Otitis en niños: ¿Cuándo se necesita el antibiótico?

Las infecciones que afectan los sentidos son aterradoras. Una estomatitis que inflama la boca, una irritación de la mucosa nasal, la sorda molestia (¡hay que decirlo!) De una otitis. Dan miedo porque tocan áreas delicadas esenciales para la supervivencia.

Entonces, cuando esto sucede, la alarma en la familia es alta. Y corremos a buscar ayuda, un diagnóstico, un fármaco que detenga el dolor (de los que lo tienen) y la preocupación (de los cercanos).

La palabra mágica: antibiótico

«Antibiótico» se convierte entonces en la palabra mágica, la invocación que con solo decirlo ya te hace sentir mejor. Y no es de extrañar, porque es con los antibióticos que la ciencia (copiando la naturaleza) ha derrotado esas enfermedades infecciosas que han plagado a la humanidad desde sus orígenes. Antibiótico para expulsar microbios intrusos, antibiótico para curar. ¿Pero es siempre así?

En los más de setenta años transcurridos desde el descubrimiento del primero de estos medicamentos, la penicilina de Alexander Fleming, los médicos han descubierto muchas maravillas (y no maravillas) sobre los antibióticos y hoy saben bien que usarlos es una elección que no debe tomarse a la ligera, especialmente cuando existen «rumores» que confunden ideas, como ha ocurrido recientemente para el tratamiento de la otitis media aguda.

La enfermedad es esencialmente benigna. Pero, dado que es una condición bacteriana, es difícil pensar en dejar el antibiótico. Es difícil, pero no imposible, sobre todo porque la dirección actual de muchos pediatras es esperar 24-48 horas, ya que la otitis a menudo se resuelve por sí sola. Se ha observado, de hecho, que el tratamiento con antibióticos no aporta muchos más beneficios que el no tratamiento o el tratamiento con solo un analgésico: no acelera significativamente la curación, no reduce los síntomas y no previene las recaídas. Y lo que es más, aumenta la frecuencia de los vómitos y la diarrea. Suficiente para elegir renunciar a ella, al menos en primer lugar.

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Por supuesto, se deben hacer distinciones: en caso de otitis media aguda recurrente (es decir, si el niño ha tenido más de tres episodios en seis meses o más de cuatro en un año) o de otorrea (es decir, secreción de pus del oído), pero también de otras enfermedades infecciosas concomitantes graves (como bronquitis) o condiciones clínicas particularmente vulnerables, se prefiere administrar el antibiótico, sin demasiada vacilación.

Pero en el momento de la enfermedad, no antes. En otras palabras: los datos dicen que para mejorar el cuadro clínico en un solo niño es necesario tratar 19, pero como no hay una forma segura de reconocer a ese niño, está claro que preferimos darle el antibiótico a todos.

El antibiótico no previene la otitis.

Pero lo que muchos pediatras no consideran sensato es la hipótesis de una antibioterapia preventiva, es decir, una terapia prolongada, administrada en dosis bajas a niños sanos, que cubra todo el invierno.

Por un lado, esta terapia no parece prevenir mucho, y por otro lado es capaz de asegurarle al niño una buena disrupción de la «buena» flora bacteriana, aumentando así su vulnerabilidad a otras condiciones no menos graves que la anterior. nos gustaría prevenir.

Las terapias preventivas son cosas muy delicadas, que deben usarse con precaución, después de una cuidadosa evaluación de las ventajas y desventajas en cada caso individual. Y los antibióticos no son dulces, aunque con demasiada frecuencia tendemos a olvidar que el uso desenfrenado de terapias antibacterianas (a veces incluso para enfermedades que no son bacterianas, como a veces ocurre con la gripe) ha efectos secundarios graves tanto en el individuo como en la comunidad.

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Por eso, pensar en proponer una antibioterapia de larga duración sin hacer demasiadas distinciones, además a través de las páginas de una revista no especializada, estremece a muchos pediatras, que temen que se propague una alarma injustificada entre los muchos padres de los muchos. niños que sufren de otitis. Aquí hemos hablado de los efectos nocivos del abuso de antibióticos.

¿Por qué a veces se usan antibióticos?

Volviendo a la otitis media aguda, si el propósito de la terapia con antibióticos no puede ser acortar la enfermedad y prevenir las recaídas, uno se pregunta por qué a veces se practica. La respuesta es que deben evitar complicaciones muy raras, pero definitivamente peligroso, como la extensión de la inflamación a los órganos vecinos y en particular a la mastoiditis.

Y situaciones menos peligrosas pero molestas e incapacitantes, como perforación del tímpano y sordera transitoria. Condiciones que, sin embargo, el pediatra puede evitar gracias a esa ventana de 24-48 horas de observación.

En cuanto a la prevención, para la otitis media aguda la realidad es mucho más triste de lo que nos gustaría contar. Las bufandas, gorras, sombreros y orejeras pueden hacer poco. Medicamentos, ni siquiera hablar con ella. Solo habría una cosa de cierta eficacia probada. Es simple de implementar y completamente libre de efectos secundarios, como les gusta a los pediatras: es un buen soplo de nariz.

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