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¿Cuáles son los medicamentos verdaderamente esenciales para los niños?

A un anciano pediatra le resulta difícil dar una respuesta. ¿Medicamentos que salvan vidas? Si seguro. Pero, ¿de qué puede morir un niño hoy en España? Solo tumor. Así que pongamos los medicamentos contra el cáncer entre los medicamentos esenciales, incluso si solo pudieran usarse para 2 niños de cada 1000.

¿Podría uno morir también de una infección bacteriana? Sí, claro, pero prácticamente nunca ocurre porque las enfermedades de origen bacteriano se han reducido extraordinariamente en severidad y frecuencia (la meningitis, y no gracias a las vacunas, se ha vuelto menos frecuente que el cáncer: alrededor de 1 caso por cada 1000 nacimientos).

Las infecciones bacterianas se tratan con antibióticos, así que pongámoslas entre los medicamentos esenciales. Pero sin olvidar que solo una infección de cada 10 realmente necesita antibióticos: las otras, virales o benignas, se curan por sí solas. ¿Y cuántos y qué antibióticos? Digamos que tres serían suficientes para el 95% de los casos; algunos, más sofisticados y de uso poco común, podrían reservarse para enfermedades especiales o para infecciones graves que afectan a niños con cáncer o con defectos inmunitarios.

Existe otro grupo importante de enfermedades por las que uno puede morir o debilitarse gravemente: las enfermedades autoinmunes, en las que el sistema inmunológico se vuelve contra el cuerpo y lo daña.

Se tratan con cortisona, medicamentos antiinflamatorios (como la aspirina) y otros medicamentos que deprimen la inmunidad, algunos de los cuales son los mismos que combaten el cáncer. ¿Cuántos niños habrá con enfermedades autoinmunes? Manténgase alejado de 2 o 3 casos de cada 1000, más o menos como cánceres. Una de estas enfermedades autoinmunes es la diabetes. Para eso necesitas insulina.

¿Y el asma? ¿Qué pasa con las enfermedades alérgicas? Son enfermedades casi tan frecuentes como las infecciones; aunque sea muy muy difícil morir de asma o eccema, curemos, es más que lógico. ¿Medicamentos esenciales? Todavía cortisona (por vía oral o en aerosol en el asma, por ungüento en el eccema).

Además, se necesitará un broncodilatador. ¿Y las vitaminas? Son imprescindibles, pero se incluyen en la dieta. No los echamos de menos. ¿Y el hierro? Eso también está incluido en la dieta (algo de carne). ¿No queremos comer carne? Ok, pongamos también la plancha.

¿Qué pasa con la fiebre y el dolor de cabeza? Vamos a tratarlos también, pero no podemos considerar los medicamentos para la fiebre y el dolor de cabeza como «esenciales», porque la fiebre y el dolor de cabeza desaparecen por sí solos. De todos modos, vayamos con el paracetamol.

Epilepsia, lo olvidé. Aproximadamente 1 de cada 100 niños No mueres, pero te sientes mal. Pongamos 3 fármacos antiepilépticos, porque la epilepsia no es una sola enfermedad. Hemorragias digestivas: enfermedad por reflujo, úlcera, divertículo de Meckel. Un niño por cada 500 nacidos, un poco más, un poco menos. Necesitamos darle un antiácido.

Entonces: 3 antibióticos, cortisona, un antiinflamatorio de su elección, paracetamol para pequeños trastornos de la vida, un broncodilatador para asmáticos, 3 antiepilépticos, hierro y algunos medicamentos de uso raro o muy raro para enfermedades raras o muy raras. Exagere? No lo creo.

¿Existen antibióticos más fuertes y antibióticos menos fuertes?

Es una tontería pensar así, así como es una tontería creer que los antibióticos inyectados son más efectivos que los antibióticos por vía oral. El antibiótico es por naturaleza un veneno mortal para las bacterias: no existe un antibiótico que mate a todas las especies, pero cada antibiótico, para las especies sensibles, es mortal.

Hay antibióticos con un espectro de acción más o menos amplio: por ejemplo, la penicilina es mortal solo para tres bacterias (importantes), a saber, neumococo, estreptococo y espiroqueta de sífilis; las cefalosporinas, parientes cercanos de la penicilina, también son mortales contra muchos otros microbios, que se encuentran en el intestino, en el tracto urinario, en la caries dental.

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Entonces, ¿son mejores? No se dice nada, primero porque algunos gérmenes (por ejemplo los del intestino) hacen más bien que mal, y segundo porque es inútil usar un cañón para disparar una mosca. Es mucho mejor, cuando sea posible, reconocer la mosca y utilizar el fármaco más adecuado.

¿Qué pasa con la ruta de administración? Aquí también hay reglas de sentido común. Existen enfermedades graves (meningitis, osteomielitis, septicemia), por las que no se pueden permitir errores: hay que estar seguro de que el niño toma el antibiótico y permanece en la sangre durante mucho tiempo a un nivel elevado.

Por lo tanto, se realiza (en el hospital) por vía intravenosa. En los demás casos se ha demostrado que no existe diferencia de eficacia entre las inyecciones y el jarabe o las tabletas (en este artículo veremos cómo y cuándo utilizar el antibiótico en casos de otitis).

¿Existen medicamentos prohibidos para la madre lactante?

