Aceite de hígado de bacalao: Recomendado para niños

El recuerdo del aceite de hígado de bacalao sigue vivo en la gente de mi generación: tengo unos cincuenta años, y cuando éramos pequeños no había ningún niño que no recibiera su cucharada de aceite de hígado de bacalao todos los días, sobre todo si algún médico le lo había etiquetado como «linfático». Pero etiqueta que casi todos los niños tenían …

Un conocimiento ancestral que inspiró la medicina

¿Pero había alguna buena razón para darles aceite de hígado de bacalao a esos niños? Podemos decir que eran muchos, aunque los médicos no lo supieran. Quizás la razón de la popularidad que disfrutaba el aceite de hígado de pescado era que había una gran cantidad de pescado disponible y mucho aceite de pescado con el que no sabías qué hacer.

Y ese aceite de pescado era en sí mismo un contribución económica y valiosa a la nutrición (una buena cucharada de aceite todavía proporcionaba 200 calorías, y la dieta en ese momento era escasa y baja en grasas nobles).

Por supuesto, era rico en vitamina A y vitamina D, y los médicos atribuyeron principalmente las actividades milagrosas de ese aceite a estas dos vitaminas. Pero, ¿quién y cómo había descubierto estas cualidades?

Quizás alguien había observado que los que comían mucho pescado estaban mejor que los que comían poco, habían adivinado que en los países del norte, donde el bacalao abundaba en las mesas, los niños estaban mejor que en los países del sur, donde había pescado, pero pocos lo comieron.

Estoy convencido, de hecho, de que en aquellos tiempos en que la investigación médica tartamudeaba, había un conocimiento popular antiguo y profundo, capaz de inspirar la medicina; y que de ese conocimiento nació el uso del aceite de hígado de bacalao, así como del uso de la decocción de corteza de sauce se deriva el uso del ácido salicílico con el que se prepara la antigua Aspirina, quizás la droga más prescrita de la historia.

Las virtudes del aceite de pescado

Las virtudes del aceite de pescado se deben a ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga, simplemente diferente del ácido oleico que es el componente principal del aceite de oliva o la grasa contenida en el maní.

TE PODRÍA INTERESAR  Cómo actúa una vacuna y para qué se utiliza

Los ácidos grasos contenidos en gran abundancia en el aceite de pescado (o hígado de bacalao, que es casi lo mismo), y en concreto dos de estos ácidos, el ácido eicosapentaenoico o EPA y el ácido docosahexaenoico o DHA, tienen unos efectos biológicos muy interesantes.

Para hacernos comprender mejor, debemos decir que, mientras nuestro cuerpo modifica los azúcares y proteínas que están contenidos en los alimentos transformándolos en moléculas muy pequeñas, que luego serán utilizadas para producir energía o para fabricar células, absorbe ácidos grasos y los usa como están para formar el revestimiento de las células (membranas celulares), de la que depende en gran medida el funcionamiento de las propias células.

Entonces, si comemos grasa de cerdo, los ácidos grasos correspondientes terminarán en nuestras membranas celulares; y así si comemos aceite de oliva, y nuevamente, si comemos aceite de pescado.

En resumen, somos un poco diferentes unos de otros en cuanto a la grasa que comemos mucho más que en cuanto a otros alimentos. Ahora, estos ácidos grasos de los que acabamos de hablar, EPA y DHA, tienen efecto antiinflamatorio, y esto se refleja, por ejemplo, en la forma en que las células de nuestro cuerpo reaccionan a los estímulos externos, pero también en su capacidad para reconocer y aceptar nuestros propios tejidos como «amigos».

Efectos terapéuticos extraordinarios

Básicamente, se han observado efectos casi extraordinarios del aceite de pescado utilizado como medicamento (a la dosis que recibíamos de niños, de una cucharada al día) en algunas enfermedades inflamatorias crónicas, como un tipo particular de efritis (cuya evolución está bloqueada por este tipo de terapia natural), en la artritis reumatoide y en una forma particular de inflamación intestinal o enterocolitis crónica que es la enfermedad de Crohn: son enfermedades, especialmente la primera, en las que los antiinflamatorios «normales» tienen un efecto insuficiente.

Pero también contra el simple envejecimiento de las arterias, es decir, arteriosclerosis, causada en parte por una inflamación muy lenta (que comienza en la infancia), estos ácidos grasos tienen una acción preventiva eficaz. Estos ácidos grasos se denominan omega-3.

TE PODRÍA INTERESAR  Disruptores endocrinos: ¿Qué es? » Aprendemos a vivir con ellos

Leche materna y pescado azul para un crecimiento saludable

Todo esto no está lejos del interés del niño: una buena nutrición en la edad pediátrica y Buenos hábitos alimenticios, como son los que se adquieren de niños, ejercen sus efectos durante toda la vida; y una buena costumbre, aparte del aceite de pescado (cuyo sabor no es agradable, pero al que también te puedes acostumbrar), es comer pescado: cuanto más grasa tiene (como el pescado azul), menos cuesta y más es rico en omega-3.

Además, muchas de las acciones de los omega-3 son efectivas precisamente para aquellas enfermedades del crecimiento que alguna vez fueron llamadas linfatismo y fueron (y son) la expresión de una respuesta inmunológica distorsionada y de alguna manera excesiva.

Parecerá exagerado, pero se ha visto, con cifras por encima de toda sospecha, que los niños que comen poco o nada de pescado azul tienen una incidencia de bronquitis asmática cual es Doble que los que lo comen a menudo.

El cuerpo puede procesar estos omega-3 de cadena larga a partir de otros ácidos grasos omega-3 de cadena más corta. En los bebés prematuros, que aún no son capaces de realizar bien este procesamiento, la ingesta de leche materna (muy rica en omega-3) confiere una ventaja en el desarrollo cerebral sobre los prematuros que son alimentados con biberón.

Este efecto motivó la adición de omega-3 a todas las leches, e incluso llevó a pensar en hacer una leche «que desarrolle inteligencia». En realidad, no existen diferencias significativas en el bebé a término debido a la adición de omega-3 en la leche de fórmula.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *