Fiebre, fiel amiga del sistema inmunológico » Síntomas y vacunación

“¿Cuándo es necesario dar medicamentos a los niños para combatir la fiebre?”: Esta es una de las preguntas más frecuentes en una clínica pediátrica. Una pregunta aparentemente simple sobre un síntoma molesto que acompaña a algunas de las enfermedades más comunes entre los niños. Intentemos aclarar empezando por explicar cuál es la razón por la que nuestro cuerpo produce fiebre.

¿Por qué hay fiebre?

Cuando somos atacados por un germen que infecta nuestros tejidos (por ejemplo, un estreptococo que afecta la garganta, o un virus que ataca los intestinos o los pulmones) el cuerpo responde activando el sistema inmunológico.

Imaginamos nuestras defensas inmunológicas como un ejército equipado con fuerzas aéreas, navales y tropas terrestres. Habiendo interceptado al peligroso enemigo, virus o bacteria, el sistema inmunológico (el ministerio de defensa).

Ordena un contraataque: algunas células viajan en la sangre en busca de los atacantes (algunos tipos de linfocitos), señalando su presencia a las tropas terrestres (leucocitos y macrófagos), luego otras células producen sistemas de defensa (anticuerpos), y así sucesivamente.

Entre las armas que utiliza este sistema de defensa especial está el aumento de temperatura; Por supuesto, muchos gérmenes «sufren» si la temperatura no ronda los 36-37 ° C, para ellos muy cómodo. La temperatura de nuestro cuerpo está controlada por un termostato especial que tenemos en el cerebro, y más precisamente en el hipotálamo.

Algunas células de defensa de nuestro cuerpo se encargan, a través de un complejo mecanismo, de modificar el «termostato» a mayor temperatura: entre los efectos de este proceso se encuentra también la vasoconstricción de la piel para reducir la dispersión del calor (y por tanto nos volvemos pálido), y la estimulación de las contracciones musculares (escalofríos), con el efecto de elevar la temperatura mediante el movimiento muscular.

¿Síntoma o defensa?

Los pediatras saben que la fiebre no es un mal síntoma, sino una reacción de nuestro cuerpo que se defiende de una enfermedad. La fiebre indica que se está librando una batalla (los médicos la llaman inflamación) y que nuestro sistema de defensa está trabajando para resolverla.

En este punto surge la pregunta: si la fiebre es un signo del compromiso del cuerpo de defenderse, ¿no ralentizamos la curación bajándola con fármacos antifebriles? Para responder a esta pregunta se han realizado varios estudios y se ha comprobado que para algunas enfermedades infecciosas el uso de fármacos contra la fiebre prolonga el estado patológico.

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Nada serio, pero el concepto es claro: no es necesario bajar la fiebre para ayudar a recuperarse de una enfermedad infecciosa. Dar un medicamento para la fiebre no beneficia las defensas del cuerpo y no promueve la curación.

Cuando dar drogas

El medicamento para la fiebre solo debe usarse si el niño tiene dolor, es decir, si la enfermedad provoca dolor, dificultad para alimentarse (beber o comer) o dormir. Entonces le daremos al niño paracetamol o ibuprofeno (los únicos fármacos antipiréticos recomendados en la edad pediátrica) solo si hay un malestar que impide sus actividades normales.

Si el niño tiene 39 ° C de fiebre y no se siente particularmente mal o está durmiendo, no es necesario administrarle el medicamento. Si su hijo tiene una temperatura de 37,5 o 38 ° C y tiene dolor de cabeza o de oído, o no puede tragar debido a un dolor de garganta, entonces le ayudaremos a aliviar estos molestos síntomas con medicamentos.

El objetivo principal del tratamiento del niño febril debe ser mejorar su salud en general en lugar de centrarse en normalizar su temperatura corporal.

Vacunación

Otra pregunta habitual se refiere a la fiebre que se produce cuando se vacuna a un niño: ¿es necesario bajarla? ¿Y es válido el consejo de tomar paracetamol antes de la vacunación para evitar la aparición de fiebre? Los investigadores han comprobado el efecto de la ingesta de paracetamol en más de 400 niños durante su primer año de vacunación.

En los niños que recibieron paracetamol, la fiebre apareció más raramente que en el grupo de niños que se vacunaron sin usar el fármaco, aunque los episodios de fiebre alta fueron los mismos en los dos grupos. sin embargo en los niños que toman paracetamol la producción de anticuerpos fue menor.

Al final del ciclo de vacunación, todos los niños parecían tener los anticuerpos útiles para defenderse del germen, incluso si los niños que no habían tomado paracetamol tenían una mayor cantidad de anticuerpos.

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Por lo tanto, esta investigación también confirma el vínculo entre la fiebre y la actividad del sistema inmunológico: si se usa el medicamento contra la fiebre durante la vacunación, además de no prevenir episodios de fiebre alta, la actividad del sistema inmunológico se reduce.

Lucha contra la infección, no la fiebre

La fiebre es una respuesta a una infección, un fenómeno presente en todos los mamíferos y que existe desde hace muchos millones de años, mucho más tiempo que cuando los humanos comenzaron a producir medicamentos para suprimirla. De hecho, los humanos son la única especie animal que intencionalmente intenta bajar su temperatura durante un episodio febril.

Debemos recordar que una fiebre alta no significa necesariamente que la enfermedad sea más grave; típico es el ejemplo de la sexta enfermedad: la fiebre, causada por el germen que causa la infección, es generalmente muy alta y puede durar de 3 a 5 días, pero la sexta enfermedad es completamente inofensiva y libre de complicaciones.

Además de estar informados sobre la seguridad y los riesgos de usar el medicamento, los padres deben saber que la fiebre en sí no es mala ni mala, pero es la respuesta natural a la infección. Ed es la infección que queremos combatir, no la fiebre.

Qué hacer

  • Mantenga al bebé lo más descubierto posible
  • Prevenir la deshidratación ofreciéndole los líquidos que le gustan, mejor en pequeños sorbos: agua, zumos de frutas o soluciones rehidratantes (especialmente en caso de diarrea y / o vómitos)
  • Asegúrate de que descanse lo suficiente
  • Si al niño no le importa, puedes darle un baño a 37 ° C (¡no frío!) Para bajar un poco la temperatura

Qué no hacer

  • Aumentar la temperatura de la habitación en la que se encuentra
  • Cúbrelo con mantas pesadas
  • Intente bajar la temperatura a toda costa administrando altas dosis de fármacos o alternando más de un fármaco antifebril

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