Miopía y otros problemas de visión en niños » Tratamientos y remedios

Está el niño que no ve bien el pizarrón en la escuela y el que lucha por reconocer a sus amigos en el parque cuando están un poco más lejos. Los pequeños problemas de visión afectan a muchos niños y traen consigo toda una serie de dudas para los padres.

¿Qué hacer cuando se sospecha un defecto visual y cómo tratarlo mejor? Hablamos de ello con Roberto Caputo, jefe de la unidad de oftalmología pediátrica del hospital Meyer de Florencia, uno de los centros más avanzados para el tratamiento de problemas de visión en niños.

Diagnóstico

El primer paso para ayudar a un niño a ver mejor es, en primer lugar, darse cuenta de que algo en su visión no va como debería. Y en este sentido, podemos contar de inmediato con el pediatra de la familia.

“Debemos estar felices y orgullosos del apoyo del pediatra de atención primaria que nos ofrece el Servicio Nacional de Salud”, subraya el Dr. Caputo. “Los pediatras de familia nos han brindado su apoyo desde que nuestros hijos son muy pequeños también en cuanto a la vista, y su formación los mantiene constantemente actualizados”, añade. Es las comprobaciones de los primeros meses ya pueden poner de relieve algunas dificultades.

Luego está la etapa importante de los tres años, la edad en la que los niños suelen ser sometidos a un examen ocular. Pero, ¿qué factores son importantes a tener en cuenta? “El primero es sin duda la familiaridad: un hijo de padres que usan anteojos o en cuya familia hay abundancia de defectos visuales es más probable que los tenga”, dice Caputo.

Luego están otras alarmas, como la dificultad para reconocer a las personas de lejos o la necesidad de acercarse al papel al dibujar; en general, todas las actitudes que denotan dificultades para enfocar imágenes. En este caso, sin duda se recomienda una visita a un especialista, incluso antes de los 3 años.

El ojo «vago»

Sin embargo, el comportamiento del niño no siempre nos ayuda a sospechar la presencia de un defecto visual. Algunos factores perturbadores pueden, de hecho, enmascarar el problema. «Por lo general – dice Caputo – no es difícil notar un problema que afecta a ambos ojos, porque las dificultades que vive el niño emergen con mayor claridad.

Pero cuando el problema es el de un ojo dominante, que trabaja a expensas del otro, es posible, incluso frecuente, que el niño no presente ningún síntoma«. Esta es la condición clínica comúnmente conocida como «ojo vago», pero que en realidad se llama ambliopía.

Lo que pasa es que un ojo (en ausencia de problemas orgánicos) funciona solo parcialmente o no funciona en absoluto, «apoyándose» en el otro ojo, que por lo tanto funciona para dos. «En casos como este, el niño a menudo no muestra ninguna dificultad», dice Caputo. »

A veces se puede notar la tendencia del niño a mantener la cabeza un poco demasiado inclinada cuando dibuja, o puede tener un leve entrecerrar los ojos, que, en este caso, es un elemento positivo, que facilita el diagnóstico, pero en otros casos los síntomas son vagas o completamente inexistentes ”, añade.

En el pasado, por lo tanto, sucedió que llegamos a la edad adulta sin que nos diagnosticaran ambliopía y también pudimos estudiar y obtener la licencia de conducir viendo, de hecho, con un solo ojo. Pero la ambliopía no diagnosticada puede afectar gravemente la calidad de la visión, porque es solo cuando ambos ojos funcionan que las imágenes aparecen tridimensionales y podemos evaluar proporciones y distancias.

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También es por esta razón que el examen de la vista a los 3 años es muy importante, incluso en ausencia de síntomas.

Remedios

Entonces, ¿Qué hacer frente a un diagnóstico de ambliopía? «Una intervención oportuna es, en este caso, fundamental», comenta Caputo. “A los tres años hay tiempo para una recuperación completa, incluso en relación a la gravedad del problema. Entre los 6 y los 10 años la situación es decididamente más difícil ».

Siempre para facilitar un diagnóstico oportuno, en caso de antecedentes familiares de ambliopía (por ejemplo, si los padres o hermanos del niño han sufrido) es bueno que el niño se someta a un examen de la vista desde el año de edad. “Habitualmente la terapia de la ambliopía implica un vendaje del ojo dominante, a dosificar según la severidad”, recuerda Caputo, quien enfatiza la importancia de no desanimarse por la resistencia inicial del niño, precisamente en su interés, considerando que el el tiempo para actuar con eficacia es muy limitado.

«Recomiendo involucrar y empoderar a todas las figuras relevantes, incluso a los abuelos, si viven con el niño o si suelen pasar tiempo con él. Es importante que todos colaboren para que el niño comprenda la importancia de llevar el vendaje durante todo el tiempo fijado por el oftalmólogo ».

