Cómo reconocer los síntomas del asma y cuales son las causas

Asma es una enfermedad muy antigua, conocida desde hace al menos tres mil años. Su nombre deriva del griego antiguo asthmaìno que significa “respirar con dificultad”.

Los antiguos, desde los seguidores de Hipócrates y Galeno hasta los médicos medievales y renacentistas, propusieron diferentes y muy curiosas teorías para explicar su origen y no escatimaron en igualmente curiosos consejos y medicinas para curarlo: derramamiento de sangre, compresas calientes y húmedas, pero también pimienta, artemisia amarga e inhalaciones de vapores de arsénico.

Hoy sabemos que el asma, que no es difícil de diagnosticar, es una enfermedad compleja, especialmente la de los niños, porque su evolución está influenciada por factores hereditarios, ambientales, infecciosos y alimentarios; Los mecanismos físicos y bioquímicos que desencadenan los ataques de asma son bien conocidos, así como sabemos que los hábitos, las conductas y las drogas pueden ayudarnos mucho.

También es una enfermedad con un fuerte impacto social, humano y económico., basta pensar que el coste medio por paciente asmático es de unos 750 euros al año y es principalmente atribuible uso inadecuado de los recursos sanitarios y falta de control básico de enfermedades.

Pero, ¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad crónica, es decir una enfermedad que tiene un curso prolongado, a veces durante años e incluso de por vida, que depende de una inflamación del tracto respiratorio, a su vez provocada por la acción irritante de muchos factores que actúan solos o juntos (es una enfermedad multifactorial).

Esta inflamación del tracto respiratorio provoca un estrechamiento de los bronquios (broncoespasmo) y una «hinchazón» de sus paredes; los síntomas son tos, el silbido del aire que sale de los pulmones con dificultad (sibilancias al exhalar), sibilancias, dificultad para respirar y frecuentes.

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Aunque estos síntomas son muy inquietantes, hoy sabemos que un asmático bien tratado casi siempre puede llevar una vida completamente normal.

Hasta hace unos años en la comunidad científica, donde siempre existe la necesidad de clasificar y organizar las nociones con la esperanza de comprender algo más, el asma bronquial se clasificaba como «alérgica» y «no alérgica» (sí, el asma es un sustantivo masculino).

Últimamente en cambio, pasamos a definir el asma en función del nivel de control de la enfermedad, por lo que distinguimos el asma controlada, parcialmente controlada y no controlada en base a cuatro criterios: la frecuencia de los síntomas, la limitación de la actividad física a la que se ve obligado el asmático, la presencia de síntomas nocturnos y la frecuencia con la que se utilizan los fármacos broncodilatadores.

¿Y el «silbido de pulmón»?

¿Podemos hablar de asma en el caso del llamado «silbido pulmonar»? No, porque muchos niños que experimentan síntomas similares al asma antes de los 3-5 años se recuperan espontáneamente en la edad escolar.

Estos son niños que sufren de broncoespasmo. solo durante pequeñas enfermedades virales respiratorias (resfriado, tos y fiebre), muy común a esta edad. En realidad, solo un niño mayor puede definirse como verdaderamente asmático, incluso si la terapia de los niños con el silbato es la misma que la del asma.

Y hay muchos pequeños “silbidos”: en tres años, al menos el 30% de los niños sufren al menos un episodio de broncoespasmo, asmático o bronquitis asmática durante un episodio de resfriado, con o sin fiebre.

Mayores de 5-6 años, los niños asmáticos son el 10%, casi todos (85%) alérgicos y casi todos (80-90%) tuvieron los primeros síntomas en 4-5 años. Los adultos jóvenes con asma se reducen al 4% de la población.

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Estos pocos números son necesarios para comprender que, si por un lado hay muchos niños pequeños a los que se les diagnostica bronquitis asmática o asmática, por otro lado, solo aquellos que tienen una predisposición genética y sufren de alergia una sustancia que se mezcla con el aire de los pulmones (polen, polvo de la casa, por ejemplo) está destinada a volverse verdaderamente asmática.

De estos, el 70-80% mejorará significativamente en la pubertad, tendrá cada vez menos ataques y tendrá que recurrir a cada vez menos medicamentos.

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