Asma: Una patología multifactorial » Síntomas y causas

Existe un término que los médicos utilizan para definir enfermedades como el asma: multifactorial, es decir, enfermedad dependiente debido a una predisposición genética, pero desencadenada por factores ambientales.

Por lo tanto, un niño de dos padres asmáticos tendrá muchas más posibilidades de desarrollar la enfermedad que un niño con un solo padre afectado o ninguno, pero porque se enferma mucho. siempre debe haber un estímulo ambiental, que representa el gatillo, la mecha que desencadena el ataque de asma.

Factores desencadenantes

En ninos, los desencadenantes más comunes son exposición a alérgenos perennes (ácaros, pelo de gato, mohos) o estacionales (como polen), contaminación del aire, humo de cigarrillo, estrés físico y emocional y, sobre todo en los niños, infecciones respiratorias virales.

No hace falta decir que la principal intervención a favor de los niños con asma bronquial, o con riesgo de enfermedad, es la eliminación o el control de estos factores.

Solo por citar un ejemplo: numerosos estudios han confirmado que la exposición al humo del cigarrillo aumenta enormemente el riesgo de padecer asma y, en el caso de un niño alérgico, su eliminación mejora el control de la enfermedad y reduce drásticamente la necesidad de medicamentos.

Causas

Podemos imaginar nuestro sistema respiratorio (nariz, vías respiratorias superiores, bronquios principales, bronquiolos y alvéolos pulmonares) como las ramas de un árbol que parten del tronco y se ramifican hacia el follaje cada vez más pequeño hasta las hojas, que en los pulmones llaman “Alvéolos pulmonares”, donde se produce el intercambio entre el oxígeno, que se captura y se lleva a la circulación, y el dióxido de carbono, un producto de desecho del que nos deshacemos al exhalar.

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Este mecanismo perfecto y delicado se atasca durante una crisis de asma. Debido a un estado de inflamación crónica, los bronquios de un asmático tienen una mayor reactividad, es decir, comienzan a contraerse de forma exagerada cuando se exponen a los desencadenantes ambientales antes mencionados (humo, alérgenos, etc.), atrapando el aire en los pulmones y provocando la tos y el característico «silbido» espiratorio.

La inflamación empeora, la pared de los bronquios se hincha aún más, se forma un moco espeso y así se crea un círculo vicioso que se interrumpe solo cuando el organismo reacciona con sus defensas, pero que podemos bloquear eficazmente con terapia.

Sin embargo, el estado inflamatorio, que es la base de esta enfermedad, persiste incluso entre ataques. Por tanto, el objetivo de la terapia no es solo la resolución del ataque agudo, sino también y sobre todo el control de la enfermedad subyacente.

Frecuencia y duración

Aunque el asma puede expresar signos y síntomas que varían de una persona a otra, hay dos cosas a considerar: cuán numerosos y cuán fuertes son los ataques agudos y si hay síntomas respiratorios (básicamente la tos) entre ataques.

De hecho, en los niños asmáticos, los síntomas tienden a presentarse incluso entre una crisis y otra, manteniendo una inflamación bronquial subyacente, que la farmacoterapia y las medidas para mejorar la situación ambiental pueden eliminar.

Por ejemplo, si hay alergia a los llamados alérgenos perennes (p. Ej., Ácaros del polvo), la presencia constante del estímulo en el entorno tenderá a mantener la inflamación crónica las vías respiratorias y otros estímulos irritantes, como el ejercicio o las emociones fuertes, pueden desencadenar un nuevo ataque.

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En estos casos, podemos hacer mucho: la terapia básica, cuando sea necesaria, junto con los hábitos de vida correctos, y la colaboración entre el médico, el niño y la familia permitirá que estos niños lleven una vida normal.

Síntomas

Muy a menudo el ataque de asma comienza con una tos seca y malhumorada, sigue el silbido y la sensación de asfixia: por supuesto, la intensidad de estos síntomas depende del nivel de obstrucción bronquial y del grado de percepción del niño y sus padres.

Los niños pequeños merecen una discusión por separado (menores de tres años): no todos son verdaderos asmáticos, de hecho. Cuanto más pequeño es el niño, mayor es la probabilidad de que esté casi una reactividad exagerada pero transitoria de los bronquios: expuesto a infecciones virales estacionales, el niño comenzará con secreción nasal, tos seca y persistente, luego el «silbido en los pulmones».

Estos niños son tratados como asmáticos en cada episodio, es decir, con el broncodilatador, pero no son verdaderos asmáticos; entre un episodio y el siguiente están bien y estas crisis, a menudo denominadas bronquitis asmática, desaparecerán gradualmente.

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