Cuarta enfermedad o escarlatina: ¿Cómo reconocerla? » Síntomas y riesgos

Los «cuarta enfermedad«, Descrito por primera vez por el dr. Clement Dukes en la prestigiosa revista médica «Lancet» en 1900, fue nombrado así porque en ese momento se creía que las enfermedades exantematosas infantiles aparecían siguiendo un orden temporal preciso.

Esta sería, pues, la cuarta enfermedad exantemática que todos los niños estaban destinados a desarrollar (hasta que descubrimos las vacunas, claro) después del sarampión, la escarlatina y la rubéola, y antes de la quinta y sexta enfermedades.

Sin embargo, según otras fuentes, la numeración vendría dada por el orden temporal en el que se han descrito las enfermedades exantematosas en la literatura científica.

Scarlattinetta

Hoy en día, en realidad, existe cierta confusión sobre cuál es exactamente la cuarta enfermedad descrita por Dukes, tanto es así que muchos especialistas creen que en realidad no existe.

Para algunos, es simplemente una variante menos grave de la escarlatina (por esta razón también se le llama «escarlatina») y, en consecuencia, que está causada por una bacteria específica, el estreptococo beta hemolítico del grupo A.

Para otros (incluido el propio Dukes) es en cambio una enfermedad causada por un virus, quizás un enterovirus de la familia Coxackie, al igual que boca manos pies «enfermedad. Pero nunca se ha identificado un virus específico que causa los síntomas típicos de la cuarta enfermedad.

En muchos tratados médicos pediátricos de prestigio, incluido Nelson, sobre el que hemos estudiado la mayoría de los especialistas en pediatría, ni siquiera se menciona la cuarta enfermedad.

Síntomas

Los primeros síntomas de la escarlatina. aparecer unos días después de la infección e soy dolor de cabeza, pérdida de apetito, somnolencia, a veces con un poco de la temperatura, garganta roja e inflamada y ganglios linfáticos inflamados a los lados del cuello.

Luego sigue la erupción reales, generalizados especialmente en la ingle y las nalgas, con pequeños puntos rosados ​​muy juntos, que desaparecen a los 4-5 días; la desaparición del exantema puede ir seguida de una ligera descamación de la piel, como en la escarlatina.

En muchas formas, los síntomas pueden ser bastante modestos y casi inadvertidos, y los «puntos» imperceptibles o incluso distribuidos en otras áreas del cuerpo. En cualquier caso, es una forma que tiende a resolverse rápidamente y no dejar secuelas.

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En adultos

Como ocurre con todas las enfermedades exantematosas, incluso el adulto, si no contrajo la enfermedad cuando era niño, puede enfermarse. Por lo general los síntomas en los adultos son incluso más leves que en los niños.

Dado que es muy difícil «etiquetar» con precisión este tipo de enfermedad, cuando un adulto tiene fiebre, síntomas de gripe o «manchas» en la piel, siempre es mejor consultar a un médico, aunque, sin embargo, no siempre es tan fácil Demostrar cuál es la causa precisa de los síntomas, ni dar un nombre a las «manchas» o enfermedad.

En niños

Cuando un niño presenta síntomas similares a los de la escarlatina (dolor de garganta, fiebre y manchas muy finas y concentradas en la ingle y pliegues) pero muy leves, se puede denominar una cuarta enfermedad.

Cabe agregar, sin embargo, que un diagnóstico preciso es muy difícil y que los «detractores» de la cuarta enfermedad, o quienes afirman que no existe, creen que se trata simplemente de un cuadro atribuible a «atípicos» o «no erupciones «específicas», es decir, formas de fiebre y manchas en la piel que no son causadas por un virus o bacteria específicos, pero que representan la respuesta de nuestro cuerpo a una infección.

Además, en la gran mayoría de los casos, estas formas virales se curan por sí solas en unos pocos días. En general, en casos de escarlatina en niños, el pediatra decidirá, si lo considera necesario, si realizar el frotis de garganta para detectar estreptococos beta hemolíticos del grupo A; el único caso, este, en el que será necesario realizar antibioterapia.

Embarazada

La aparición de fiebre y manchas en el embarazo requiere siempre de un reconocimiento médico, más aún si hay un niño en casa que tiene o ha tenido los mismos síntomas.

Sin embargo, si se diagnostica la cuarta enfermedad, puede estar seguro: Si el frotis de garganta es positivo para estreptococo beta hemolítico del grupo A, se administrará terapia con antibióticos, sin ningún riesgo para el feto.; si, por el contrario, el hisopo es negativo, probablemente se trate de una enfermedad viral inespecífica, generalmente también sin riesgos particulares.

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Infección

El contagio de la cuarta enfermedad, ya sea una forma bacteriana estreptocócica o una forma viral, se produce a través de las gotitas respiratorias que se propagan con la tos del sujeto infectado o por contacto directo con la saliva o el moco del paciente (p. mismo vaso).

Es contagioso hasta que aparecen las manchas y es muy difícil definir un período de incubación., ya que la definición de la enfermedad tampoco es muy clara. La mayoría de los casos parecen ocurrir en primavera y verano, o en cualquier caso por «brotes epidémicos»: cuando un niño se enferma en un jardín de infancia, por ejemplo, en pocos días la enfermedad tiende a contagiarse a otros compañeros.

Riesgos

Como ya se mencionó, en opinión de muchos La escarlatina no es más que una forma más leve de escarlatina.. Por tanto, está provocada por una infección de garganta y puede identificarse tomando un frotis de garganta (los pediatras suelen tener la posibilidad en su consulta de realizar «pruebas rápidas», frotis cuyo resultado se obtiene en pocos minutos).

Al tratarse de una forma más leve de la enfermedad, el riesgo de todas las complicaciones típicas de la escarlatina real es aún menor: solo en casos raros y en sujetos predispuestos el estreptococo responsable de la infección podría conducir a problemas renales, pero será el pediatra, en función de los síntomas del niño, para posiblemente recomendar un análisis de orina.

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