Fiebre en los niños: ¿Cuándo debes preocuparte? » Remedios

La fiebre es uno de los mecanismos por los que el cuerpo humano reacciona ante determinadas amenazas y tiene una función muy concreta: como explicamos en nuestro especial, a medida que aumenta la temperatura corporal (para ello el organismo debe quemar grandes cantidades de azúcares, provocando la acetona; de ello hablamos en este artículo), algunos procesos se aceleran (como la respuesta inmune) y otros se inhiben (la proliferación de una infección).

La fiebre, muy común en los niños, es motivo de gran preocupación, pero «No duele» y no es peligroso incluso cuando es muy alto (lee también nuestro artículo ¿Se puede salir con fiebre?). Sobre el tema escuchamos de todos los colores, pero veamos en detalle qué es verdadero y qué es falso.

Frecuencia

Un niño sano entre 2 y 6 años puede tener fiebre varias veces al año, pero esto no constituye un peligro para su salud en absoluto, al contrario: ¡muchas fiebres, muchos anticuerpos!
También conviene añadir que los niños que van a la guardería se enferman con más frecuencia en comparación con los que no van, y esto sucede por una razón muy simple: la fiebre depende de que el sistema inmunológico se involucre en una pequeña «batalla» contra un microbio (casi siempre un virus) que nunca había encontrado y contra que posee suficientes anticuerpos.

Estos microbios no viven en el aire, sino en los organismos de otras personas, por lo que cuanta más gente conocen de cerca, más microbios «conocen». Un niño que se queda en casa conoce a un número limitado de personas (padres, abuelos, hermanos), mientras que los que van a la guardería se encuentran con muchos niños todos los días, sus padres, personal de guardería, etc. por eso «conoce» muchos microbios y tiene muchas fiebres.

Fiebres de crecimiento

Se establece que con fiebre «creces». De hecho, puede suceder que el aumento de la temperatura corporal estimule un pequeño alargamiento de los huesos (aunque constante durante toda la infancia). Posteriormente, el niño con fiebre puede permanecer unos días en cama, acostado, y esto automáticamente lo hará «más largo».

Cuando sane, de hecho, habrá pasado algún tiempo y los huesos se habrán estirado un poco, precisamente porque ha permanecido en posición horizontal durante unos días. La madre lo medirá y, para su sorpresa, ¡notará que el pequeño ha crecido más de lo habitual!

Remedios

En caso de fiebre en los niños, ¿Qué hacer? Tener fiebre no es una buena razón para ir a la sala de emergencias. No es muy recomendable acudir rápidamente al hospital sólo porque tal vez no haya podido contactar con su médico, o porque el medicamento administrado no provocó que baje la temperatura: la fiebre siempre puede «esperar» y prácticamente nunca requiere ayuda inmediata.

En cuanto a los fármacos antifebriles, hay que decir que no siempre son eficaces, ya que no todas las fiebres son iguales y no todos los niños responden a los fármacos de la misma forma.

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De modo que esperar que el medicamento «elimine» la fiebre es una ilusión: a veces sucede, mientras que otras veces el medicamento simplemente evita que la fiebre suba más y la mantiene al mismo nivel. Pero como (como ya hemos dicho) la fiebre no duele, no tiene sentido insistir en la droga.

Fiebre alta

Es un cliché absolutamente sin fundamento que la fiebre alta puede traer el meningitis: esta enfermedad tiene, de hecho, fiebre entre sus síntomas, pero afortunadamente es muy rara y casi siempre tiene síntomas característicos que la distinguen claramente de una enfermedad febril banal (y muy frecuente).

Me gusta igualmente falso que una fiebre alta cause convulsiones, que ocurren solo en algunos (muy pocos) niños predispuestos a padecer este trastorno. También en este caso, la aparición de fiebre alta no tiene nada que ver: en todo caso, depende de las características genéticas de esos niños.

En cualquier caso, las convulsiones no tienen consecuencias permanentes sobre el sistema nervioso central y desaparecen con el crecimiento, sin dejar rastros.

