Mononucleosis: ¿Qué es y como tratarla? » Síntomas y causas

Aquí están las respuestas a las preguntas más frecuentes sobre esta enfermedad viral que puede manifestarse de forma muy variable: asintomáticamente o con faringitis banal y leve cansancio, pero también con fiebre alta prolongada, inflamación del hígado o síntomas neurológicos.

Mononucleosis infecciosa

¿Qué es la mononucleosis infecciosa?

Es una de las enfermedades virales más «extrañas» de la infancia y la adolescencia: extraña porque todos la hemos tenido -casi siempre sin darnos cuenta-, porque se puede confundir con otras enfermedades (especialmente la amigdalitis bacteriana) y también porque tiene una larga período de incubación y, en ocasiones, dura mucho tiempo.

Quizás sea por esta rareza que disfruta de una mala (e inmerecida) reputación, y solo decir su nombre da más miedo de lo que debería.

Está causada por un virus, el virus de Epstein-Bar (EBV), del que existen al menos dos variedades (serotipos). A diferencia de otras enfermedades infecciosas, no es muy contagiosa: esto significa que La mononucleosis a menudo ocurre en niños mayores. y en adolescentes.

Gravedad

¿La mononucleosis es grave?

Todos lo hemos tenido, pero pocos tenemos memoria: evidentemente, por lo tanto, la enfermedad rara vez puede tener consecuencias importantes.

Infección

¿Cómo ocurre la infección por mononucleosis?

La transmisión de la mononucleosis se sabe que ocurre con el paso de la saliva, que puede contener una cantidad modesta de virus durante un largo período de tiempo, incluso más de un año después de la enfermedad; por esta razón no se prescribe un período de aislamiento de la comunidad después de la enfermedad.

Recaídas

¿Se puede recuperar la mononucleosis una vez que la tengo?

La inmunidad a la mononucleosis es permanente y, por tanto, la enfermedad viene solo una vez en la vida. Sólo en casos excepcionales te enfermas dos veces, o más bien si tienes la desgracia de encontrar dos serotipos distintos del virus; pero este evento es muy raro.

Incubación

¿Cuánto dura la incubación de la mononucleosis?

La incubación es muy larga: entre 30 y 50 días.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la mononucleosis?

La mayoría de las veces, la mononucleosis es asintomática: es por esta razón que muchos adultos, incluso si dan positivo en prueba de mononucleosis, no recuerdan haberlo tenido. Con respecto a mononucleosis en niños cuanto más pequeños sean, menos característicos serán los síntomas de la enfermedad.

Los síntomas iniciales de la mononucleosis. son: fiebre, dolor de garganta y dolor de garganta con placas. A estos síntomas se pueden agregar otros síntomas: sensación de cansancio; ganglios linfáticos agrandados y dolorosos en los lados del cuello y, a veces, también en la ingle y las axilas; bazo e hígado agrandados; ictericia visible especialmente en las escleróticas (la parte blanca del ojo); hinchazón de los párpados y, en el 15% de los casos, manchas dispersas en el cuerpo (exantema). Los casos de mononucleosis sin fiebre.

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A menudo sucede que la mononucleosis se confunde con amigdalitis bacteriano y tratado con el antibiótico (amoxicilina). Pero mientras que en la amigdalitis bacteriana la administración del antibiótico provoca una desaparición muy rápida de los síntomas (especialmente de la fiebre), en la mononucleosis el antibiótico no solo es ineficaz, sino que también se le ha acusado de provocar una erupción cutánea violenta (erupción de burbujas en la piel). piel).

Estudios recientes negarían esta acusación, sin embargo, la aparición de una erupción cutánea en el curso de una amigdalitis febril no sensible a la terapia con antibióticos a menudo permite un diagnóstico de mononucleosis sin necesidad de una muestra de sangre.

Valores alterados

¿Qué valores en los análisis de sangre se alteran en la mononucleosis?

Están alterados los valores del recuento sanguíneo (aumento de glóbulos blancos, principalmente monocitos y linfocitos, y disminución de granulocitos), «índices de flogosis» (PCR), bilirrubina y transaminasas; hay anticuerpos contra el virus de Epstein-Barr.

Los análisis de sangre nos permiten hacer uno cierto diagnóstico de mononucleosis: los síntomas, de hecho, pueden ser similares a los de las infecciones causadas por otras bacterias o virus: por ejemplo, citomegalovirus.

Duración

¿Cuánto dura la mononucleosis?

La duración de la mononucleosis. es extremadamente variable: a veces, como hemos dicho, se presenta de forma inaparente, en otras ocasiones los síntomas, especialmente fiebre, inflamación de garganta y ganglios linfáticos y sensación de fatiga, pueden durar algunas semanas.

Es precisamente esta larga duración de la convalecencia lo que alarma a los padres y al pediatra y les induce a hacer análisis de sangre específicos para la mononucleosis.

Reactivación

¿Es posible una reactivación de la mononucleosis después de la curación?

No, no es posible una reactivación. La larga duración de la enfermedad y su curso irregular, que puede alternar fases de bienestar con fases de recuperación de la fiebre y otros síntomas, puede dar la impresión de que la enfermedad se reactiva tras la recuperación.

Pero esto es solo una impresión: en realidad, la enfermedad aún no se ha curado. Como ya hemos dicho, ni siquiera una recaída es posible, salvo en el caso excepcional de una nueva infección por otro serotipo del virus de Epstein-Barr.

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Cuidado

¿Tiene cura la mononucleosis?

Como ocurre con casi todas las enfermedades virales, no hay terapia para la mononucleosis. El descanso y los analgésicos pueden aliviar los síntomas. [3]
Es raro usar cortisona (solo si el diagnóstico es seguro y las amígdalas están muy inflamadas y dificultan la respiración).

En casi todos los casos, una vez realizado el diagnóstico de mononucleosis, el pediatra tranquilizará a la familia y les aconsejará que esperen la curación espontánea de la enfermedad Está prohibido el uso de antibióticos, como ocurre con todas las enfermedades virales; Si se usa de manera inapropiada, la amoxicilina no solo no tiene ningún efecto sino que, como ya hemos dicho, puede causar una erupción cutánea bastante violenta y molesta.

De vuelta a la escuela

¿Cuándo puede volver a la escuela un niño que ha tenido mononucleosis?

El niño podrá volver a la escuela cuando se sienta capaz de hacerlo, es decir, cuando hayan pasado la fiebre y la sensación de cansancio. Además, como ya se mencionó, no existe un período de aislamiento para esta enfermedad.

Vacuna

¿Existe una vacuna contra la mononucleosis?

No, hasta la fecha no se ha desarrollado ninguna vacuna contra el virus de Epstein-Barr.

Mononucleosis en el embarazo

¿Es peligrosa la mononucleosis en el embarazo?

No, si una mujer embarazada contrajera mononucleosis, ni ella ni el feto sufrirían ningún daño.

Mononucleosis y recién nacidos

¿Es peligrosa la mononucleosis para los recién nacidos?

No: es extremadamente improbable que un bebé contraiga esta enfermedad, pero incluso si lo hiciera, no correrá un riesgo mayor que los niños mayores y los adultos.

Complicaciones

¿Puede haber alguna complicación de la mononucleosis?

Sí, aunque afortunadamente son muy raros. La mononucleosis puede complicarse en hepatitis, anemia hemolítica con disminución de plaquetas, miocarditis (infección del músculo cardíaco), meningitis, encefalitis y en el síndrome de Guillain-Barré (enfermedad que afecta al sistema nervioso).

No existe una medida terapéutica capaz de evitar la aparición de estas complicaciones.

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