Gripe estacional: ¿Qué tan efectiva es la vacuna?

En estos días, nuestro país está lidiando con la epidemia de gripe estacional. Los datos recogidos se estiman que desde el inicio de la epidemia hasta la primera semana de enero 3 millones de Españoles Ha estado sufre de síndromes similares a la gripe.

Las epidemias de gripe en los dos hemisferios

La previsión sobre el avance de la epidemia se basa en lo ocurrido hace unos meses en el hemisferio sur, tal y como defiende un grupo de investigadores estadounidenses y australianos en la revista médica «New England Journal of Medicine» (en adelante, «NEJM ») Del 4 de enero pasado (quien quiera saber más, puede leer el artículo original aquí).

Al observar lo que sucede durante el invierno en el hemisferio sur, es posible predecir cómo se desarrollará la epidemia de gripe en el hemisferio norte.. En Australia, el número de casos ha superado con creces los notificados en 2009 durante la pandemia del virus A / H1N1, y lo mismo está a punto de suceder en España.

Parte de la responsabilidad de esta epidemia particularmente agresiva, escriben los investigadores en el NEJM, es atribuible a la escasa eficacia de la vacuna. En el caso de la epidemia en Australia, el virus más circulante fue el A / h2N2 y una estimación preliminar de la eficacia de la vacuna utilizada para esta temporada arrojó muy pocos resultados alentadores: la capacidad de protección frente a la infección frente al virus A / h2N2 de hecho solo será el 10%.

La efectividad de las vacunas.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Las epidemias de influenza estacional causan entre 3 y 5 millones de casos graves de la enfermedad y entre 300 y 500,000 muertes cada año. y la vacunación es la principal intervención preventiva. A diferencia de otros virus (por ejemplo, sarampión o rubéola), Los virus de la influenza están sujetos a cambios constantes en los antígenos, es decir, las estructuras que reconoce nuestro sistema inmunológico..

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Estos cambios significan que las personas que han tenido gripe en el pasado pueden volver a enfermarse y se encuentran entre los factores responsables de la dificultad de producir vacunas eficaces contra la gripe para protegerse contra la enfermedad.

Por tanto, debido a los cambios antigénicos, cada año es necesario cambiar la composición de la vacuna; La OMS establece en febrero qué cepas de virus incluir en la vacuna para los países del hemisferio norte y en septiembre las del hemisferio sur, en base a los datos de los virus circulantes en los meses anteriores y tratando de predecir qué cepas circularán en la próxima temporada uno.

Por lo general, se eligen tres o cuatro cepas virales (dos de tipo A y una o dos de tipo B). Es posible, como también ha ocurrido en el pasado reciente, que se produzcan cambios en la estructura de los virus después de que se haya decidido la composición de la vacuna y se haya iniciado su producción. Esta falta de correspondencia entre las cepas contenidas en la vacuna y las cepas circulantes puede conducir a una escasa eficacia protectora.

En cualquier caso, incluso en los años en los que hubo una buena correspondencia entre la vacuna y las cepas circulantes, la estimación de la eficacia de la vacuna se situó en torno al 40-60%, es decir, a un nivel inferior al de otras vacunas.

Vacuna «universal» y medidas de prevención

Existen numerosas razones para esta eficacia subóptima. Por ejemplo, la respuesta a la vacunación se ve afectada por la exposición previa a los virus (debido a enfermedad o administración de vacunas) y por factores individuales, como la edad o la presencia de una enfermedad.

Otro factor que puede modificar la eficacia de las vacunas es el hecho de que los virus utilizados en su composición se cultivan en huevos: es posible que durante el proceso de producción los virus, para multiplicarse, se adapten al medio y modifiquen su estructura. reduciendo la capacidad de nuestro sistema inmunológico para producir anticuerpos capaces de reconocer al virus responsable de la epidemia de esa temporada.

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Por lo tanto, existe la necesidad de una vacuna contra la influenza «universal» que pueda proteger contra diferentes cepas y variantes con una duración de protección más prolongada que la actual.

A pesar de la eficacia subóptima, la vacuna contra la gripe sigue siendo, sin embargo, una valiosa intervención de salud pública, argumentan los investigadores en su artículo sobre «NEJM», y siempre es preferible vacunarse.

De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos han estimado que entre las temporadas 2005-2006 y 2013-2014, la vacunación contra la influenza ha evitó 40.000 muertes.

De estas muertes (potencialmente) evitadas, 9 de cada 10 sujetos afectados de 65 años o más: estos sujetos, junto con los que padecen enfermedades crónicas (por ejemplo, asma, diabetes, enfermedades cardíacas) representan la población a la que se recomienda más la vacunación. ya que tiene un mayor riesgo de complicaciones por la influenza.

Prevenir la gripe con sencillas precauciones

Algunas medidas efectivas para la prevención de la influenza:

  • ventilar las habitaciones con frecuencia
  • no sobrecalentar las habitaciones
  • evitar fumar (incluso pasivo)
  • Lávese bien las manos al regresar a casa y, en cualquier caso, antes de cocinar y comer.
  • limitar los apretones de manos
  • Evite llevarse las manos a la boca, la nariz o los ojos.

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