Origen y historia de las vacunaciones » ¿Primeras vacunas? ¿Cómo nacieron?

La historia de las vacunas es una historia que no solo interesa a los médicos. Es una gran historia una historia de la empresa, en algunos aspectos heroico, en otros democrático, que no nace entre los científicos sino entre el pueblo, y luego entre los intelectuales, y que termina en manos de los médicos, y de las manos de los médicos cae en manos del Estado, para formar parte del debate democrático y finalmente llegar a manos de la industria y el libre mercado.

El nombre «vacunación» proviene de vaca y la palabra «vacuna» proviene directamente de la viruela vacuna, es decir «viruela vacuna», un pariente pobre de la viruela, que, cuando pasó de la ubre de la vaca a las manos de los ordeñadores, los hizo inmunes a la viruela humana.

La primera vacuna

El primero que decidió, sin que nadie se lo dijera, para vacunar a toda la familia era agricultor. Y ante un médico, Edward Jenner, decidió repetir el experimento con el hijo del conserje, para luego exponer a este último al contagio y luego repetir científicamente la prueba en un número pequeño pero razonable de personas hasta que la idea y la práctica fueron aceptadas por la Royal Society of Science, pasaron los años.

Pero incluso antes hubo un movimiento de opinión en Europa, liderado por intelectuales de la Ilustración y aristócratas filantrópicos, una guerra de pensamiento a favor de la modernidad y la lucha contra las enfermedades. Fue la primera vez que el hombre realmente pudo ganar una batalla contra la infección.

La vacuna llega al extranjero

La vacunación luego se convirtió en un asunto de estado. En Inglaterra, Dinamarca, Suecia se practicó gradualmente. En el Reino de Nápoles incluso se hizo obligatorio, con la ayuda convencida de una Iglesia que entonces apoyaba el progreso y la modernidad. La vacunación luego cruzó el océano; pero ¿Cómo podía hacerlo en una época en la que no existía una «cadena de frío» para proteger la vacuna?

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Lo hizo de manera heroica y brutal al mismo tiempo.: a través de una cadena de huérfanos embarcados, quienes, de dos en dos, recibieron el inóculo en el brazo y quienes, cuando se formó la pústula de la vacuna, «pasaron» el pus de la vacuna a otros dos, y así sucesivamente hasta la llegada al Nuevo mundo.

Y en ese momento, vacunarse no era, como hoy, un asunto libre de riesgos. La viruela vacuna todavía era una enfermedad y en aquellos días, con la debilidad inmunológica que traía consigo el hambre y la pobreza, no era difícil morir incluso de la vacuna. Pero la probabilidad de morir de viruela seguía siendo mucho mayor, por lo que la gente se vacunaba.

El descubrimiento de microbios

Pasó más de un siglo y tomó el descubrimiento de la existencia de microbios comprender cuál era la naturaleza de las infecciones y por qué el principio de vacunación se comprendió en su esencia (hacer que las personas sean inmunes a las enfermedades mediante la administración de una variante «debilitada» del agente infeccioso) y también extendido a otras enfermedades.

Las vacunas no tuvieron una aceptación entusiasta; de hecho, como la lenta mejora económica y el cambio de hábitos hicieron que las enfermedades fueran menos comunes e incluso menos graves, hubo una tendencia, al menos en España, entre la clase media, a evitar la vacunación, recurriendo a certificados falsos de médicos conformes; estamos en la primera mitad del siglo XX.

Sin embargo, inmediatamente después de la guerra, hubo una prisa por comprar la vacuna contra la polio en el extranjero, que aún no estaba a la venta en España. La larga ola del éxito del antipolio, que hizo desaparecer en pocos años la enfermedad más temida en Occidente, allanó el camino para la aceptación convencida y generalizada de las vacunas (excepto para los márgenes minoritarios de los objetores irreductibles).

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Protestas e industria

En los años 70 y 80 campañas periodísticas y movimientos populares contra la vacuna, en particular contra la vacuna contra la tos ferina, que ciertamente fue responsable del daño neurológico (muchas veces negado, pero real), obstaculizado su propagación.

El resultado fue feliz: la vacuna fue rehecha, utilizando sólo una molécula bacteriana, sintetizada en el laboratorio, la llamada vacuna acelular contra la tos ferina. Dada la recuperación de la enfermedad, y confirmada la inocuidad actual y segura de la vacuna, su pasado fue olvidado y la vacuna fue, con razón y con gran efecto, nuevamente aceptada.

La historia posterior de las vacunaciones se compone de una serie de avances técnicos, hasta el desarrollo de nuevas vacunas, que ya no se obtienen de agentes infecciosos «naturales», sino que se sintetizan con técnicas de bioingeniería. ensamblar y multiplicar solo moléculas útiles para producir la respuesta inmune.

Esto puso en juego otro protagonista en la historia de las vacunas: la industria, con sus grandes intereses. En muchos aspectos es un poderoso aliado de la salud, pero también es un protagonista que cuenta con grandes recursos, por lo que las políticas de vacunación están influidas por grandes méritos, pero también por la fuerte presión de su capital.

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