¡El coronavirus no vuela, pero si permanece en el aire!

Desde que la epidemia del virus SARS-CoV-2 también se ha extendido a España, la información sobre los métodos de contagio y las consiguientes medidas de prevención se han multiplicado y, en ocasiones, pasando de boca en boca, se han convertido en verdaderas noticias falsas.

En un punto, en particular, es importante aclarar de una vez por todas, para que no surjan preocupaciones innecesarias y no se adopte un comportamiento irracional: el virus SARS-CoV2 no circula libremente en el aire, no vuela en busca de una persona desafortunada, sino que se transmite de persona a persona a través de métodos específicos. Entonces, veamos cuáles son estos métodos y cómo podemos prevenir el contagio.

¿Cómo ocurre la infección?

El virus se transmite por personas que ya han sido infectadas y no es necesario que presenten síntomas obvios.: puede ser una persona infectada pero sin síntomas, o que está incubando la enfermedad, o una persona enferma que no lo sospecha porque los síntomas son leves, o puede ser un paciente curado, pero que aún no ha completado la período de contagio.

Los modos de contagio más frecuentes son dos:

  • a través de gotitas contaminadas emitidas al aire al estornudar y toser, o simplemente al hablar;
  • a través del contacto de nuestras manos, contaminadas por secreciones emitidas por personas infectadas, con los ojos, la nariz o la boca.

Con mucha menos frecuencia, la infección puede ocurrir a través de heces infectadas.

Los dos modos de contagio más frecuentes

1) Las gotas contaminadas son emitidas al aire por una persona infectada al estornudar o toser, o simplemente al hablar.

Si un individuo infectado tose, estornuda o simplemente habla, emite pequeñas gotitas que contienen el virus que, llegando a los ojos, boca o nariz del interlocutor, pueden infectarlo. Durante una conversación, las gotas se depositan a una distancia máxima de 1 metro; sin embargo con tos pueden alcanzar los 2 metros y con un estornudo hasta 6 metros.

2) El virus llega a los ojos, nariz o boca a través de nuestras manos si está contaminado por secreciones emitidas por una persona infectada.

Una persona infectada puede contaminar superficies y objetos a su alrededor. Por ejemplo, si habla o tose, las gotitas de saliva que contienen el virus se depositan en las superficies frente a él; o si tose en su mano y luego toca un objeto, el virus pasa sobre ese objeto.

Si una persona sana estrecha la mano de una persona infectada, o toca la superficie u objeto sobre el que se encuentran las secreciones de una persona infectada, es muy probable que el virus también contamine sus manos que, si entran en contacto con los ojos, nariz o boca, será el vehículo de la infección.

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¿Qué medidas son efectivas para reducir el riesgo de contagio? Primer modo

Desde el primer tipo de contagio (gotitas emitidas por la persona infectada en el aire), uno puede protegerse más fácilmente. La medida más eficaz es la de mantenga siempre una distancia segura de otras personas; esta distancia se ha codificado como 1 metro.

Sin embargo, hay que tener en cuenta, como ya se mencionó, que si una persona infectada con COVID-19 tose o estornuda sin ninguna protección, las gotas de saliva pueden llegar de 2 a 6 metros de distancia.

El riesgo de contagio se puede reducir utilizando dispositivos de seguridad. Para evitar contagiarte a través de los ojos, puedes protegerte con unas gafas impermeables, lavables o desinfectables, como las que se utilizan para nadar en la piscina o para esquiar.

Estos tipos de protección, después de su uso, deben lavarse a fondo con agua y jabón o desinfectarse con aerosoles antisépticos.

El uso de máscaras es un tema más complejo: las máscaras Fp2 y Fp3 solo deben ser utilizadas por personal médico; las mascarillas quirúrgicas más habituales, en cambio, no sirven para proteger a un individuo sano de las gotitas emitidas por una persona infectada por el virus que habla de cerca o tose sin protección. Esto es aún más cierto si no se usa protección para los ojos además de la máscara.

Entonces, ¿para qué sirven las mascarillas quirúrgicas? Si los usa una persona infectada, evitan que toser o estornudar propaguen gotitas contaminadas con virus a distancia. Por lo tanto, es completamente inútil usar una máscara para caminar, correr o andar en bicicleta solo, dado que el virus COVID-19 no circula libremente en el aire.

También te recordamos que se deben tomar precauciones especiales para el uso de las mascarillas: siempre deben ser reemplazadas cada vez que se quiten, incluso por poco tiempo, y en cualquier caso no deben usarse por más de 4-5 horas en un fila.

En el momento de la extracción, entonces, deben tratarse como si estuvieran contaminados y por lo tanto nunca deben bajarse sobre la boca, sino quitarse tocando solo los elásticos laterales, para evitar el paso del virus por las manos.

El uso de la máscara tiene un riesgo adicional: puede inculcar una falsa sensación de seguridad que hace que algunos bajen la guardia y descuiden otras medidas defensivas más importantes, como el distanciamiento y el lavado de manos.

¿Qué medidas son efectivas para reducir el riesgo de contagio? Segundo modo

El segundo modo de contagio (el virus que pasa de la superficie a nuestras manos) es el más frecuente y mucho más difícil de evitar que el anterior. El virus depositado con las secreciones de un paciente infectado, de hecho, puede sobrevivir en superficies sin lavar o desinfectadas incluso durante unos días (dos o tres, según la superficie).

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El remedio más eficaz para evitar que se produzca el contagio, en este caso, es lavarse las manos con frecuencia y bien con agua y jabón, preferiblemente líquido, durante al menos 50-60 segundos. Las manos enjabonadas deben frotarse en el dorso, la palma y entre los dedos.

También debe usarse un cepillo de uñas, que luego se sumerge en una solución antiséptica. Es mejor secarse las manos con papel desechable o con un chorro de aire caliente; si usa una toalla, cada miembro de la familia debe tener la suya.

El uso de guantes desechables para la población en general no está recomendado por la Organización Mundial de la Salud, sin embargo es posible que, al usarlos, el gesto inconsciente de llevarse las manos a la cara, ojos o nariz sea menos espontáneo.

Si se utilizan, es importante, una vez llegados a casa, retirarlos con cuidado y desecharlos en los indiferenciados, cuidando de minimizar la posibilidad de contaminación de sus manos, que en todo caso deben lavarse a fondo de forma inmediata.

Una última maniobra recomendada (especialmente si estás en compañía de personas mayores o con patologías) se trata del tratamiento, después de la compra, de cualquier tipo de embalaje (desde los para alimentos hasta los paquetes de papel para impresoras).

De hecho, es posible que los sobres se hayan contaminado previamente con gotitas cargadas de virus. Por este motivo es recomendable colocar primero los paquetes en papel, frente a la puerta de entrada.

Luego, después de lavarse las manos y ponerse un nuevo par de guantes desechables, las superficies externas deben limpiarse con un desinfectante que contenga 75% de alcohol (etanol) o 0,5% a base de cloro (lejía).

Alternativamente, si son productos que no deben usarse inmediatamente, se pueden dejar durante 3-4 días en la bolsa de la compra, en el coche o en el garaje, sin desinfectarlos. Después de este tiempo, se pueden traer a la casa y colocar en su lugar.

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