro, el remedio más eficaz (y natural) para deshacerse de los piojos consiste en empapar el cabello con acondicionador y peinarlo desde la base hasta la punta durante cinco a quince minutos con un peine para piojos de dientes finos, un procedimiento que los británicos llaman peinado húmedo

Y que funciona porque tiene en cuenta el ciclo de vida del insecto: un piojo recién nacido tarda unos diez días en convertirse en un adulto capaz de reproducirse; una liendre, después de diez a quince días de puesta, muere, porque el cabello, a medida que crece, lo aleja del cuero cabelludo, cuyo calor es fundamental para la eclosión, que en cualquier caso no puede tener lugar más allá de los 12-13 días de la puesta. Pasado este período se encuentra a más de 6 mm del cuero cabelludo y la liendre ya no es viable, aunque permanece adherida al cabello.

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Prevención

¿Cómo prevenir nuevas infestaciones?

Repetir el peinado húmedo cada dos o tres días durante al menos dos semanas no solo elimina todos los piojos vivos, sino que se previenen nuevas infestaciones.
En cambio, el uso de productos pesticidas con fines preventivos no solo no lo hace inmune a la infestación, sino que tiene el efecto de seleccionar los piojos más resistentes.

Tratamiento

Eliminar los piojos en el aula

Si en una clase se da el caso de un niño con piojos, además de él y sus convivientes, todos los compañeros deben ser tratados con peinado húmedo. En este sentido, una recomendación importante es recordar enjuagar el peine bajo el grifo después de cada pasada.

En caso de infestaciones por numerosos insectos, además del peinado en húmedo, también es preferible utilizar uno de los productos sofocantes del mercado, seguro y eficaz, como la dimeticona al 4%.

Que evitar

Tratamiento contra los piojos: que NO hacer

Los anti-piojos a base de pesticidas (como malatión, permetrina, etc.) son especialmente tóxicos para los niños menores de 2 años y para las mujeres embarazadas. Además, el uso prolongado o incorrecto (por tiempos y dosis) de estos productos hace que los parásitos sean más resistentes.

Incluso el champú anti-piojos son ineficaces porque contienen dosis demasiado bajas de pesticidas y permanecen en contacto con el cabello durante muy poco tiempo.

Finalmente, en lo que respecta a los cosméticos curativos a base de aceites esenciales o minerales, que deberían producir una película protectora sobre la piel, no existe evidencia de eficacia probada.

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