Fiebre persistente

La idea de que después de tres días de fiebre se debe administrar necesariamente un antibiótico también es falsa. Esta decisión, que siempre y únicamente debe ser tomada por el médico tratante, no depende de la duración de la fiebre, sino de la aparición de síntomas que puedan sugerir la presencia de una enfermedad de origen bacteriano, es decir, provocada por un microbio sensible a el antibiótico.

Las enfermedades febriles causadas por bacterias en los niños son muy pocas en comparación con la gran cantidad de fiebres que tienen los niños; por lo tanto, la mayoría de las veces un niño tiene fiebre, incluso si dura varios días, no debe recibir terapia con antibióticos.

Erupción dental

Esta leyenda probablemente surgió de la observación de que en el período en el que salen los dientes (hasta los 2 años) las fiebres son muy frecuentes. En este sentido, debemos considerar que un diente tarda alrededor de una semana en salir y que son 20 dientes de leche en total. Si multiplicamos siete por 20 tenemos como resultado 140, o el número de días (distribuidos en dos años ) en el que el niño está involucrado en una erupción dentaria.

Es obvio que durante este período el pequeño, por casualidad, también tendrá algo de fiebre. Esto explica la coincidencia temporal, a menudo transformada por error en una relación causa-efecto.

Fiebre en el recién nacido

Los recién nacidos y bebés de pocos meses gozan de una especie de «inmunidad privilegiada»: recién nacen, por lo que aún no han tenido tiempo de acumular los anticuerpos que los defenderán de los microbios, pero en ellos fluye un poco de sangre materna, rica en Anticuerpos «adultos», que son bastante poderosos.

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Si los bebés son amamantados, reciben, junto con la leche, otros anticuerpos que pueden proteger el tracto respiratorio y los intestinos. Esta es la razón principal por la que los bebés y los bebés de tan solo unos meses de edad rara vez se enferman y tienen fiebre con mucha menos frecuencia que los niños de dos o tres años.

Por esta misma razón, fiebre en unos pocos días o meses bebé es una alarma que no debe pasarse por alto: puede ser la señal de una infección no trivial, causada por un microbio lo suficientemente agresivo como para vencer sus defensas inmunológicas.

¿Qué hacer entonces? En estos casos, esperar no es la mejor opción. Después de comprobar que la fiebre realmente está ahí, midiendo la temperatura más de una vez con el termómetro digital colocado en la posición correcta (en la ingle), es necesario buscar cualquier otro síntoma (entre los principales: baja vitalidad, disminución del apetito, tez pálida, quejumbrosa y llanto inconsolable) e inmediatamente haga que el pediatra examine al niño, quien decidirá qué hacer. En caso de fiebre alta y síntomas de alarma en un recién nacido o un bebé de pocos meses, a menudo puede ser necesaria la hospitalización.

Si, por el contrario, se trata de fiebre en ausencia de otros síntomas, puede ser suficiente un control médico minucioso, quizás apoyado por algún simple examen (como la orina).

Fiebre y vacunas

La situación es diferente con respecto a las vacunas. La fiebre, de hecho, es el más frecuente de los efectos secundarios de todas las vacunas, que comienzan después de completar los dos primeros meses y continúan a un ritmo acelerado en los meses siguientes.

Para el niño que desarrolla fiebre inmediatamente después de recibir una dosis de vacuna y está sufriendo e inquieto, se recomienda una dosis de antifebril (el más adecuado es el paracetamol), mientras espera que la reacción desaparezca. En estos casos, no hay motivo para alarmarse ni para que el pediatra examine al bebé.

Fiebre y Covid-19

Junto con la tos y el malestar generalizado, la fiebre es uno de los síntomas más comunes de Covid-19. También hablamos de ello en este artículo del pediatra Sergio Conti Nibali, quien responde a las preguntas más frecuentes sobre la enfermedad infecciosa respiratoria provocada por el virus SARS-CoV-2.

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