El sueño de los niños: un estudio revela sus secretos

Los pediatras de familia pertenecientes al Asociación Cultural de Pediatras de las regiones de Puglia y Basilicata querían estudiar el sueño de los niños que asisten a sus clínicas, por lo que 36 pediatras inscribieron a 1438 niños para una investigación, con motivo de revisiones de salud, entre enero de 2004 y enero de 2007.

El cuestionario

A cada uno de los padres (generalmente la madre) el pediatra administró un cuestionario sobre la percepción de un problema de sueño, hábitos de sueño, cómo conciliar el sueño y volver a dormirse durante los despertares nocturnos, el tipo de lactancia en curso, la presencia o menos intercurrente.

Patologías, las vacunas de los últimos 15 días, la composición de la familia, la situación laboral de los padres, los hechos traumáticos ocurridos desde la última visita, y una tarjeta con datos de origen geográfico, escolaridad de los padres, orden de nacimiento , problemas de sueño y uso de psicotrópicos o psicoterapia en padres o hermanos, muertes graves ocurridas en los dos años anteriores al nacimiento del niño y datos sobre el parto.

El diario del sueño

Después de completar el cuestionario, los padres recibieron un diario de sueño de siete días para que lo llenaran en casa: los padres tenían que verificar cada media hora de sueño para poder calcular cuántas horas había dormido el niño cada día, a qué hora se había caído. dormido de nuevo y despertado y si se había despertado durante su sueño y cuánto tiempo habían durado estos despertares.

Finalmente, se preguntó si el niño dormía en la cama o en la cuna, en la habitación con los padres o solo. A las madres se les pidió una opinión sobre el sueño de su bebé: si era normal o si, en su opinión, había problemas. Las madres también tenían que decir qué necesitaba el bebé para conciliar el sueño, o volver a dormirse después de los despertares nocturnos, y cuánto tiempo tardó en conciliar el sueño por la noche.

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Los resultados del estudio

Esta es probablemente la encuesta más grande realizada en España con métodos científicos de la que surgieron los siguientes resultados:

  • 72% de los niños entre un mes y tres años necesita la presencia de los padres para conciliar el sueño, la mayoría de ellos (67%) requieren contacto físico
  • entre un mes y tres años L ‘86% de los niños duerme con sus padres (en la habitación o en la cama todas las noches o algunas noches); pero a los tres años, 1 de cada 5 ya duerme solo en su habitación
  • en cuanto al letón, a un mes solo el 11% de los niños se asienta permanentemente, un porcentaje que crece con el tiempo, tanto que en tres años el porcentaje se ha triplicado; Hemos interpretado este fenómeno como una respuesta al inicio de la ansiedad por separación.
  • ya después de los cinco años, muy pocos niños duermen en la cama, como lo demuestra un estudio español que investigó los hábitos de sueño de los niños toscanos hasta los 10 años, realizado por pediatras toscanos de la ACP y coordinado por el profesor Rapisardi.

Todos, tarde o temprano, terminan durmiendo

El examen de estos datos muestra la evolución natural y espontánea de los hábitos de sueño de niños hacia uno autonomía progresiva. Los hábitos de nuestros niños, a partir de esta investigación, parecen ser muy diferentes a los de los estadounidenses o alemanes, que en cambio acostumbran a los niños a dormir solos lo antes posible; están mucho más cerca de los de pueblos con tradiciones ancestrales como los japoneses.

Los problemas de sueño informados por las madres son muy pocos: solo el 9% de los niños se quejan de dormir a los tres años (un porcentaje muy similar al encontrado en Japón), aunque hay un pico del 25% de madres de niños de 12 a 18 meses con trastornos del sueño, una edad que corresponde plenamente al período de ansiedad por separación. Con la disminución de este fenómeno, el número de madres que se quejan de alteraciones del sueño debido a sus hijos disminuye rápida y espontáneamente en el plazo de un año.

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¿Es posible eliminar los problemas de sueño de los niños?

Una investigación como esta, realizada por pediatras de familia que se involucran cada día en la relación con las familias, no puede ignorar una pregunta concreta: «¿Es posible eliminar los problemas de sueño de los niños y las familias?». Según lo que hemos aprendido de esta experiencia, la respuesta solo puede ser «No».

Puede ser que algunos niños (pocos según nuestros datos) hayan alterado el sueño debido al intento (a veces realizado sin demasiada convicción y coherencia) de adoptar un sistema americano o, si se prefiere, alemán; en otros casos aunque trastornos del sueño podrían ser solo un síntoma de trastornos de ansiedad que padecen el niño y / o su familia. Una ansiedad que no provoca sueño, que llega al niño a través del estrés y las preocupaciones de su madre o la incertidumbre de su mundo familiar. Pero esa es otra historia …

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