La respuesta podría ser ninguna, pero digamos, más prudentemente, casi ninguna, incluso si la prudencia se refiere a un número muy pequeño de medicamentos, en parte fuera del mercado, en parte se usan muy raramente, e incluso en estos casos la prohibición se aplica solo a la madre. que amamanta a un bebé durante unos días.
En la práctica, para tener un corazón bastante tranquilo, solo piensa en estos 4 principios básicos:

  • Los medicamentos en el mercado tienen casi necesariamente pocos o muy pocos efectos secundarios no deseados, al menos en dosis terapéuticas;
  • la madre que amamanta ya está tomando el medicamento: ¿le molesta? ¿Hay alguna noticia sobre la toxicidad o contraindicaciones en la lactancia en el «prospecto»? Si responde SÍ a una de estas preguntas, hable con su pediatra (pero puede hablar con él en todos los casos, una palabra más es mejor que una palabra menos). De lo contrario, no se preocupe, si no puede lastimar a la madre, no lastimará al bebé;
  • la madre es adulta: por razones muy simples, pero largas de explicar (esencialmente debido al diferente metabolismo y la diferente relación entre la superficie corporal y el peso corporal del niño en comparación con el adulto) las dosis de fármaco que se administran a los adultos son aproximadamente 3 veces menor que las que se le darían a un bebé en los primeros 6 meses (en proporción al peso corporal, claro). En otras palabras, el recién nacido tolera dosis de fármaco 3 veces mayores que las del adulto;
  • la concentración de la droga que llega a la leche es más o menos la misma que la que llega a la sangre. Por tanto, en el caso de que se absorba todo el fármaco, y suponiendo que quede todo en la sangre (pero ninguna hipótesis es cierta en la realidad), ya que en un adulto circulan más o menos 6 litros de sangre, el fármaco se diluirá en unos 6 litros de sangre; de leche, no se produce más de un litro por día; por lo tanto, un bebé amamantado tomará como máximo una sexta parte del medicamento que toma su madre. Incluso una madre borracha no emborracha a su hijo con su leche.

Pero, ¿existe una lista de sustancias que pueden ser tóxicas para el bebé lactante?

Hay. Aquí, en las prudentes conclusiones de la Sociedad España de Neonatología, los medicamentos contraindicados en la lactancia materna y el motivo de esta contraindicación.

  • La amiodarona, un fármaco antiarrítmico, deprime la función tiroidea, que es particularmente importante para el recién nacido;
  • antidepresivos de generaciones anteriores, también se denominan inhibidores de la MAO, pero ya nadie los usa;
  • bromocriptina, actúa en el adenoma hipofisario, bloquea la producción de leche;
  • ciprofloxacina, un antibiótico que puede ser tóxico para el intestino del bebé;
  • citotóxicos, son los antitumorales, transmitidos al bebé con la leche, podrían aumentar el riesgo estadístico de tumores años después;
  • drogas, pero esas, ya sabes, también están contraindicadas para la madre;
  • ergotamina, utilizada en dolores de cabeza e interfiere con la producción de leche;
  • indometacina, un antiinflamatorio que parece provocar convulsiones;
  • litio, un fármaco antimaníaco probablemente tóxico para varios órganos;
  • sustancias radiactivas, al igual que para los fármacos citotóxicos;
  • Sulframidas, tetraciclinas, cloranfenicol, antibióticos casi fuera del mercado, en España.
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Como comprenderá, estos medicamentos rara vez se recetan, la contraindicación siempre se inspira en una gran prudencia y, a menudo, solo se refiere al período estrictamente neonatal.

¿Puedes confiar en el folleto?

Este nombre ligeramente esponjoso generalmente se llama el prospecto que acompaña a cada paquete de medicamento. Puede que sea un mentiroso, pero es precioso, de hecho, todos los médicos lo leen con atención, al menos una vez, antes de recetar cualquier medicamento.

El prospecto contiene: las principales indicaciones para las que se usa un medicamento; las contraindicaciones formales, es decir, en qué condiciones no debe utilizarse; todos los efectos secundarios que pueden intervenir; las dosis indicativas de la droga.

Leer el prospecto ayuda a entender por qué tomar un medicamento, dice cuánto tomar (a menos que el médico le haya explicado que, en ese caso concreto, las dosis deben ser diferentes) y qué pensar si surge este o aquel trastorno que, de experiencia, usted sabe que puede resultar de esa droga.

Entonces, ¿por qué lo llaman folleto? La razón subyacente es que el prospecto es compilado por las compañías farmacéuticas sobre todo para defenderse de cualquier solicitud de compensación, siempre posible: cualquier efecto indeseable esperado puede ocurrirle a un paciente, el fabricante siempre podrá decir: «Yo ¡Dije yo! ”.

A veces, sin embargo, la lectura cuidadosa del folleto puede resultar confusa para los padres. Muchos medicamentos no se han probado a una edad muy temprana (por ejemplo, menores de 2 años), por lo que su seguridad es probable pero no garantizada, no confirmada por las pruebas.

En estos casos, el prospecto incluso dice que el medicamento no está recomendado o contraindicado en niños. Pero a veces, cuando sea apropiado, los padres y el médico pueden decidir juntos usar un determinado medicamento para una dolencia razonablemente importante en el niño, incluso si no ha habido, y probablemente nunca lo habrá, un costoso ensayo formal.

Incluso en las dosis, a menudo es necesario apartarse de lo que está escrito: los niños de hecho eliminan los medicamentos a un ritmo más rápido que los adultos, por lo que necesitan dosis más altas, en proporción a su peso, por supuesto.

Sin embargo, si el prospecto falla de alguna manera, es en la tendencia a la excesiva prudencia. Y si su lectura produce aclaraciones entre padres y pediatra, mejor así: la claridad es la base de la confianza y ser claro con los pacientes ayuda al pediatra a ser más claro consigo mismo también.

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