Miopía, astigmatismo e hipermetropía

Y cuando, por otro lado, nos enfrentamos a los defectos visuales «clásicos» como miopía, L ‘astigmatismo y elhipermetropía? En este caso, como sabemos, el diagnóstico suele llevar a la prescripción de anteojos para compensar el defecto.

¿Pero siempre es necesario llevar gafas? «Depende», dice el Dr. Caputo. «Cuando el defecto visual está por debajo de una dioptría, si el niño no siente molestias, también se puede evitar corregirlo. Pero cuando se va más allá, es muy probable que el rendimiento académico del niño se vea afectado, por lo que en este caso las gafas son la elección acertada ».

¿Y las tan citadas gafas de “descanso”? ¿De qué se trata? ¿Quién debería traerlos? “En oftalmología, la expresión ‘gafas de descanso’ no tiene sentido”, apunta el oftalmólogo. «En el lenguaje corriente, esta expresión suele indicar aquellas gafas que se prescriben para defectos visuales muy bajos, que incluso pueden dejarse sin ajustar.

En este caso, debe prevalecer el sentido común: si el niño no presenta síntomas y el defecto es muy leve, a menudo no tiene sentido corregirlo. Sin embargo, no existen pautas compartidas e internacionalmente válidas », añade el médico. Sin embargo, solemos tender a corregir la miopía, que tiene un mayor impacto en la escuela, frente a la hipermetropía y el astigmatismo..

Corrección

¿Pero es cierto que prescribir unas gafas que no corrigen por completo el defecto a niños y adolescentes puede ralentizar la progresión de la miopía? “La evidencia científica hoy nos permite decir con certeza que esta práctica, sobre todo habitual en el pasado, no tiene sentido y de hecho causa grandes molestias al niño, que se encuentra con gafas que no son adecuadas para sus necesidades”, dice Caputo.

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«Sin embargo, ni siquiera es el caso – añade el médico – caer en el exceso contrario, persiguiendo cada aumento de alcohol, incluso el más mínimo. Mejor monitorear regularmente el progreso de la miopía y cambiar las lentes cuando sea necesario, sin retocarlos por una diferencia de 0,25 ».

Factores medioambientales

La televisión, los videojuegos y los hábitos que fatigan la vista a menudo se cuestionan para explicar la propagación de la miopía, que parece aumentar de manera exponencial. ¿Es esto solo una impresión o realmente somos más miopes que en el pasado? «No, no es una impresión en absoluto», dice Caputo. «La investigación ha demostrado que los factores ambientales representan el 50%, junto con los factores genéticos, en la miopía..

Por ejemplo, la propagación de la escolaridad se correlaciona con una mayor propagación de la miopía, que también se ve favorecida por el trabajo intenso de cerca y por el menor número de horas al aire libre ».

Hasta el día de hoy no está del todo claro cuál es el mecanismo que relaciona el menor número de horas al aire libre con la incidencia de miopía: se cree que un neurotransmisor, la dopamina, juega un papel; más horas al aire libre conllevan una mayor producción de esta sustancia, que parece tener una función «protectora» contra la miopía.

Suplementos y tratamientos «alternativos»

¿Y los suplementos que se anuncian con mucha insistencia? ¿Tienen realmente alguna eficacia para contrarrestar el progreso de la miopía? ¿Pueden el arándano, la luteína y otras preparaciones realmente ayudar a nuestros niños a reducir la velocidad? «Ningún suplemento ha demostrado ser eficaz. – dice el Dr. Caputo -, por lo que es un gasto inútil, que da falsas expectativas y ciertamente no es recomendable ».

Lo mismo ocurre con otros remedios «alternativos» como las llamadas «gafas estenopeicas», caracterizadas por lentes con muchos agujeros pequeños. «Las afirmaciones sensacionalistas sobre este tipo de gafas no tienen base científica, por lo que en realidad no sirven», enfatiza el oftalmólogo.

Otras terapias

¿Qué pasa con la cirugía refractiva? ¿Es posible acceder a él en edad pediátrica? «Generalmente no», recuerda Caputo. «Por lo general, evitamos intervenir con el láser en niños y adolescentes, porque el defecto visual sigue evolucionando. No obstante, se puede optar por proceder, en centros altamente especializados, en casos particulares, por ejemplo cuando existe una gran diferencia entre un ojo y el otro, o ante la presencia de defectos difíciles de corregir con gafas ».

La esperanza para los niños que tienen miopía de progresión rápida (especialmente cuando existe familiaridad con este defecto visual) proviene de un tratamiento experimental que ha demostrado una clara eficacia. “Esta es una terapia, ahora disponible en algunos centros especializados, que utiliza colirios a base de atropina muy diluidos, los cuales han demostrado ser efectivos en niños y preadolescentes con miopía que aumenta exponencialmente”, concluye el oftalmólogo.

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