Autismo: Una señal para detectarlo antes » Síntomas y diagnóstico

Síntomas de autismo tienen que ver con el comportamiento y la sociabilidad (ver también nuestro artículo sobre el síndrome de Asperger), y surgen ya en los primeros años de vida cuando algunos anomalías de comportamiento.

¿Un ejemplo? La falta de contacto visual entre madre e hijo, el niño no responde a su nombre, prefiere jugar solo, no puede preguntar qué quiere, etc. En particular, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), desde los dos años uno de cada 160 niños es diagnosticado con trastorno del espectro autista (ADS).

La situación empeora si el niño está en alto riesgo, es decir, si tiene un hermano mayor afectado, porque tendrá una probabilidad de 1 en 5 de desarrollar un síndrome autista él mismo.

Sin embargo, según los expertos, la enfermedad comienza a manifestarse mucho antes, probablemente durante el desarrollo fetal, pero hoy todavía es imposible hacer un diagnóstico en los primeros meses de vida, cuando una intervención terapéutica sería más eficaz.

Lo que falta para anticipar el momento del diagnóstico es la posibilidad de rastrear una causa genética única del autismo y la presencia de pruebas de laboratorio capaces de predecir el desarrollo del trastorno justo después del nacimiento.

Resonancia magnética

El análisis de numerosas imágenes de resonancia magnética del cerebro de más de 100 niños ha permitido a psiquiatras, neurocientíficos y bioestadísticos de la Universidad de Carolina del Norte y la Universidad de Washington, en colaboración con IBIS Networks y otros centros de investigación, de anticipar el diagnóstico en niños de alto riesgo durante el primer año de vida.

El estudio fue publicado en la revista científica Nature y da esperanza de que un diagnóstico precoz del autismo es posible y que constituye la premisa para la implementación de terapias más efectivas.

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Anticipar el momento del diagnóstico, de hecho, podría ser crucial para el niño, porque le permitiría intervenir en el desarrollo de su cerebro cuando se encuentra en un período de máxima plasticidad, es decir, de modificación de estructura y funciones, y por tanto, ante los signos del trastorno autista se manifiestan.

Volumen cerebral

Lo que señalaron los autores del estudio publicado en Nature es que, si durante el primer año de vida el aumento del volumen cerebral es mayor de lo normal, existe un alto riesgo de que el niño sea diagnosticado con un trastorno del espectro autista. una vez que tenga dos años.

De hecho, los investigadores ya habían notado en el pasado que el cerebro de los niños con autismo era más grande que el de otros niños en la misma etapa de desarrollo. Sin embargo, no habían podido averiguar cuándo comenzó este crecimiento anómalo.

Los autores del estudio han descubierto ahora que la tasa de crecimiento excesiva de la superficie cortical, la capa más externa del cerebro, en el primer año de vida está relacionada con un aumento en la tasa de crecimiento del volumen cerebral en el segundo año de vida. Y este aumento está relacionado con la aparición de comportamientos autistas en las relaciones sociales.

Diagnóstico

«Actualmente, El autismo se diagnostica entre los dos y los cuatro años, cuando los niños ya pueden estar rezagados con respecto a sus compañeros en términos de habilidades sociales, comunicación y lenguaje. »Dice Annette M. Estes, coautora del estudio. «Esperamos que un intervención rápida, antes de los dos años, puede cambiar el curso clínico de aquellos niños cuyo desarrollo cerebral ha sido excesivo, e les ayudas a adquirir habilidades que de otro modo no podrían tener «.

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Sin embargo, la serie de casos es demasiado limitada por ahora para considerar confiables los resultados y el estudio necesita más confirmación en grupos más grandes de niños.

De confirmarse su efectividad, la técnica diagnóstica sería por ahora aplicable solo a niños de alto riesgo, es decir, con familiares que ya padecen este trastorno, y en un futuro se debe verificar si es posible aplicar el mismo procedimiento para predecir el autismo en toda la población.

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