La sexta enfermedad: Qué es y como se trata » Síntomas y prevención

«Doctor, mi bebé tiene fiebre, pero no tiene ni un poco de frío»; «Hasta ayer tenía fiebre y ahora está lleno de manchas, ¿comió algo que le dolió?»: A veces pasa a ser descrito por una madre, un poco alarmada, estos extraños síntomas. No siempre es fácil llegar a un diagnóstico, pero vayamos en orden y comencemos por los síntomas: la fiebre y los puntos rojos.

Síntomas

Como ya sabemos, la fiebre es un mecanismo de defensa de nuestro organismo que suele incrementar su temperatura para evitar que se multipliquen virus y bacterias. La aparición de fiebre, por tanto, sugeriría una infección, pero ¿Dónde se ubicará?

En la gran mayoría de los casos, las infecciones en los niños afectan el tracto respiratorio superior (nariz, garganta, oídos, tráquea) o el tracto respiratorio inferior (pulmones, bronquios).

Sin embargo, nuestro bebé no tiene un resfriado, no tose y no tiene la garganta roja. ¿Podría ser un virus? ¿Y a dónde ha llegado este virus si no parece estar en la nariz o los bronquios? Movámonos a manchas causadas por la sexta enfermedad (no confundir con la cuarta enfermedad y la quinta enfermedad).

La aparición de «manchas» en la piel comúnmente sugiere dos ocurrencias igualmente temidas: la ingestión de algún alimento que ha causado una reacción o una enfermedad infecciosa y, por lo general, la percepción de los padres de que un niño es alérgico a un alimento es mucho más alto que el porcentaje real de niños afectados por ella.

Además, las alergias alimentarias tienen características irrefutables: las manchas aparecen inmediatamente después de la ingestión (generalmente después de media hora, como máximo un par de horas) y desaparecen cuando dejas de tomar la comida, a menudo parecidas a picaduras de mosquitos, aparecen alternativamente en diferentes áreas de la piel y pican mucho.

Dado que este no es el caso, es muy probable que nos enfrentemos a una enfermedad infecciosa, pero ¿cuál?

En niños

Si el niño es pequeño, no presenta síntomas particulares, tiene fiebre alta y no le han aparecido manchas, podría tratarse de la infame «sexta enfermedad». Esta enfermedad infecciosa, también llamada roséola, roséola infantil, erupción crítica, exantema subitum o fiebre de tres días: se presenta principalmente en niños de entre 6 meses y 2 años de edad; el nombre de «sexta enfermedad» deriva del hecho de que en el pasado, cuando aún no existían las vacunas, se acostumbraba enumerar las enfermedades más comunes de los niños.

Es causada por un virus de la gran familia del herpes (la misma familia que el herpes labial y la varicela): el virus del herpes tipo 6B (más raramente el herpes 7). La transmisión del virus se produce por la nariz y la boca (por lo tanto, al toser y estornudar) o por las manos y objetos contaminados y es frecuente en todas las estaciones.

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Los síntomas empiezan a aparecer después 1-2 semanas de incubación y generalmente el síntoma principal es fiebre alta (rara vez el niño puede tener un resfriado leve, enrojecimiento de la garganta u ojos rojos, a veces incluso vómitos y diarrea, y «bolitas» detrás del cuello, es decir, nódulos linfáticos occipitales inflamados).

Sarpullido

Después de 3-5 días, la fiebre desaparece repentinamente y aparecen las manchas: típicamente no molestan ni pican, comienzan en el tronco y el cuello y pueden extenderse a los brazos y piernas, pero no suelen extenderse a la cara, manos y el pie.

Son manchas planas de color rosa-rojo, sin ampollas (por lo que no contienen líquido como la varicela), no suelen picar y desaparecen al cabo de un par de días sin dejar marcas. Estos son los síntomas más clásicos pero, en algunos casos, la enfermedad puede presentarse sin fiebre, solo con un poco de falta de apetito y algunas manchas, o las manchas pueden aparecer durante la fiebre y no en la siguiente fase.

