Hormona del crecimiento: Eficacia y riesgos para los niños

La hormona del crecimiento (también conocida como GH, del inglés Growth Hormone) tiene un nombre hermoso: completo, cautivador, convincente. Sugiere que hay algo muy específico que te hace crecer.. O, al menos, más alto. Y no es barato.

En tiempos de triunfo de la apariencia y del continuo entrelazamiento de la salud y la belleza, como lo son los actuales, la altura parece ser aún más importante que cualquier época pasada.

Por ello, se repite cíclicamente la propuesta de un fármaco capaz de «estirar» a los niños que crecen pequeños. Los medios hablan de ello siempre que pueden, se corre la voz y para padres y pediatras la tentación de probar las últimas novedades es fuerte.

La carrera hacia GH

La GH se propaga de EE. UU. A Europa. La oportunidad de relanzar su uso es una ampliación de las posibilidades de prescripción que ha habido en Estados Unidos y que también podría extenderse a nuestra Europa.

Hasta ahora, de hecho, esta sustancia fue recomendado como terapia para algunas patologías como los síndromes de Turner y Prader-Willy, insuficiencia renal crónica y, por supuesto, la propia deficiencia hormonal.

A estas disfunciones se podría sumar ahora el retraso en el crecimiento en el útero, por lo que el 3-5% de los recién nacidos nacen «cortos», en gestación completa, generalmente destinados a recuperarse con el tiempo. Excepto el 10-15% (de estos niños pequeños) que permanecen bajos.

La carrera por la destreza, junto con la carrera por obtener más ganancias, por lo tanto, tiende a ampliar el área de consumo de GH hacia nuevas aplicaciones. En España, el gasto para la compra de esta hormona se encuentra entre las veinte partidas principales del presupuesto para la compra de medicamentos a cargo del Servicio Nacional de Salud.

Un gasto que es desproporcionado al número de casos en los que el uso de la droga es razonable, lo que no se justifica ni siquiera considerando el abuso que se hace como dopaje entre deportistas. ¿No fue eso suficiente? Tal vez no, si piensa en todos aquellos a los que les gustaría ser más altos y en todos esos padres de niños pequeños que creen que la conquista de centímetros es un derecho y un deber hacia la descendencia.

Las preguntas que deben abordarse son al menos tres: ¿es cierto que la hormona del crecimiento te hace más alto? ¿Existe algún riesgo en el tratamiento de niños con este medicamento? Es correcto tratar a los niños con medicamentos que tienen un problema más relacionado con el malestar social. que el de la salud en sentido estricto?

La opinión del experto

Intentemos dar algunas respuestas con la ayuda competente de Brunetto Boscherini, el pediatra que estudió y usó GH por primera vez en España.

«La hormona del crecimiento tiene un cierto efecto en casos específicos en los que se puede demostrar la deficiencia de la hormona, como por ejemplo en el hipopituitarismo y en algunas otras patologías.

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Para otros niños con crecimiento limitado, lamentablemente no tenemos datos definitivos que indiquen si la administración de esta hormona conduce a un aumento de estatura o no. El único estudio a largo plazo de niños de baja estatura tratados después de los ocho años y con seguimiento hasta la altura final se realizó en Francia y se publicó recientemente.

Muestra un aumento medio de tres centímetros y medio. Lo que significa que alguien habrá ganado hasta cuatro, pero que otros solo han ganado uno y medio, dos o nada. Por tanto, parece que entendemos que la hormona del crecimiento en muchos casos no funciona como nos gustaría ».

Sin embargo, esos dos centímetros, a veces, pueden parecer algo. Un intento de intentarlo, sin embargo. Porque ese hijito nuestro parece tan indefenso y «diferente» como para experimentar con todos los tratamientos posibles.

Después de todo, ¿Qué no haríamos por su bien? Busque especialistas, tenga la constancia de administrar la hormona durante meses y meses, imponga un gasto extra al Sistema de Salud, tenga paciencia y espere años para ver resultados quizás decepcionantes: un sacrificio, vale, pero luego…

Y en todo caso, queda la tranquilidad de haberlos probado todos. El problema real es que el tratamiento con GH no solo conlleva estas cargas; como todos los tratamientos hormonales, pone en movimiento a todo el organismo y su influencia, especialmente en la fase de crecimiento, puede conducir a alteraciones que podrían producirse en la edad adulta.

