Dientes de niños: Preguntas más frecuentes sobre ortodoncia

¿Cuál es el objetivo de salud más importante que tiene la ortodoncia?

Simplemente, la salud de la boca y la masticación. Cuanto mejor alineados estén los dientes, más fácil sea limpiarlos y menos fácilmente se produzcan caries, mejor será la yuxtaposición entre las dos arcadas dentarias, menor será la incidencia de paradontosis, que son la principal causa de pérdida prematura de los dientes.

El segundo objetivo es de carácter estético, que no debe subestimarse ni considerarse completamente frívolo, ni limitarse a la calidad de la sonrisa: los dientes sostienen toda la forma del rostro.

¿Cuántas personas padecen maloclusiones dentales?

La calidad de la oclusión dental depende en gran medida de las poblaciones. En el europeo, el porcentaje de sujetos con oclusión óptima es algo más del 50%. El porcentaje de las segundas clases es del 40%, los de la tercera clase ronda el 5%.

¿Cuáles son estas clases?

Estas clases representan el objeto principal de la atención de ortodoncia y, en general, también dictan el momento de la intervención. Podemos dividir fácilmente el perfil en tres partes: la frente, la parte media y la mandíbula.

El primero es el que crece más lentamente (apenas crece); el segundo crece más rápido, mientras que el tercero crece más: estas distintas velocidades marcan la transición entre la fisonomía del niño y la del adulto. Para las maloclusiones de segunda clase podemos (y debemos) esperar para intervenir; para los del tercero, debemos apurarnos.

A menudo escuchamos que existe una relación entre la oclusión dental y muchas enfermedades que afectan a adultos y niños. ¿Es eso así?

Sí, creo que estas relaciones, las que existen entre la oclusión dental y patologías como escoliosis, dolor de espalda, dolor de cabeza, obstrucción respiratoria, por nombrar algunas, son reales. Existen relaciones estrechas entre el músculo masticatorio principal, el músculo temporomandibular y la musculatura del cuello.

Es cierto que una asimetría de la mandíbula da como resultado una tensión diferente de este complejo muscular y que esta puede ser la base de muchos dolores de cabeza. Como es cierto, una mandíbula demasiado retrasada implica una actitud del rostro con el mentón saliente hacia delante y una postura encorvada de la espalda.

También es cierto que una gimnasia que lleva a ensanchar los hombros, fortalecer, enderezar y expandir la caja torácica tiene un efecto inmediato y positivo en la posición de la cabeza y los dientes.

En cuanto al trastorno respiratorio, particularmente nocturno, inducido por una boca «incorrecta», podría decir que no hay nada más probado. Por supuesto, las amígdalas y las adenoides también juegan su papel, pero las adenoides y las amígdalas tienden a crecer justo cuando una alteración en la mordida produce dificultad en la respiración nasal y te incita a respirar por la boca.

Sobre esto, la cirugía de ortodoncia da excelentes resultados: ensanchar el paladar y bajarlo aumenta el espacio del tracto respiratorio, transforma la respiración de oral a nasal y permite que la lengua encuentre su posición correcta.

TE PODRÍA INTERESAR  ¿Qué analgésicos son los más comunes para niños?

Los tratamientos de ortodoncia se están extendiendo cada vez más. Quienes, como yo, soy pediatra desde hace muchos años se han dado cuenta de que hasta hace poco los niños con frenillos eran una excepción, hoy son la gran mayoría, cuando no son, en algunos estratos sociales, la totalidad.

Creo que la patología es por definición un hecho excepcional, cuando un fenómeno afecta a todos, lo definimos como «normal». La ortodoncia, a mis ojos como observador externo, parece por tanto convertirse en el cuidado de los niños normales, un poco como los zapatos ortopédicos para valgo en los años 60 y 70.

¿Tratamos al bebé normal?

Quizás, pero no más de lo que hace el médico de cabecera cuando presta su atención al sobrepeso y la obesidad: dos patologías que son cada vez más frecuentes y que, estadísticamente, deberían considerarse si no «normales», casi. En realidad, Creo que nunca en su historia el hombre ha masticado tan mal y tenía un aparato de masticación tan pobre.