Duración

La sexta enfermedad generalmente implica 3-5 días de fiebre seguidos de 2-3 días de «manchas» que luego tienden a desaparecer. Por tanto, podemos decir que, aproximadamente, dura alrededor de una semana, aunque este período es bastante variable de un niño a otro. Una vez que aparecen las primeras manchas, el niño puede considerarse prácticamente curado.

Ausencia de fiebre

La sexta enfermedad a veces se llama «fiebre de tres días» precisamente porque en su forma típica implica tres días de fiebre, a veces incluso alto, y luego aparecen las manchas. Sin embargo, no es necesariamente el caso.

Como en todas las formas virales, de hecho, las manifestaciones pueden ser variables y, aunque en raras ocasiones, también pueden aparecer manchas sin antes haber tenido fiebre como síntoma. O puede que simplemente tenga fiebre sin que aparezcan las manchas.

En infantes

Esta enfermedad apenas afecta a los bebés menores de 6 meses, especialmente si son amamantados, porque en este caso los bebés están protegidos por anticuerpos maternos que pasan por la placenta antes del nacimiento y luego con la leche.

Todas las madres tienen numerosos anticuerpos que las protegen de la familia del virus del herpes 6, porque son virus muy extendidos con los que todos entramos en contacto una o más veces durante la infancia.

El virus tiende entonces a permanecer «oculto» el resto de la vida en las glándulas salivales y, por lo general, son los padres quienes lo transmiten a sus hijos una vez que las defensas inmunitarias pasadas por la madre a través de la leche se han reducido.

Embarazada

Si hay una madre embarazada en la familia, debe tranquilizarse: la infección puede ser potencialmente peligrosa para el feto, pero, como ya se mencionó, casi todos los adultos han tenido más contacto con el virus durante su vida y, por lo tanto, tienen los anticuerpos necesarios para protegerse.

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Cuando contactar al pediatra

Se debe contactar al pediatra con sentido común: si el niño es particularmente apático, si se niega a beber o si las manchas no desaparecen o empeoran después de 2-3 días. ¿Qué pasa si el niño tiene fiebre y ya tiene las manchas?

Siempre debemos recordar que Todas las infecciones virales en los niños pueden ir acompañadas de manchas y que no siempre es posible darle un nombre al virus culpable, pero al final no es tan importante.

En la mayoría de los casos, los virus son combatidos y derrotados adecuadamente por el sistema inmunológico de un niño sano y, si las manchas no son molestas o pican y si el estado del niño es bueno, desaparecerán en poco tiempo, incluso si no podemos dar un «número» a la enfermedad.

Terapia

Al ser una infección no peligrosa, no se deben tomar precauciones especiales, excepto usar paracetamol o ibuprofeno cuando el niño muestra malestar. Durante la sexta enfermedad, se observó una mayor frecuencia de convulsiones febriles (debido a que el virus se propaga por todo el cuerpo y también al cerebro): a pesar de que este síntoma asusta mucho a los padres, las convulsiones son benignas y se resuelven sin consecuencias.

Prevención

Es posible prevenir la sexta enfermedad? Ciertamente la transmisión a través de gotitas de saliva o secreciones nasales dificulta mucho la prevención, sin embargo existen algunas reglas de higiene sencillas que son importantes de implementar y que se utilizan para reducir el riesgo de contagio de muchas otras enfermedades infecciosas: lávese las manos y la cara a menudo del niño y también sus propias manos; Evite compartir vasos, platos y cubiertos, recordando que es una enfermedad trivial para un niño sano, pero que puede resultar peligrosa para quien, quizás por enfermedades graves, no tenga las defensas inmunitarias adecuadas.

En adultos

Normalmente entramos en contacto con el virus cuando los niños y los adultos están protegidos. A veces, sin embargo, la sexta enfermedad también puede ser contraído por adultos, y en este caso los síntomas pueden ser importantes, con síntomas como fiebre, dificultad para tragar, inflamación de los ganglios linfáticos y las manchas típicas.

Además, como todos los virus de la familia del herpes, puede volverse peligroso en individuos inmunodeprimidos.

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