Boscherini observa que el problema más grave radica en riesgo de desarrollar enfermedades metabólicas incluso graves con el tiempo, como la diabetes mellitus de tipo adulto. Entonces, resumiendo:

“Es cierto que iniciar un tratamiento con GH provoca un mayor crecimiento. Pero no se sabe si esto aporta ventajas en la altura final, mientras que se sabe que existen importantes riesgos para la salud al menos en la edad adulta, si no antes ».

¿Mejor un huevo hoy?

Pero los peligros del mañana parecen asustar poco en comparación con los deseos de hoy. y se estima que los niños tratados con hormona del crecimiento son, en España, muchos más de los que deberían ser.

La Comisión Regional Piamontesa responsable de la vigilancia de los sujetos en tratamiento con GH realizó un cálculo bastante preciso, con resultados sorprendentes que muestran que las prescripciones de esta hormona son el doble de lo esperado y que también nos enfrentamos a enormes diferencias entre una provincia y otra.

Una señal de que hay médicos de manga ancha, dispuestos a dar GH a quien lo solicite, y médicos que están atentos y dispuestos a negarlo, cuando conviene, incluso a costa de resultar desagradable a los ojos de la mayoría. padres insistentes.

La conquista de la altura, incluso entendida en el sentido más simple de centímetros de altura, es por tanto un tema controvertido a nivel médico y, en el ámbito de la investigación, el foco está en el estudio de pruebas y análisis que permitan identificar con mayor precisión a los niños a tratar, evitando someterlos a bombardeos innecesarios con drogas.

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La baja estatura no es una enfermedad

Aún queda mucho por entender y por hacer, tanto que cabe preguntarse si todo este trabajo está tan justificado para abordar un tema que no siempre asume las características de una verdadera patología.

En resumen, debemos considerar ¿La baja estatura como un tipo de enfermedad que debe tratarse con medicamentos? Pensando en el destino de Julio César, Napoleón, Renato Rascel puede ser un punto de partida para reflexionar sobre la relación entre estatura y éxito.

Pero tememos que no sea suficiente y agregamos entonces, consolados por distinguidos expertos que se han expresado sobre este tema, que todo es lícito siempre que se aborde con conciencia beneficios y riesgos que corren. Sobre todo cuando, como ocurre con los más pequeños, son otros los que deciden y no los directamente interesados.

Cómo funciona la hormona del crecimiento

Todo, o casi todo, comienza en una pequeña glándula en la base del cerebro, que se llama glándula pituitaria y que produce la hormona del crecimiento. Si esto falla y sintetiza una GH baja o inactiva, el destino de la baja es casi seguro.

Pero hay muchos tipos de «niños pequeños» y las razones de una baja estatura pueden ser diferentes. Empezando por lo que todos vemos e identificamos de inmediato: ser hijos de padres que no son altos. Fallo de ADN.

La estatura de cada individuo ya está escrita en los genes transmitidos por mamá y papá. Pero es como un resorte: puede extenderse al máximo o permanecer comprimido según el entorno en el que se encuentre ese niño.

Sin embargo, nunca se estirará más de lo que es al principio. La buena alimentación (en primer lugar), la ausencia de enfermedades graves y el afecto en abundancia son sin duda algunos de los factores que ayudan a que esta primavera se expanda al máximo.

En este sentido, en este artículo hablamos sobre cómo monitorear y evaluar el crecimiento del niño.

Un principio que funciona no solo a nivel individual, sino también a nivel poblacional, como sucedió en el siglo pasado en España: todos más altos de diez centímetros en promedio, como se puede comprobar fácilmente incluso en la familia, con nietos casi siempre más altos que los padres y abuelos.

Esto significa que el objetivo de ser alto no tiene una posición fija. Se mueve, va más y más lejos, y el deseo de convertirse en coraceros parece contagiar a todos.

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