¿Las causas? Masticas poco, papilla, albóndigas, purés, alimentos blandos, masticación corta e ineficaz. El tamaño de los dientes está genéticamente definido, pero el tamaño y la fuerza de la mandíbula dependen del ejercicio.

Si esto no produce un desarrollo adecuado del maxilar y la mandíbula, se produce el apiñamiento de los dientes, que es el problema más común al que se enfrenta el ortodoncista: dientes más grandes que el hueso en el que están alojados. El ortodoncista interviene agrandando el paladar con estimulaciones mecánicas artificiales, que reemplazan la simulación de masticación vigorosa.

Luego, de hecho, primero, están los malos hábitos de succión. Durante la succión del pezón, la lengua presiona el pezón contra el paladar duro y sella vigorosamente la cavidad bucal. En la alimentación con fórmula, la ingesta de leche es mucho más fácil y la lengua se asienta más abajo y se contrae con menos fuerza.

Pero hay una cosa más: la sustitución de la botella de vidrio por una de plástico, ligera e irrompible, ha favorecido la difusión de la «botella autogestionada». Mira cuántos niños de dos, tres y hasta cuatro años, que caminan en silla de ruedas, sostienen en la mano y en la boca biberones con jugos o líquidos dulces, de los que chupan casi continuamente.

Esto, junto con el chupete y la succión de los dedos, un fenómeno muy europeo, conduce al hábito de la succión infantil, al avance del arco dentario superior y al abanico de los dientes superiores hacia adelante. Esto también ha producido, de paso, una gran recuperación de la caries, que hasta hace unos años estaba en fuerte declive.

Entonces, ¿las maloclusiones son un efecto del bienestar?

Ciertamente, al menos en gran medida. Miras los dientes de las personas de color, incluso los que viven en la pobreza extrema: son perfectos. Se chupan los pechos hasta por dos o tres años, no usan biberón, comen alimentos más duros, beben agua, quizás no limpia pero mucho más rica en sales.

TE PODRÍA INTERESAR  ¿Radiación?: radiografía o una resonancia magnética » Todo lo que debes saber

El dispositivo está cada vez más extendido, se ve en la boca de adultos y niños; Hace unos años eran principalmente niños de secundaria quienes lo usaban, hoy ya vemos mucho entre los niños de 3er y 4to grado.

¿Cómo han avanzado los tiempos? ¿Existe una edad ideal a la que se debe considerar la atención?

La anticipación de la intervención está ciertamente ligada al hecho de que hoy hay muchos más dentistas que en el pasado. No es, o al menos no es solo una cuestión de competencia, sino también de disponibilidad. Una vez solo se trataron los casos más graves, y quienquiera que enviara al niño al ortodoncista solía ser un colega más cercano, el dentista. Hoy la derivación la realiza el pediatra, o es la propia familia la que percibe la existencia del problema, o incluso lo anticipa.

Sin embargo, no es tan cierto que siempre nos anticipemos: solo es cierto que la intervención ortodóncica es posible incluso a una edad temprana, y que en ocasiones es indispensable. Hay tiempos recomendados para diferentes situaciones. Para una segunda clase es justo esperar, también porque, como hemos dicho, este defecto tiende a corregirse si no es mantenido por hábitos defectuosos.

En la mayoría de los casos, intervenimos cuando la segunda dentición está completa., o al menos bastante avanzado, entre 10 y 14. Por supuesto, hay otras dos variables a tener en cuenta, que son la gravedad del defecto y el sexo (las hembras maduran, incluso los dientes, al menos un año antes que machos).

En cambio, para las terceras clases es mejor intervenir ya a los cuatro o cinco años, de lo contrario la mandíbula sigue creciendo. También para las asimetrías del desarrollo, la denominada «mordida cruzada» que no se ha comentado hasta ahora, es aconsejable intervenir temprano, para no dejar que la deformidad empeore: el mismo tiempo de intervención que para la tercera clase.

Pero hay condiciones para las que solo se interviene, a cualquier edad, cuando es necesario: por ejemplo, las importantes alteraciones de la respiración durante el sueño, con la apnea del sueño.

Entonces, ¿comenzar antes también significa terminar antes?

No, generalmente este no es el caso, y la cirugía de ortodoncia, o al menos el control de ortodoncia, debe mantenerse hasta que la dentición esté madura.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *