Árnica: Una planta con propiedades medicinales

Árnica (Arnica montana) es una planta medicinal de la familia Asteraceae que crece en las regiones montañosas de Europa y América del Norte. Para preparar los cientos de especialidades que contienen árnica que se venden en todo el mundo, además de A. montana, A. también se cultiva de forma intensiva. chamissonis.

A diferencia de otras plantas medicinales, como la equinácea, Árnica no se usó en la antigüedad.. Es Hildegarda de Bingen, una monja benedictina que vivió entre 1098 y 1179, quien, en su libro De arboris, la menciona por primera vez como una planta útil para el tratamiento de hematomas y contusiones.

El nombre árnica probablemente deriva del griego ptarmike, estornudo, porque la raíz y las flores estornudan, es decir, contienen sustancias capaces de irritar la mucosa nasal, provocando estornudos repetidos. El nombre vulgar es «hierba bendita de las montañas», lo llamaban los nativos americanos, en cambio, «tabaco de montaña», ya que las hojas secas se usaban como rapé.

Sus flores de color amarillo anaranjado contienen sesquiterpenos, lactonas, triterpenos, flavonoides, taninos, cumarinas y aceites esenciales. Árnica y sus componentes tienen numerosas acciones farmacológicas demostradas con estudios en modelos celulares y en animales. Son interesantes sus acciones antiinflamatorias, antimicrobianas e inmunorreguladoras.

Árnica: propiedades antiinflamatorias

Algunas sustancias contenidas en los extractos de árnica, como los sesquiterpenos de lactona, tienen la capacidad de penetrar a través de la piel y por tanto pueden tener un efecto antiinflamatorio cuando la preparación base se aplica mediante masaje. Preparaciones que contienen microemulsiones de extractos de árnica penetran mejor a través de la piel.

Tradicionalmente, la planta se utiliza para tratar dislocaciones, esguinces, contusiones, contusiones y heridas. Muchos de estos usos también han sido confirmados por estudios en humanos realizados con métodos científicos rigurosos.

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Un estudio reciente y muy interesante ha demostrado que el árnica puede aliviar el dolor en las manos de las personas que padecen osteoartritis articulaciones de los dedos, lo que les permite realizar mejor las actividades manuales. En este caso, la preparación de árnica habría sido tan eficaz como un gel que contiene un 5% de ibuprofeno, un conocido antiinflamatorio.

Árnica también parece ser útil para mejorar los hematomas y la hinchazón después de una rinoplastia (cirugía para corregir defectos nasales) y para reducir la sensación de peso en las piernas y la hinchazón causada por insuficiencia venosa crónica (dificultad para que la sangre venosa regrese al corazón) como en el caso de venas varicosas.

Muchas de las actividades curativas del árnica solo se manifiestan si el extracto de la planta se toma por vía oral, que actualmente ya no se recomienda por temor a los efectos secundarios. En raras ocasiones, la aplicación de preparados a base de árnica puede provocar irritación cutánea.

Instrucciones de uso

Las preparaciones a base de árnica solo pueden usarse externamente para tratar hematomas, contusiones, esguinces, dislocaciones óseas, abrasiones, para el tratamiento sintomático de trastornos reumáticos, para la inflamación causada por picaduras de insectos. No deben usarse en heridas abiertas o cerca de los ojos.

Se pueden aplicar varias veces al día. El uso de extractos de plantas está contraindicado para personas alérgicas al árnica. Se aplican las mismas precauciones a los niños que a los adultos. En caso de que el dolor persista con la misma intensidad durante más de unos días es preferible consultar a su médico.

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